Neymar défie Nike sur Split

Vendredi, la superstar du football Neymar a critiqué Nike Inc., se demandant comment la société avait traité l’allégation d’agression sexuelle d’un employé de Nike et contestant la raison pour laquelle lui et le géant du sport se séparaient.

Dans une publication sur Instagram, Neymar a défié son ancien sponsor, affirmant que Nike mentait sur les raisons de la scission et qu’il était au courant de l’allégation de l’employé contre lui bien avant de prendre des mesures. «Une question d’une telle gravité et ils n’ont rien fait. Qui est vraiment responsable? » il a écrit.

Le Wall Street Journal a rapporté jeudi que Nike avait mis fin à son accord d’approbation avec la superstar brésilienne après avoir refusé de coopérer à une enquête de l’entreprise sur l’allégation d’une employée selon laquelle il l’avait agressée sexuellement lors d’une tournée publicitaire en 2016 à New York.

«Nike a mis fin à sa relation avec l’athlète parce qu’il a refusé de coopérer à une enquête de bonne foi sur des allégations crédibles d’actes répréhensibles commis par un employé», a déclaré Hilary Krane, avocate générale de Nike, en réponse aux questions du Journal.

Neymar, dont le nom complet est Neymar da Silva Santos Jr., a nié l’allégation d’agression sexuelle. Vendredi, il a déclaré que l’avocat général de Nike avait discuté «de manière inappropriée et irresponsable» de la raison de la résiliation de l’accord d’approbation. Neymar a déclaré que l’accord avait pris fin pour des raisons commerciales.

«Je ne comprends vraiment pas comment une entreprise sérieuse peut fausser une relation commerciale étayée par des documents», a écrit Neymar sur Instagram, où il compte plus de 150 millions d’abonnés. «Dire que mon contrat a été résilié parce que je n’ai pas contribué de bonne foi à une enquête est un mensonge absurde», a-t-il écrit.

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Une porte-parole de Nike a refusé de commenter au-delà de la déclaration de la société.

Dans un communiqué jeudi soir, Nike a confirmé le récit du Journal de ce qui s’était passé: qu’une employée alléguait qu’une agression sexuelle avait eu lieu en 2016, qu’elle avait déposé une plainte en 2018, que Nike en 2019 avait ouvert une enquête et, en 2020, avait mis fin à sa relation avec Neymar parce qu’il a refusé de coopérer avec la sonde.

Nike s’est dit «profondément troublé» par l’allégation de l’employé. “L’enquête n’a pas été concluante”, a déclaré Nike. «Nous continuons à respecter la confidentialité de cette employée et reconnaissons également que cette expérience a été longue et difficile pour elle.

En 2019, Nike a embauché Cooley LLP, un cabinet d’avocats, pour mener une enquête indépendante sur l’allégation, a rapporté le Journal. Les avocats de Cooley ont mené des entretiens avec des témoins, y compris des employés de Nike, a rapporté le Journal. Les représentants de Neymar ont contesté le récit de la femme lors de l’enquête Cooley, mais l’athlète lui-même a refusé d’être interrogé par les enquêteurs de Nike, a rapporté le Journal, citant des personnes familières avec l’enquête et les documents.

Neymar a écrit sur Instagram vendredi que Nike ne l’avait pas informé de l’incident malgré des voyages, des campagnes et des sessions d’enregistrement en 2018 et 2019. «Je n’ai pas eu l’occasion de me défendre», a-t-il ajouté. «Cette personne, un employé, n’était pas protégée. Moi, un athlète sponsorisé, je n’étais pas protégé. »

Le père de Neymar, Neymar Sr., a déclaré au journal brésilien Folha de São Paulo que Nike tentait de «faire chanter» son fils. «Nous avons été surpris par quelque chose qui s’est passé en 2016, que plus personne ne se souvienne de ce fait. C’est très étrange tout cela maintenant », a rapporté le journal Neymar Sr.. «Neymar ne connaît même pas cette fille. Bien sûr, il est venu de Nike après notre départ.

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“Si Nike veut du chantage, allons après Nike alors”, a-t-il ajouté.

Une porte-parole de Nike a refusé de commenter les remarques de Neymar Sr.

Neymar, en bleu, est apparu avec son père lors d’un match de football de charité 2019 à São Paulo.


Photo:

miguel schincariol/Agence France-Presse/Getty Images

Plusieurs sponsors de Neymar, dont Puma SE, PokerStars et Epic Games Inc., le créateur du jeu vidéo «Fortnite», ont refusé de commenter la question. «Neymar est un ami de Red Bull depuis 2010. Il appartient aux pouvoirs publics de déterminer les faits derrière ces allégations très graves», a déclaré un représentant de Red Bull GmbH, fabricant de boissons énergisantes.

L’équipe de Neymar, le Paris Saint-Germain, n’a pas répondu à plusieurs demandes de commentaires vendredi. La situation a désormais laissé le club français dans le pétrin entre son joueur le mieux payé et Nike, un sponsor avec lequel il entretient des relations depuis des décennies.

«Ironie du destin, je continuerai à apposer sur ma poitrine une marque qui m’a trahi», a écrit Neymar sur Instagram.

Le PSG est l’une des propriétés de football les plus visibles de Nike depuis les années 1990 et a récemment renouvelé son accord en 2019, un an après que l’employé ait signalé l’allégation contre Neymar au directeur juridique et au directeur des ressources humaines de Nike. Le contrat actuel court jusqu’en 2032.

Même dans un marché très fréquenté, l’approche de Nike à Paris se démarque. Nike a cherché ces dernières années à positionner le club non seulement dans le monde des vêtements de sport, mais aussi en tant que marque de style de vie. L’équipement du PSG est apparu sur les épaules de Justin Timberlake, Rihanna et Beyoncé, tandis que l’équipe elle-même joue ses prestigieux matches de Ligue des champions avec les maillots Nike Jordan Brand.

Neymar, avec son attrait mondial et sa clientèle massive, était l’ambassadeur parfait du crossover. Lorsqu’il a signé une prolongation de contrat plus tôt ce mois-ci pour rester à Paris jusqu’en 2025, le club soutenu par une branche du fonds souverain du Qatar liait en partie sa propre identité au joueur de 29 ans.

«Le premier facteur est le bonheur», a déclaré à l’époque Neymar, qui apparaît également dans des campagnes publicitaires pour Qatar Airways et la Qatar National Bank. “La joie de faire partie de cette équipe, de l’équipe, du Paris Saint-Germain, du club.”

Neymar est actuellement au Brésil dans un camp d’entraînement avec l’équipe nationale alors qu’il se prépare à disputer des matchs de qualification pour la Coupe du monde 2022.

Écrire à Joshua Robinson à [email protected] et Khadeeja Safdar à [email protected]

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