Comment une entreprise devient un pilier de sa communauté locale

Comment une entreprise devient-elle un pôle de tente pour sa communauté locale ? La réponse passe par la validation, la représentation, la création de richesse et le réinvestissement. Ensemble, ils impliquent une entreprise liant son succès à sa communauté locale de sorte que la richesse déborde et que la région au sens large en profite. Les entreprises qui cherchent à devenir un pôle de tente pour leur ville ou leur région peuvent activement prendre des mesures pour le devenir.

Il n’y a jamais eu de garantie que Detroit deviendrait la Motor City. Au tournant du 20esiècle, un certain nombre de municipalités américaines ayant un accès similaire aux talents, aux matériaux, aux investissements et aux transports auraient pu devenir le cœur battant de l’industrie automobile. Mais Detroit a prévalu en grande partie parce qu’une poignée d’entreprises au sein de la communauté de la fabrication automobile ont servi de «tentpoles», des entreprises si puissantes et prospères qu’elles ont ancré tout un écosystème économique. Si, au début des années 1900, vous vouliez vendre à la gamme d’entreprises automobiles qui finiraient par fusionner avec les Trois Grands, il vous incombait de vous installer près de Detroit. Et pendant des décennies, jusqu’à ce que toute l’industrie soit perturbée, cette attraction a établi un cercle vertueux. GM, Ford et Chrysler ont profité du réseau plus large qui les entourait autant que les membres du réseau ont profité de leur proximité avec les géants automobiles du pays. Et la ville de Detroit a bénéficié du fait qu’elle abrite un pôle industriel majeur.

Aujourd’hui, les villes du pays entrent dans une période qui n’est pas sans rappeler le début de Detroit. La doublure argentée des horreurs provoquées par Covid est que la pandémie a ouvert les yeux de la communauté du capital-risque sur le monde des opportunités au-delà des centres de démarrage technologique traditionnels de la Californie, de New York et du Massachusetts. Les fonds de capital-risque de ces centres n’ont investi que 4 milliards de dollars par an dans des start-ups d’amorçage et de démarrage dans «le reste» de l’Amérique il y a dix ans – en 2021, ce chiffre était passé à 24 milliards de dollars. Ce pipeline plus largement dispersé est maintenant prêt à alimenter une nouvelle révolution entrepreneuriale. Et la question fondamentale du lieu – la question que les générations d’entreprises liées à l’automobile ont souvent examinée avant de s’adresser au Michigan – est en train d’être renégociée.

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Autrement dit : si les fondateurs ne le font pasontêtre dans la Silicon Valley, à New York ou à Boston – s’ils peuvent choisir de commencer et d’évoluer dans un éventail d’endroits beaucoup plus large – où est-il le plus logique de s’enraciner ? Où trouveront-ils les meilleurs talents possédant l’expertise souhaitée dans le domaine ? Où pourront-ils puiser dans un réseau entrepreneurial de soutien ? Même si les méga-clusters comme la Silicon Valley perdent une partie de leur avantage, dans de nombreux cas, les aspirants fondateurs décideront toujours où s’implanter en examinant les entreprises phares qui existent dans diverses communautés à travers le pays. C’est ce qu’a fait Jeff Bezos lorsqu’il a déménagé à Seattle pour démarrer Amazon, pour bénéficier du talent d’ingénieur que Microsoft avait accumulé.

Cela pose la question : comment une jeune entreprise évolue-t-elle pour devenir un pôle d’attraction d’une économie locale ? Les maires et autres décideurs politiques ont un intérêt direct dans cette question, mais il en va de même pour les nombreux entrepreneurs à qui j’ai parlé qui veulent non seulement grandir, mais représenter et responsabiliser l’endroit où réside leur entreprise.

Il y a quatre éléments clés qui font une entreprise phare.

