Chipotle est poursuivi par la ville de New York pour des pratiques de planification

La ville de New York a poursuivi mercredi le géant de la restauration rapide Chipotle Mexican Grill pour ce qu’il prétend être des centaines de milliers de violations d’une loi sur les horaires équitables dans plusieurs dizaines de magasins.

Les travailleurs doivent plus de 150 millions de dollars en réparation pour les violations, selon la plainte, et les sanctions financières pourraient bien dépasser ce montant, ce qui en fait la plus grande action que la ville a intentée en vertu de la loi.

La poursuite cite des violations de la soi-disant loi sur la semaine de travail équitable qui incluent la modification des horaires des employés sans préavis suffisant ni salaire supplémentaire; obliger les employés à travailler par quarts consécutifs sans temps de congé suffisant ni salaire supplémentaire; et le fait de ne pas offrir aux travailleurs des quarts de travail supplémentaires avant d’embaucher de nouveaux employés pour les combler.

Les allégations couvrent la période allant de novembre 2017, lorsque la loi est entrée en vigueur, à septembre 2019, lorsque la ville a déposé une plainte initiale impliquant une poignée de magasins Chipotle. La nouvelle plainte, déposée par le Département de la protection des consommateurs et des travailleurs du Bureau des procès administratifs et des audiences, indiquait que Chipotle avait tenté de se conformer à la loi depuis 2019, mais que les violations se poursuivaient.

“Depuis que nous avons déposé notre plainte contre Chipotle pour la première fois, nous avons malheureusement appris que ces accusations initiales n’étaient que la pointe de l’iceberg”, a déclaré la commissaire du département, Lorelei Salas, dans un communiqué. «L’omniprésence du mépris total de Chipotle pour la loi sur la semaine de travail équitable de la ville s’étend à tous les aspects de la loi dans tous les coins de notre ville.

Plutôt que d’adopter le modèle de franchise sur lequel s’appuient de nombreux concurrents, la société possède et exploite ses quelque 80 à 90 magasins dans toute la ville.

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Laurie Schalow, directrice des affaires générales de Chipotle, a qualifié le procès de la ville de «dépassement dramatique» et a déclaré que l’entreprise «se défendrait vigoureusement».

«Chipotle reste attachée à ses employés et à leur droit à un environnement de travail équitable, juste et humain qui offre des opportunités à tous», a-t-elle déclaré dans un communiqué.

La loi sur la semaine de travail a été adoptée après le lobbying de syndicats importants, y compris la puissante section locale du syndicat international des employés des services, 32BJ, qui tente de syndiquer les employés de Chipotle. Un nombre croissant de recherches montre que des horaires irréguliers peuvent entraîner un lourd tribut physique et émotionnel pour les travailleurs et leurs enfants.

En vertu de la loi, les employeurs de la restauration rapide doivent fournir aux travailleurs leurs horaires au moins 14 jours à l’avance – ou, dans le cas contraire, obtenir un consentement écrit pour eux et leur payer une prime pour les quarts de travail.

Les employeurs doivent également fournir aux travailleurs au moins 11 heures entre les quarts de travail pendant des jours consécutifs ou obtenir un consentement écrit et leur payer 100 $. L’espoir est de décourager la pratique consistant à forcer les travailleurs à travailler tard le soir et à aider ensuite à ouvrir un magasin le matin, ce que l’on appelle le «clopening».

La disposition obligeant les employeurs à offrir aux travailleurs des quarts de travail supplémentaires avant d’embaucher de nouveaux travailleurs visait à permettre aux travailleurs de gagner plus facilement un revenu suffisant pour subvenir à leurs besoins.

Les employeurs des opérations de restauration rapide et de vente au détail embauchent souvent plus de travailleurs à moins d’heures pour ajouter une flexibilité de planification, a déclaré Saravanan Kesavan, un expert des opérations de vente au détail à l’Université de Caroline du Nord. Le Dr Kesavan a mené des recherches montrant que la performance financière peut en fait s’améliorer lorsque les employeurs fournissent des horaires plus stables et prévisibles.

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La plainte accuse également l’entreprise d’avoir enfreint la loi sur les congés de maladie payés de la ville, qui a été promulguée en 2014 et exigeait jusqu’à 40 heures de congé payé par an. (Le plafond est passé à 56 heures à partir de janvier pour les grands employeurs.) La ville soutient que Chipotle a illégalement refusé les demandes de congé, obligé les travailleurs à trouver leurs propres remplaçants ou n’a pas payé les travailleurs pour le temps qu’ils prenaient.

Selon la plainte, tous les 6500 employés estimés de Chipotle à New York de novembre 2017 à septembre 2019 ont été touchés par des violations concernant les horaires et les congés de maladie, et en moyenne, ils ont subi plus de trois violations d’horaires par semaine.

Teodora Flores, qui travaille dans un Chipotle de l’Empire State Building, a déclaré par l’intermédiaire d’un interprète qu’elle recevait généralement son emploi du temps au moins deux semaines à l’avance et qu’elle n’avait pas été invitée à faire des clopenings, mais qu’elle avait eu du mal à recevoir suffisamment d’heures pour soutenir se.

Mme Flores, 52 ans, a déclaré qu’elle travaillait souvent 40 heures par semaine lorsqu’elle a débuté au magasin en février 2018, mais que ses heures ont progressivement diminué après qu’un nouveau directeur a pris le relais plusieurs mois plus tard. Elle a dit qu’elle travaillait environ 21 heures par semaine pendant une grande partie de l’année dernière et que le magasin embauchait de nouveaux employés pendant quelques mois pendant cette période.

Mme Flores a déclaré que ses heures avaient progressivement augmenté depuis lors, mais seulement après s’être plainte à plusieurs reprises auprès des directeurs de magasin et des directeurs régionaux. Elle a déclaré qu’un responsable lui avait également demandé de trouver un remplaçant lorsqu’elle avait récemment tenté de prendre un jour de maladie, mais qu’elle avait refusé.

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Chipotle a fait face à d’autres défis ces dernières années. Des centaines de personnes sont tombées malades après avoir mangé dans des restaurants Chipotle en 2015 et 2016, certaines à cause de la bactérie E. coli, ce qui a entraîné une forte baisse du cours des actions de la société et menacé l’image qu’elle avait cultivée en tant que fournisseur de «nourriture intègre».

L’année dernière, Chipotle a été condamné à une amende de près de 1,4 million de dollars pour avoir régulièrement violé les lois du Massachusetts sur le travail des enfants de 2015 à 2019. La société a réglé l’affaire sans admettre les violations.

Mais la société a enregistré une solide croissance de ses ventes pendant la pandémie, avec un chiffre d’affaires de 6 milliards de dollars l’année dernière, et le cours de son action a grimpé en flèche.

Selon la plainte de la ville de New York, Chipotle a fréquemment violé la loi en détruisant ou en omettant de conserver ou de produire des dossiers attestant de ses politiques de planification.

«Chipotle n’a pas produit certaines catégories d’informations sur les horaires demandées par le ministère, en partie parce qu’il avait détruit les registres d’horaires papier», indique la plainte. «Cependant, les preuves produites par Chipotle, ainsi que les preuves fournies par les employés, montrent que Chipotle n’a commencé à mettre en œuvre les éléments clés de la loi sur la semaine de travail équitable dans aucun de ses sites à New York avant environ septembre 2019.»

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