Les Leafs voient plus d’avantages (et moins d’inconvénients) de William Nylander

Il y a beaucoup de mots qui peuvent être utilisés pour décrire William Nylander.

Talentueux, assurément. Conduit, parfois. À la mode, ça va sans dire. Exaspérant, la façon dont il prend parfois un quart de travail un peu avec désinvolture.

Mais l’énigmatique ailier droit des Maple Leafs a offert une autre version de lui-même vendredi : effacé. On lui a demandé ce que cela signifiait d’atteindre la barre des 30 buts lors de la victoire 7-3 de jeudi contre Washington.

“Marquer 30, c’est un peu comparé à ce que fait Auston (Matthews)”, a déclaré Nylander.

On lui a également demandé ce que cela signifiait de marquer deux fois à force égale. La série de questions portait davantage sur l’importance pour toutes les lignes des Leafs de marquer à cinq contre cinq en séries éliminatoires, mais Nylander – le leader négatif de l’équipe – a pris une autre direction.

“Je plaisantais à ce sujet avec les garçons : si vous voulez moins, venez jouer avec moi”, a-t-il dit en riant.

“Chacun est construit un peu différemment dans la façon dont il gère l’adversité, ou les hauts et les bas”, a déclaré le capitaine des Leafs, John Tavares. “Un vrai plus pour Willie, c’est sa capacité à avoir confiance en lui et à ne pas prendre les choses trop au sérieux.

« Mais en même temps, il est extrêmement motivé. Tout le monde voit l’éthique de travail qu’il met sur la glace : commencer tôt, rester tard après l’entraînement, le temps qu’il passe au gymnase. Il aime jouer au jeu. Il veut exceller. Sa capacité à rester concentré sur cette prochaine opportunité et à faire confiance à ses capacités et à sa confiance en lui-même est un excellent trait à avoir et fonctionne vraiment à son avantage.

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Le Suédois de 25 ans est généralement assez sec dans ses réponses, mais semblait d’humeur particulièrement joviale vendredi. Et pourquoi ne le serait-il pas. Il a un sommet en carrière de 71 points en 73 matchs, et son prochain but égalisera un record en carrière de 31. Il a produit régulièrement (six buts, six passes lors de ses neuf derniers matchs) malgré avoir été envoyé à la troisième ligne, après un Moribonde tronçon sur la deuxième unité avec Tavares où les buts encaissés se sont accumulés.

« Il a une très forte confiance en lui et en ses capacités », a déclaré l’entraîneur des Leafs, Sheldon Keefe. “Parfois, il a besoin d’un coup de pouce, mais sa confiance en lui ne faiblit pas.”

Cette poussée est venue avec le passage à la troisième ligne.

“Lorsque nous l’avons séparé, la ligne Tavares et Nylander n’allait pas très bien, ce qui nous a permis de changer un peu la dynamique là-bas”, a déclaré Keefe, “et nous avons apprécié les résultats depuis.”

Cela peut sembler beaucoup d’avoir un joueur du calibre de Nylander – et un salaire, à une valeur annuelle moyenne d’un peu moins de 7 millions de dollars (US) – jouant sur la troisième ligne. Mais cela aide qu’Ilya Mikheyev ait pris vie en tant que buteur dans l’ancien poste de Nylander avec Tavares.

Tavares a inscrit six buts et sept aides depuis que les lignes ont été modifiées, bien qu’ils jouent toujours ensemble dans l’unité supérieure en avantage numérique et Keefe n’hésite pas à doubler Nylander lorsque l’offensive est requise. Cela crée également des affrontements dangereux pour l’opposition : qui vont-ils essayer d’arrêter ?

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«Évidemment, avoir une menace comme Willie sur la troisième ligne rend la tâche un peu plus difficile pour les équipes qui comptent généralement sur leurs quatre meilleurs (défenseurs) pour jouer contre nos meilleurs joueurs, puis obtenir des minutes pour leur troisième paire contre des gars plus bas dans le gamme », a déclaré Keefe. “En conséquence, nous obtenons des matchs favorables pour Will.”

Un autre mot pour décrire Nylander ? Perplexe. On dirait vraiment que la ligne sur laquelle il se trouve n’a pas d’importance pour lui.

“Nous avons des gars qui peuvent marquer tout au long de l’alignement”, a-t-il déclaré. “Il est si facile de sauter sur n’importe quelle ligne que cela n’affecte pas vraiment ma façon de jouer ou ma façon de penser le jeu.”

Feuilles notes

  • Le défenseur Jake Muzzin a raté l’entraînement après qu’une blessure non divulguée ait « éclaté » lors du match de jeudi contre les Capitals. Kristians Rubins a été rappelé en urgence. Keefe a déclaré que la blessure de Muzzin n’était pas liée à ses antécédents de commotion cérébrale : « Il va prendre un peu de temps pour s’installer un peu et voir comment il réagit. Il ne sera pas disponible ce week-end, et nous le réévaluerons à partir de là.
  • Le défenseur Rasmus Sandin (genou) et l’attaquant Ondrej Kaše (tête) ont patiné avant l’entraînement. Dit Keefe : « Sandin patine beaucoup plus régulièrement et fait de très bons progrès. Pour Ondrej d’être là-bas et de toucher la rondelle et de faire ce qu’il aime faire, c’est vraiment bon à voir. J’ai bavardé un peu avec lui dans la salle à manger et il est de bonne humeur. On dirait que c’était une bonne journée pour lui. Keefe a déclaré qu’il espérait que les deux seront disponibles en séries éliminatoires.
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  • Le gardien Erik Källgren devrait débuter samedi à Ottawa, tandis que Jack Campbell sera de retour devant le filet dimanche à domicile contre les Islanders de New York.

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