Tout d’abord, une entreprise qui cherche à devenir un pôle de tente doitvaliderl’identité d’une ville — elle doit établir que son succès est le succès du territoire. La croissance de Qualtrics, basée à Salt Lake City, en tant que société de logiciels d’entreprise – collecte de fonds, embauche d’employés, création de flux de revenus, élargissement de sa base de clients – a attiré des talents dans l’Utah qui auraient autrement pu s’installer ailleurs. Et cette masse de talents, à son tour, a continué à se développer dans l’Utah. Depuis 2010, environ une douzaine de licornes soutenues par des entreprises ont émergé à Salt Lake et dans ses environs, en grande partie parce que Qualtrics a mis la ville sur la carte des fondateurs et des VC. Lorsque Qualtrics a été racheté par SAP pour 8 milliards de dollars, la ville s’est vue plus authentiquement comme une pépinière d’innovation. De lointains sceptiques en ont également pris note, et la croyance selon laquelle « l’innovation peut se produire ici » a proliféré.

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Deuxièmement, une entreprise doitreprésentersa maison à d’autres endroits à travers le pays et le monde, reflétant les valeurs sous-jacentes de l’endroit où il s’est enraciné. Le co-fondateur de Duo Security, basé à Ann Arbor, Dug Song, était tellement convaincu que le succès de l’entreprise était né de l’environnement propice aux affaires du Michigan, des universités de classe mondiale, du faible coût de la vie et de l’histoire culturelle unique qu’il a fait en restant dans le Michigan une condition lors de la vente à Cisco. Cela a renforcé l’attrait du Michigan en tant que destination technologique et renforcé la réputation de Duo Security au sein de l’État.

Troisièmement, pour devenir un mât de tente, une entreprise doitcréer de la richesseque toute la communauté peut ressentir. Lorsque l’entreprise se porte bien, même les personnes qui ne sont pas directement liées – celles qui travaillent dans les restaurants, dans le secteur immobilier, en tant que petits entrepreneurs eux-mêmes – devraient ressentir cet avantage de manière tangible. Selon économiste Enrico Moretti, les travailleurs de l’innovation hautement spécialisés génèrent environ trois fois plus d’emplois locaux pour les travailleurs des services (médecins, charpentiers, serveurs, etc.) que les travailleurs de l’industrie. J’ai vu l’impact d’un cluster d’innovation de première main lorsque ma société, AOL, est devenue publique en 1992. Nos employés ont commencé à investir dans la communauté du nord de la Virginie, à construire des maisons, à financer des écoles grâce à leurs impôts et à soutenir un large éventail de non- bénéfices. Souvent, la création de richesse se produit directement à partir des emplois, du partage des revenus et des rendements pour les investisseurs locaux, mais l’effet collectif d’une plus grande liberté financière et d’un pouvoir d’achat accru peut se répercuter sur toute une région.

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Quatrièmement, pour être un véritable mât de tente, une entreprise doitréinvestirdans son domicile. En 2013, ExactTarget, basé à Indianapolis, a été acquis par Salesforce pour 2,5 milliards de dollars. Au lieu d’amener l’entreprise à San Francisco, Salesforce a décidé de la garder à Indianapolis et a acheté le plus haut bâtiment de l’État de Hoosier – maintenant appelé Salesforce Tower – pour abriter l’opération de 2 000 personnes. Le co-fondateur d’ExactTarget, Scott Dorsey, a ensuite lancé un nouveau studio et fonds de capital-risque, High Alpha, qui a soutenu des dizaines de startups dans la grande région d’Indianapolis. Lorsque l’entrepreneuriat est dans l’eau, tout le monde se sent investi et tout le monde en profite.

Bien sûr, peu de fondateurs de startups mentionneront devenir un pôle de tente, ou même aider à renouveler leur communauté, parmi leurs principaux objectifs à court terme. À juste titre, ils se concentrent davantage sur le produit, les ventes et la croissance de l’entreprise. Mais, sur le long terme, le rôle citoyen de l’entreprise devient de plus en plus important. Les légions qui descendirent à Détroit durant la première moitié du 20esiècle, alors que la ville s’établissait comme la Motor City, a fourni des générations de talents et un bassin de main-d’œuvre et de savoir-faire qui n’auraient tout simplement pas été imaginables sans les Big Three. Bien que nous ne puissions pas savoir quels endroits émergeront en tant que moteurs économiques de demain, je suis convaincu que nous considérerons ce moment comme un point de basculement, inaugurant un nouveau chapitre de l’histoire pionnière de l’Amérique.

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