Le Royaume-Uni survente l’accord commercial avec l’Australie, avertissent les députés britanniques

La secrétaire britannique au Commerce international, Anne-Marie Trevelyan, est confrontée à des questions sur l’accord commercial du pays avec l’Australie

Le Royaume-Uni surestime son accord de libre-échange conclu avec l’Australie à la suite du Brexit, ont conclu les députés britanniques dans un rapport publié mercredi.

Le comité interpartis du commerce international a mis en garde le gouvernement du Premier ministre Boris Johnson “contre la survente des avantages des accords commerciaux” en général après avoir analysé l’accord australien finalisé en décembre 2021.

Ses conclusions interviennent alors que la secrétaire au Commerce international, Anne-Marie Trevelyan, devait répondre mercredi aux questions du comité concernant l’accord conclu avec l’ancienne colonie britannique.

“Le gouvernement doit être au niveau du public – cet accord commercial n’aura pas les effets transformateurs que les ministres aimeraient revendiquer”, a déclaré le président du comité, Angus Brendan MacNeil, dans un communiqué.

L’accord était le premier accord de libre-échange à être signé depuis le départ officiel de la Grande-Bretagne de l’Union européenne au début de 2021.

La Grande-Bretagne a déclaré que l’accord devrait débloquer un commerce bilatéral annuel d’une valeur de 10,4 milliards d’euros (12,4 milliards de dollars).

“En tant que premier accord commercial entièrement nouveau depuis le Brexit, cet accord crée un précédent pour l’avenir”, a ajouté MacNeil, député du Parti national écossais qui demande l’indépendance de l’Écosse vis-à-vis du Royaume-Uni.

“Il est vital que le gouvernement apprenne de cette expérience et négocie plus durement la prochaine fois pour maximiser les gains et minimiser les pertes pour tous les secteurs économiques et certaines parties du Royaume-Uni.”

L’accord avec l’Australie est considéré comme un fruit à portée de main dans un contexte de négociations de libre-échange plus difficiles avec les États-Unis.

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Concernant l’accord avec l’Australie, le comité a noté que “la levée de presque tous les droits de douane sur les importations agricoles est un changement significatif et crée potentiellement un précédent important pour les accords avec les principaux pays exportateurs de produits alimentaires”.

Mais il a ajouté que les réductions tarifaires sur les marchandises, y compris les vins australiens, étaient “peu susceptibles de faire une différence notable aux caisses des supermarchés”.

Les députés ont également exprimé leur “déception que les aliments australiens exempts de droits de douane ne soient pas tenus de respecter les normes de base de la production alimentaire britannique, par exemple en ce qui concerne l’utilisation des pesticides”.

Mais ils ont salué l’évaluation, bien que limitée, de l’impact environnemental de l’accord et “l’inclusion de dispositions sur le travail forcé, l’esclavage moderne et la traite des êtres humains”.

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