Un avertissement de coupure de courant au Royaume-Uni fait peur aux personnes utilisant des machines qui sauvent des vies | grille nationale

Les coupures de courant continues appliquées cet hiver si l’approvisionnement en gaz est extrêmement bas pourraient mettre en danger des milliers de personnes qui utilisent des machines qui sauvent des vies à la maison, ont averti les responsables de la santé.

Ils se sont exprimés après que National Grid a averti jeudi que les ménages pourraient subir une série de pannes d’électricité de trois heures cet hiver pour gérer les pénuries extrêmes de gaz, par exemple si Vladimir Poutine interrompt l’approvisionnement en provenance de Russie et que le temps froid fait grimper la demande.

Un tel événement signifierait que les consommateurs de différentes régions du pays seraient informés un jour à l’avance de tranches de temps de trois heures pendant lesquelles leur électricité serait coupée.

Le gouvernement a résisté aux appels à une campagne d’information publique pour encourager les consommateurs à réduire leur consommation d’électricité et de gaz. Cependant, le Guardian comprend qu’après l’annonce de National Grid, il dirigera les gens vers des sites de confiance où ils pourront obtenir des informations et des conseils sur l’économie d’énergie.

La perspective de pannes de courant continues a alarmé certains groupes de santé, avec des inquiétudes particulières pour les milliers de patients vulnérables qui dépendent d’appareils électriques pour rester en vie et en bonne santé.

Laurie Cuthbert, directrice de Kidney Care UK, une organisation caritative de santé, a déclaré que des milliers d’adultes et d’enfants dépendaient d’une source constante d’énergie pour fournir une dialyse vitale à domicile.

“C’est très énergivore… car pour certaines personnes, ce traitement a lieu plusieurs fois par jour pendant des périodes plus courtes, et pour certains, cela a lieu tous les jours, ou pendant la nuit, jusqu’à huit à 10 heures d’affilée”, a-t-il déclaré. “Toute interruption de l’alimentation électrique mettrait en danger le traitement lui-même, et si les personnes sous dialyse manquent trop de séances d’affilée, leur vie sera en danger.”

Andy Fletcher, directeur général de Together for Short Lives, qui défend les 99 000 enfants gravement malades du Royaume-Uni et leurs familles, a déclaré: «Pour les enfants gravement malades, une panne de courant de trois heures pourrait les priver d’équipements vitaux tels que des ventilateurs, contrôle de l’oxygène et de la température. Les familles seraient obligées de décider d’admettre ou non leur enfant à l’hôpital, ce qui serait extrêmement perturbant et pénible. »

Les sites clés, y compris les hôpitaux, les aéroports et les usines de traitement de l’eau, ne seraient pas déconnectés dans le cadre des propositions, à moins qu’il n’y ait une panne totale d’approvisionnement en énergie.

Rory Deighton, directeur du réseau aigu de la Confédération du NHS, a déclaré: “Le NHS a mis en place une solide planification d’urgence en cas de panne de courant, nous nous attendons donc à ce que le risque pour la sécurité soit bien géré.”

La directrice des politiques et de la stratégie chez NHS Providers, Miriam Deakin, a ajouté: «Le temps froid peut entraîner une augmentation des problèmes respiratoires et des chutes, affectant souvent les personnes les plus vulnérables, y compris celles qui ne peuvent pas garder leur maison au chaud.

“Les coupures de courant ne feraient qu’empirer les choses, ajoutant aux pressions sur le NHS à un moment où il est déjà fortement sollicité.”

Les organisations caritatives ont appelé les entreprises énergétiques à identifier et à hiérarchiser les clients vulnérables mis en danger par les coupures de courant, y compris les personnes souffrant de maladies chroniques et celles dépendantes de l’équipement.

Caroline Abrahams, directrice caritative chez Age UK, a déclaré: “Il est essentiel que le National Grid donne la priorité aux ménages vulnérables et les exempte complètement de toute panne planifiée.”

Chaque fournisseur d’énergie gère un registre de service prioritaire, qui signale les clients vulnérables et garantit qu’ils sont avertis à l’avance des coupures de courant, qu’ils sont en tête de la file d’attente lors du rétablissement de l’électricité et, dans certains cas, ont droit à des groupes électrogènes portables, des repas chauds et boissons et hébergement alternatif.

Le registre est ouvert aux personnes handicapées ou souffrant de maladies chroniques, ainsi qu’aux plus de 60 ans et aux femmes enceintes ou aux parents d’enfants de moins de cinq ans. Environ 6 millions de personnes en Grande-Bretagne sont inscrites sur les registres des services prioritaires, selon l’Ofgem.

