Après la résurgence de la saison, Alex Webb des Angels sait qu’il a un avenir dans le jeu

Alex Cobb est entré dans cette saison en se demandant si cela pourrait être sa dernière.

Le joueur de 33 ans venait de terminer un séjour lamentable de trois ans à Baltimore, où il a lutté contre des blessures et a affiché une MPM de 5,10 en 41 départs. Il avait été échangé aux Angels pendant l’intersaison et était parfaitement conscient qu’il entrait dans la dernière saison d’un contrat de 57 millions de dollars sur quatre ans.

Un lanceur qui, dans ses premières années, a joué dans une équipe éliminatoire à Tampa Bay, et qui semblait autrefois destiné à une longue carrière dans les ligues majeures, a soudainement fait face à sa mortalité au baseball.

“Il y a eu beaucoup de moments”, a déclaré Cobb, “où j’ai vraiment cru que cela aurait pu être ma dernière année.”

Au lieu de cela, c’est devenu le début d’un nouveau chapitre pour le vétéran droitier, une campagne renaissante dans laquelle il est allé 8-3 avec une MPM de 3,76 et 98 retraits au bâton en 18 départs.

Sa dernière sortie jeudi n’a pas été excellente, un départ de cinq manches et cinq points dans la défaite 7-6 des Angels contre les Rangers du Texas. Mais la totalité de sa saison fera sûrement de Cobb un produit convoité sur le marché des agents libres cet hiver.

Oubliez la retraite. Il a l’impression qu’il y a encore beaucoup à faire.

“C’était en regardant ces deux routes devant vous et en sachant que, si les choses ne se passaient pas bien cette année, si je ne faisais pas une sorte d’ajustement, que cela aurait pu facilement être ma dernière, que je le ferais ‘ Je n’ai pas eu une autre opportunité », a-t-il déclaré. « Cela vous fait vraiment comprendre si vous voulez continuer à jouer ou non, lorsque la réalisation [hits you] que cela pourrait être terminé… et vous avez l’impression qu’il y a plus dans le réservoir.

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La vraie question est maintenant de savoir où ira la carrière de Cobb.

Il a répété à plusieurs reprises ces derniers mois qu’il aimerait revenir aux Angels, une équipe qui cherchera sans aucun doute à renforcer son personnel de lanceurs pour 2022.

Et tandis que Cobb a déclaré jeudi qu’aucune négociation formelle avec l’équipe n’avait eu lieu, il a ajouté : « Nous avons tous les deux compris qu’il y a un respect mutuel là-bas et un désir mutuel de se réunir l’année prochaine. Nous n’avons pas encore eu ces discussions, mais c’est évidemment quelque chose que je serais très heureux de faire.

Sa performance cette saison pourrait également en faire une proposition tentante pour les Angels.

Avec l’aide d’une visite au célèbre centre d’entraînement Driveline l’intersaison dernière, Cobb a retrouvé une nouvelle vie dans ses terrains cette saison, limitant les contacts durs et générant des poursuites hors de la zone avec un mélange prédominant de plombs et de séparateurs.

Après quelques mois d’ouverture incohérents qui comprenaient des batailles avec des ampoules, Cobb a atteint son rythme de croisière en juillet, enregistrant une MPM de 1,09 en quatre départs. Malgré les spéculations commerciales, il n’a pas été déplacé à la date limite, mais a été placé sur la liste des blessés peu de temps après avec une blessure au poignet qui l’a mis à l’écart pendant six semaines.

Le lanceur des Angels Alex Cobb lance lors de la première manche contre les Mariners de Seattle le 17 juillet au Angel Stadium.

(Ashley Landis / Associated Press)

Après son retour à la mi-septembre, ses affaires n’ont pas vacillé. Même avec le résultat de jeudi, il n’a accordé que six points au cours de ses 15 dernières manches de la saison.

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“C’est difficile d’être loin du monticule aussi longtemps et d’essayer de rester affûté”, a déclaré Cobb. « Vous devez faire beaucoup de répétitions mentales et prendre le temps de comprendre votre prestation. J’avais l’impression d’avoir très bien fait ça quand je suis revenu.

Cobb a déclaré qu’il était également tombé amoureux du jeu, un sentiment qui s’était estompé au cours de ses luttes avec les Orioles.

“Les trois années à Baltimore ont été extrêmement difficiles”, a-t-il déclaré. « Je n’ai pas vraiment apprécié le jeu autant que je l’aurais aimé. Venir ici a vraiment ravivé cette joie pour le jeu.

Il a attribué une partie de cela au fait de jouer pour le manager Joe Maddon, qui était son premier manager dans les grandes ligues à Tampa Bay. Il a déclaré que malgré le record de défaites de l’équipe cette saison, la direction du club l’avait également dynamisé.

« Le fait que l’organisation sache qu’il y a beaucoup de travail à faire et qu’elle ne recule pas devant cela, cela en dit long », a-t-il déclaré. « Ils sont en mode gagnant en ce moment. Et en tant que joueur dans les grandes ligues, tout ce que vous pouvez demander, c’est de vous présenter à l’entraînement de printemps avec cette chance de gagner. »

Reste à savoir s’il fera partie du groupe qui arrivera à Tempe, en Arizona, pour le camp des Angels en février prochain.

Mais, alors qu’il se dirige vers l’intersaison, il sait qu’il sera quelque part au printemps prochain – que ses perspectives de carrière ont complètement changé.

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« Il y a eu beaucoup de conversations avec ma femme [about], ” Profitons de cette année, ce sera peut-être ma dernière ” “, a-t-il déclaré, avant d’ajouter qu’à la place, ” celui-ci m’a redonné cet amour du jeu, le désir de revenir et de concourir “.

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