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«Hillbilly» à Capitol Hill? Un auteur envisage une candidature au Sénat en Ohio

by Les Actualites

MIDDLETOWN, Ohio – Les chiffres de Rodney Muterspaw JD Vance a déjà montré qu’il avait ce qu’il fallait pour être sénateur américain.

Vance, l’auteur de «Hillbilly Elegy» et un compatriote originaire de Middletown, est sorti de la pauvreté et du chaos familial et n’a jamais oublié ses racines des Appalaches sur le chemin du succès.

«Je pense qu’il peut parler d’une manière que la personne moyenne peut comprendre», a déclaré le chef de la police à la retraite, qui, comme Vance, a des racines dans l’est du Kentucky. «Je suis un hillbilly, et je le comprends à 100%.»

Vance dit qu’il «réfléchit sérieusement» à la candidature au siège du Sénat que le républicain Rob Portman quittera en 2022. Désormais capital-risqueur, il a déjà un soutien milliardaire qui le soutient et, malgré les critiques précédentes de Trump, a rencontré l’ancien président. Mais d’autres républicains sont à peine en train de nettoyer le terrain, et le succès de Vance dépendra probablement du fait que les électeurs blancs de la classe ouvrière de l’État le considèrent comme un héros de l’État d’origine ou comme un opportuniste.

Muterspaw, 52 ans, a éclaboussé du lait d’amande dans son café torréfié noir chez Java Johnny’s, parmi les restaurants branchés et les magasins de détail qui ont fait leur apparition le long de Central Avenue – où il y a encore certaines des devantures de magasin «We Buy Gold» qui ont vu le jour pendant la Grande Récession. Middletown est à environ 48 kilomètres au nord-est de Cincinnati.

Républicain aux sentiments mitigés à propos de Trump, Muterspaw pense que Vance a la capacité de Trump de se connecter avec les électeurs du GOP et une histoire de vie relatable.

Vance est sorti d’une famille assaillie par le chaos des dépendances de sa mère; d’une ville industrielle qui était en forte baisse et ravagée par les opioïdes alors que ses principaux employeurs vacillaient au milieu de la mondialisation. Il a rejoint les Marines, a servi en Irak, a travaillé à l’Ohio State University et est diplômé de la Yale Law School avant de se rendre dans la Silicon Valley en 2014, puis de retourner dans l’Ohio en 2017.

Son livre à succès racontait non seulement sa propre histoire, mais mettait également en lumière les habitants des Appalaches et des villes comme sa ville natale qui se sentent laissés pour compte, et il a été adopté par les conservateurs du petit gouvernement pour avoir dépeint la pauvreté comme un problème culturel difficile à résoudre par les programmes et l’aide du gouvernement. .

Il est devenu un commentateur politique populaire à la télévision, surnommé «le chuchoteur de Trump» pour sa capacité à expliquer l’ascension du républicain à la présidence, et son livre est devenu un film réalisé par Ron Howard.

Vance n’a pas répondu à une demande d’interview de l’Associated Press. Mais dans des interviews et des tweets, il a signalé son intérêt pour les questions de guerre culturelle populaires dans le GOP.

Lors d’un forum sur la «déségrégation de la pauvreté», organisé par le militant chevronné des droits civiques Robert Woodford, il a fait valoir que s’attaquer au problème des familles orphelines, quelle que soit la race, et se concentrer sur le type de vie familiale stable qui lui manquait sont cruciaux pour le progrès socioéconomique.

«Je souhaite juste que nous puissions réellement considérer les gens comme des personnes, et si nous le faisions, je pense que nous aurions une bien meilleure idée de leurs vrais problèmes», a déclaré Vance, qui vit à Cincinnati avec sa femme, Usha. et leurs deux fils.

Juste avant Pâques, Vance a publié un long essai sur son cheminement spirituel des racines évangéliques chrétiennes à l’athéisme, puis à devenir catholique. Entre autres, il cite Saint Augustine et Jules, le tueur à gages «Pulp Fiction» joué par Samuel L. Jackson. Il s’attend à ce que sa foi chrétienne l’aide à guider ses politiques pour ceux qui luttent dans la vie.

Vance a été actif sur Twitter, critiquant «la classe dirigeante», la politique d’immigration et la censure des Big Tech. Il a attisé Twitter la semaine dernière avec une défense de Tucker Carlson de Fox News, accusé d’utiliser la rhétorique de la suprématie blanche sur les immigrants.

«Tucker Carlson est la seule figure puissante qui remet constamment en question le dogme de l’élite – sur des questions à la fois culturelles et économiques. C’est pourquoi ils essaient de le détruire », a écrit Vance.

Cette semaine, il a démissionné du conseil d’administration d’une société du Kentucky, AppHarvest, qui utilise la technologie verte pour produire de la nourriture dans les Appalaches, mais vendredi, il a nié que c’était à cause des retombées des tweets controversés. Il a dit que sa décision était antérieure à eux.

«La pensée de base était la suivante: je vais continuer à dire ce que je pense, et je préfère le faire sans contrainte par les exigences d’un conseil public. Et je pensais que la société serait également mieux lotie », a déclaré Vance via Twitter.

Une partie du code des Appalaches met en garde contre le fait de devenir «trop gros pour vos pantalons». Certains pensent que Vance l’a fait, perpétuant des stéréotypes régionaux arriérés tout en gagnant ses millions dans la Silicon Valley.

En décembre, les auteurs des Appalaches ont présenté un programme intitulé «Don’t Cry For Us, JD Vance».

Pendant ce temps, les ennemis politiques sont sceptiques quant à ses motivations.