Les ministres se sont jusqu’à présent opposés à l’idée d’une campagne officielle pour encourager les ménages à économiser l’énergie, malgré les discussions avec l’industrie et National Grid. Le Guardian comprend que le gouvernement ne prévoit pas de campagne officielle, mais “signalera” plutôt des sites de confiance comme le régulateur de l’énergie Ofgem où le public pourra obtenir des conseils.

Les initiés du gouvernement ont nié que la décision soit due à une aversion pour les interventions de «l’État nounou», mais ont déclaré que c’était parce que l’expérience antérieure de la conduite de campagnes suggère que les gens écoutent davantage les informations de tiers.

Le gouvernement a été critiqué pour son manque d’engagement envers les projets d’énergie renouvelable et son incapacité à lancer une campagne pour encourager le public à isoler ses maisons.

Jess Ralston, analyste senior à l’Energy and Climate Intelligence Unit, a déclaré : « Nous n’avions pas besoin d’être ici. Si les investissements dans l’efficacité énergétique et l’éolien terrestre avaient progressé au cours des dernières années, nous serions beaucoup plus sûrs de répondre à la demande. Chaque rotation d’une éolienne et chaque loft décalé signifie moins de gaz que nous devons essayer d’acheter.

Le leader travailliste, Keir Starmer, a appelé à une “mission nationale” pour isoler des millions de maisons, accusant le “gouvernement zombie” d’ignorer la question.

National Grid a déclaré que pour que les coupures de courant soient introduites, il faudrait réduire les importations d’électricité en provenance d’Europe et l’approvisionnement insuffisant en gaz des centrales électriques.

En raison de règles archaïques, les plans d’urgence pour déconnecter les clients devraient être approuvés par le roi Charles III, après avis de son conseil privé, sur recommandation du secrétaire aux affaires.

National Grid a travaillé sur une série d’initiatives pour tenter de gérer l’offre et la demande cet hiver. Il est prêt à mettre en action cinq centrales électriques au charbon, qui peuvent produire jusqu’à 2 gigawatts d’électricité.

Il lancera également un «service de flexibilité de la demande» le 1er novembre qui encouragera les entreprises et les consommateurs à utiliser l’électricité en dehors des périodes de pointe de la demande, y compris en début de soirée en semaine. Les consommateurs équipés de compteurs intelligents seront informés la veille et seront payés pour l’utilisation de l’électricité en dehors de ces périodes. L’initiative a été testée par Octopus Energy plus tôt cette année.

National Grid espère que ce service libérera 2 GW supplémentaires, suffisamment pour alimenter environ 600 000 foyers, si suffisamment d’entreprises et de ménages y participent.

Greg Jackson, le directeur général d’Octopus, a déclaré : « Bien sûr, les coupures de courant sont peu probables, mais nous pourrions les éliminer complètement. Au lieu de couper des pans entiers du pays si nous manquons d’essence, nous pouvons récompenser les personnes qui choisissent d’utiliser moins d’énergie en période de pointe.

“Après tout, certaines personnes ont des besoins critiques – par exemple lors de l’utilisation d’équipements médicaux électriques – tandis que d’autres sont heureuses de regarder Netflix sur un ordinateur portable pendant un certain temps.”

Ovo, le troisième fournisseur d’énergie au Royaume-Uni, a déclaré qu’il paierait aux clients un total de 100 £ pour déplacer leur consommation d’énergie non essentielle vers des moments où la demande était plus faible. Il a indiqué que les ménages utilisaient 19% de leur consommation quotidienne entre 16h et 19h, lorsque la pression sur le réseau était à son maximum.

Les régulateurs espèrent à long terme mieux aligner les approvisionnements énergétiques sur la demande pour faciliter le basculement vers les énergies renouvelables, qui deviennent moins fiables en période de vent faible. Des travaux sont déjà en cours pour dissocier le prix de l’électricité du gaz et construire un système énergétique.

Interrogée jeudi lors d’une visite à Prague sur la garantie qu’elle a faite lors de sa campagne à la direction qu’il n’y aurait pas de pannes d’électricité cet hiver, Liz Truss a déclaré: «Nous avons un bon approvisionnement en énergie au Royaume-Uni, nous sommes dans une situation très difficile. meilleure position que de nombreux autres pays, mais bien sûr, nous pouvons toujours faire plus, et c’est pourquoi je travaille ici avec nos partenaires, en veillant à ce que nous disposions d’un approvisionnement énergétique sûr à l’avenir.

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