La proposition de la Fifa pour une Coupe du monde biennale est un plan ridicule qui pourrait devenir réalité | Coupe du monde

jeÇa a l’air si séduisant, n’est-ce pas ? Une Coupe du Monde ou un Championnat d’Europe chaque été, nous permettant de nous gaver comme un Augustus Gloop de footballeur presque toute l’année. Peu importe le risque d’épuisement, de frais d’abonnement à la télévision plus élevés, de jeu encore plus gonflé ; il suffit d’écouter le tintement du nickel et du cuivre gonfler les coffres de la Fifa.

Pourtant, une telle proposition est sur le point de nous surprendre, sans que la plupart des gens s’en rendent compte, tout comme la Coupe du monde à 48 équipes – une idée ridicule qui est devenue une réalité. Vendredi, Arsène Wenger, chef du développement du football mondial de la Fifa, a même suggéré qu’un nouveau calendrier du football pourrait être décidé d’ici décembre, avec des Coupes du monde et des Euros alternés à partir de 2028.

Wenger a également lancé l’idée de jouer des matchs de qualification en octobre et peut-être en mars, avec des groupes de quatre jouant six matchs et les deux premiers se qualifiant pour une finale estivale. Les joueurs, quant à eux, auraient ensuite 25 jours de repos avant de repartir.

« Il faut reconnaître que la société demande de plus en plus d’enjeux et de matchs émotionnels », a expliqué Wenger à L’Équipe. « Même l’Euro 2020, qui a eu lieu il y a deux mois, semble loin. Je pense que le public du football ne veut plus que les éliminatoires durent un an et demi. Ils peuvent être concentrés en quatre ou cinq semaines.

Wenger est un homme raisonnable, et une grande partie de cela semble parfaitement raisonnable. Qui ne veut pas moins de jeux internationaux sans signification ? Tamisez un peu plus profondément, cependant, et Wenger commence à ressembler davantage à un vendeur d’infopublicité qui insiste sur le fait que Diamonique pendentif dont vous n’avez pas besoin, ou que vous voulez initialement, améliorera votre vie. Les avantages sont gonflés; les coûts ignorés.

Lorsqu’on a demandé à Wenger comment réagiraient les supporters s’il n’y avait pas de matches de club en octobre, par exemple, sa réponse était franchement bizarre. « La vraie question est de savoir s’il faut continuer avec le statu quo – cinq réunions de 10 jours en septembre, octobre, novembre, mars et juin – ou combiner les qualifications. » En ce qui concerne l’un des grands esprits du jeu, c’est esquiver la question.

Et les clubs, qui paient les salaires des joueurs ? Selon Wenger, ils devraient aussi être heureux. « Les clubs auront les joueurs pour eux seuls pendant au moins sept mois ! Ils ont tout à gagner », dit-il.

Il y a ici une bouffée de Wenger de la fin de l’ère à Arsenal : en partie romantique, en partie délirant. Mais, pour le moins, de nombreux clubs ne partagent pas son point de vue. On m’a dit que la récente réunion du conseil d’administration de l’Association européenne des clubs, représentant les 247 clubs d’Europe, à Istanbul était censée discuter d’une multitude de questions, mais a rapidement été dépassée par « une indignation universelle » face à la conduite de la Fifa, avec des demandes pour le L’ECA et l’UEFA se battent.

Cette contre-offensive a déjà commencé, le président de l’UEFA Alexander Ceferin exprimant ses «graves préoccupations» concernant une Coupe du monde biennale et critiquant également la Fifa – et se poursuivra lorsque l’ECA se réunira à Genève cette semaine.

Le défenseur français Raphaël Varane pose avec le trophée de la Coupe du monde en 2018. Photographie : NurPhoto/Getty Images

Il y a aussi une colère croissante que, malgré tous ses discours de relations publiques sur «l’unité», la Fifa essaie de pousser une refonte radicale avec à peine aucune consultation et avant qu’une étude de faisabilité ne soit terminée. Comme l’a dit une source dans un club : « Ils veulent que les parties prenantes du football soient ensemble quand c’est dans l’intérêt de la Fifa. En dehors de cela, la convivialité est jetée par la fenêtre sur la super autoroute de la FIFA. »

Cela n’aide pas que les soupçons persistent sur l’implication de la Fifa dans les stades embryonnaires de l’échec de la Super League européenne. Certains ont également noté que l’Arabie saoudite, un proche allié du président de la Fifa Gianni Infantino, a fait la proposition initiale d’une Coupe du monde biennale. Combien de temps, demandent-ils, avant que Riyad ne soit récompensé par un tournoi ?

Soit dit en passant, il est également quelque peu ironique que Wenger, qui se plaignait constamment de trop de matchs internationaux, soit maintenant le visage d’une Coupe du monde biennale – et étrange, aussi, qu’il insiste sur le fait que l’argent n’est pas un facteur. « L’idée est vraiment d’améliorer la qualité du jeu et des compétitions, il n’y a aucune intention financière derrière », dit-il.

Si vous croyez cela, j’ai une pile de billets de 1 000 £ pour vous. Il s’agit d’argent et de pouvoir, la Fifa essayant d’isoler l’Europe et d’affaiblir l’UEFA.

Qu’est-ce qui pourrait l’arrêter ? L’UEFA et l’ECA essaieront certainement, mais même les détracteurs de la Fifa concèdent qu’elle a probablement les voix. Les groupes de supporters y sont également fermement opposés, mais cette question n’attise pas les passions comme l’a fait la Super League européenne. Il n’y aura pas de manifestations devant le siège de la Fifa. Pas de gravure des effigies Infantino. Aucun appel furieux pour que les ministres interviennent.

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Mais comme Football Supporters Europe l’a noté dans une lettre à Ceferin la semaine dernière : « La plupart des fans attendent avec impatience la Coupe du Monde précisément parce que c’est un événement unique qui n’a lieu que tous les quatre ans. Ils n’ont pas de temps, d’argent ou d’enthousiasme illimité à consacrer aux vols, à l’hébergement et aux billets – ou aux abonnements à la télévision. »

Comme l’a également souligné la FSE : « Il ne fait aucun doute que le football a désespérément besoin d’être réformé… mais doubler le nombre de Coupes du monde ne résoudra pas ses problèmes.

Peut-être que le seul espoir de changement de cap est que les superstars du jeu se lancent. La Fifa serait-elle vraiment capable d’ignorer Lionel Messi, Cristiano Ronaldo et Kylian Mbappé ?

Pour l’instant, cependant, nous en sommes réduits à souligner l’évidence. Une Coupe du monde tous les deux ans ne profitera ni au football ni aux supporters. Simplement la Fifa.

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