Vance est «quelqu’un qui, selon moi, a délibérément utilisé les pauvres et les habitants des Appalaches et même sa propre famille pour promouvoir sa propre image. C’est juste honteux », a déclaré Ted Strickland, un démocrate originaire du sud de l’Ohio qui a été gouverneur et membre du Congrès, dans une récente interview à la radio.

Strickland soutient le représentant démocrate américain Tim Ryan, qui représente la partie nord-est des Appalaches de l’Ohio et prépare une course au Sénat.

Trente-deux des 88 comtés de l’Ohio sont classés comme des Appalaches, avec environ 2 millions d’habitants dans un État de 11,7 millions. Cependant, des centaines de milliers de personnes supplémentaires dans des villes telles que Columbus, Dayton et Middletown ont des racines appalachiennes de parents et de grands-parents qui ont migré vers le nord pour des emplois en usine autrefois abondants disponibles pour les travailleurs sans diplôme universitaire.

Trump a soutenu leur soutien lors de deux victoires radicales dans l’Ohio, et vous pouvez toujours trouver des drapeaux, des bannières et des panneaux de signalisation de Trump laissés en place par les purs et durs de la région. Lyndon B. Johnson était en 1964 le dernier candidat démocrate à la présidentielle à porter Butler County, domicile de Middletown.

La vie à Middletown, avec près de 49 000 personnes, a longtemps tourné autour de la société Armco Steel qui est devenue AK Steel pendant la jeunesse de Vance. Un lock-out d’un an de 2 700 travailleurs qui a commencé en 2006 a souligné que les jours patriarcaux de l’entreprise d’avoir un parc, des équipes sportives et un terrain de golf pour les travailleurs et leurs familles ici étaient révolus depuis longtemps.

Il était autrefois connu à l’échelle nationale pour Jerry Lucas, un lycéen des années 1950 «Middie» qui est allé à l’université et à la célébrité de la NBA. Vance a contribué à «remettre Middletown sur la carte», a déclaré Muterspaw.

Les membres du personnel de la Middletown High School ont eu du mal à trouver Vance dans l’annuaire de 2003, sa dernière année. Ils ont regardé sous Vance, qui était le nom de famille de son «Papaw» qu’il avait pris pour lui-même à l’âge adulte, et aussi sous Bowman, le nom de famille de son père biologique. Ils ont finalement trouvé James Hamel, le nom de famille d’un beau-père qui a adopté JD au début de la série des maris et petits amis de sa mère.

Une femme répondant à la porte de la maison de deux étages où il a passé une grande partie de son enfance en face de Miami Park n’avait aucune idée que Vance y avait jamais vécu.

À Richie’s Pawn Central – en affaires depuis le début des années 1950, bien que Vance ait écrit à tort qu’elle avait «fermé depuis longtemps» – l’employé des ventes Terry Stephens a grommelé que les chèques de relance fédéraux avaient ralenti l’activité des pions. Il a dit qu’il ne s’attendait pas à voter pour que Vance soit sénateur.

«Il est intelligent et il a fait beaucoup de choses, mais je suis une minorité dans cette ville», a déclaré Stephens. «Je suis démocrate.»

Le champ GOP comprend déjà deux candidats avec des réseaux étatiques – l’ancien président du parti d’État Jane Timken et l’ancien trésorier de l’Ohio Josh Mandel.

Mais Vance ne devrait pas avoir de difficulté à lever des fonds. L’entrepreneur milliardaire Peter Thiel, un des premiers mentor et employeur de Vance, a donné 10 millions de dollars à un super PAC formé pour encourager sa candidature au Sénat.

Alors que Vance se décide, le domaine principal du GOP continue de croître.

L’ancien banquier d’investissement Mike Gibbons de Cleveland a rejoint la course le 13 avril, après que l’homme d’affaires de Cleveland Bernie Moreno a annoncé sa candidature le 6 avril. Plusieurs membres de la Chambre des États-Unis envisagent une course. Parmi eux se trouve le représentant à 10 mandats Mike Turner de Dayton, qui partage le comté de Breathitt, dans le Kentucky, des racines familiales avec Vance.

Trump – et son approbation convoitée, mais pas encore garantie, se profile au-dessus de la course. L’ancien président a rencontré plusieurs des prétendants de l’Ohio, dont Vance. Thiel a organisé et assisté à la rencontre au complexe de Trump à Mar-a-Lago, selon une personne proche de la réunion qui a parlé sous couvert d’anonymat parce que c’était privé.

John Forren, un politologue de l’Université de Miami dans le comté natal de Butler de Vance, a déclaré qu’il pensait que Vance avait un attrait potentiellement gagnant.

“C’est un autre type de conservateur qui comprend la base de Trump et s’identifie à la base de Trump, et il est positionné de manière unique pour le faire”, a déclaré Forren.

Dans la bataille pour gagner le soutien de Trump, les ennemis du GOP sont susceptibles de souligner les critiques passées de Vance à l’égard de Trump, comme dans une interview de – en 2016 dans laquelle il a déclaré: «Je ne peux pas supporter Trump. Je pense qu’il est nocif et qu’il mène la classe ouvrière blanche dans un endroit très sombre.

Cependant, Anirudh Ruhil, qui enseigne l’analyse gouvernementale à l’Université de l’Ohio, nichée dans les Appalaches du sud-est de l’Ohio, pense que Vance peut surmonter cela.

«À l’heure actuelle, JD Vance sera le Trump en 2022 pour le siège de Portman», a-t-il prédit. «Je pense qu’il a de bonnes chances s’il décide de se présenter. Ses «racines montagnardes», comme il le dit, l’aideront certainement. »

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L’écrivain Associated Press Jill Colvin à Washington a contribué à ce rapport.

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