Le Vatican émet un timbre d’art de rue et finit par être poursuivi

Babrow a poursuivi le bureau des télécommunications de l’État de la Cité du Vatican devant un tribunal de Rome le mois dernier, alléguant qu’il profitait à tort de sa créativité et violait l’intention originale de son œuvre. Le procès, qui réclame près de 130000 euros de dommages et intérêts, a déclaré que le Vatican n’avait jamais répondu officiellement aux tentatives de Babrow de négocier un règlement après avoir découvert qu’il avait utilisé son image sans son consentement, puis l’aurait vendue.

«Je ne pouvais pas y croire. Je pensais honnêtement que c’était une blague », a déclaré Babrow à l’Associated Press dans une interview, à quelques pas de la place Saint-Pierre. «Le vrai choc est que vous n’attendez pas certaines choses de la part de certaines organisations.»

Le Vatican abrite certaines des plus grandes œuvres d’art jamais réalisées et protège vigoureusement son droit de les reproduire en imposant son droit d’auteur sur tout, de la chapelle Sixtine à la Pieta de Michel-Ange. Mais maintenant, les rôles ont changé et le Vatican est accusé d’avoir violé les droits de propriété intellectuelle d’un artiste de rue.

Les avocats du droit d’auteur familiers avec l’affaire disent qu’il s’agit d’une référence importante pour l’Italie et d’une preuve de l’appréciation croissante du street art de style Banksy et de la conviction que même le «guérilla art» anonyme mérite une protection contre le merchandising d’entreprise non autorisé. Ou, dans ce cas, le merchandising d’église.

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Massimo Sterpi, dont le cabinet de Rome a représenté l’agence de lutte antiparasitaire de Banksy dans des affaires de droits d’auteur, a déclaré que le droit de la propriété intellectuelle dans une grande partie de l’Europe et des États-Unis protège les droits des artistes même si l’œuvre d’art a été créée illégalement sur une propriété publique ou privée.

«La loi considère qu’il n’est pas pertinent si le travail est réalisé sur du papier, de la toile ou un mur ou un pont», a déclaré Sterpi. Les gens qui commercialisent ensuite l’œuvre sans faire d’efforts de bonne foi pour trouver l’artiste et négocier l’utilisation de l’image «le font à leurs risques et périls», a-t-il déclaré.

Le bureau du timbre du Vatican a refusé de commenter le procès, a déclaré le chef du bureau du timbre, Massimo Olivieri. Le bureau de presse du Vatican a également refusé les demandes de commentaires.

L’œuvre en question est une image imprimée du Christ de 35 centimètres de haut, inspirée de la célèbre œuvre du peintre allemand du XIXe siècle Heinrich Hoffmann. Sur le torse du Christ se trouve l’étiquette révélatrice de Babrow: une image d’un cœur humain avec les mots «JUST USE IT» écrits en graffiti.

Le travail fait partie du projet «Just Use It» de Babrow, qui a débuté en 2013 et a inclus des cœurs similaires sur les Bouddhas, la divinité hindoue Ganesha et la Vierge Marie que l’on peut trouver sur les murs, les cages d’escalier et les ponts autour de Rome, ainsi que sur une version énorme ornant un échafaudage de palais.

Le concept du projet, dit Babrow, est de «promouvoir l’intelligence et le cerveau du cœur» d’une manière holistique et sans jugement. L’avocat Mauro Lanfranconi a fait valoir dans le procès qu’en s’appropriant l’image pour promouvoir l’Église catholique, le Vatican a «déformé irrévocablement» l’intention artistique de Babrow et le message qu’il n’y a pas de vérités universelles.

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Babrow dit qu’elle a créé l’image du Christ le 19 février 2019 et l’a collée peu de temps après sur un mur de marbre de travertin juste à côté du pont principal qui mène au Vatican, l’une des douzaines d’affiche qu’elle a érigée cette nuit-là. autour du centre de Rome. L’œuvre porte ses initiales scénarisées à l’intérieur du cœur.

Elle a découvert qu’il avait été utilisé comme timbre du Vatican quand un célèbre photographe d’art de rue de Rome l’a vu et l’a immédiatement reconnu comme l’œuvre de Babrow.

Olivieri, le chef numismatique du Vatican, a déclaré à un journaliste italien qu’il avait pris une photo du Christ quand il l’a vu alors qu’il conduisait son cyclomoteur un jour et a décidé d’utiliser l’image pour le timbre de Pâques dans une tentative apparente de faire appel à une nouvelle génération. des amateurs de timbres.

Dans des commentaires rapportés par le journaliste sur le blog artistique en ligne «Artslife.com», Olivieri a déclaré qu’il craignait que les hauts gradés du Saint-Siège ne résistent à l’utilisation d’un tampon branché de style graffiti pour Pâques. Normalement, le Vatican peut sélectionner un ancien maître à reproduire dans les musées du Vatican.

«Au lieu de cela, l’acceptation a été immédiate et convaincue», a déclaré Olivieri.

Le Vatican a imprimé 80 000 timbres initiaux du Christ à 1,15 euro chacun, selon le procès. Les timbres et un dossier commémoratif étaient toujours en vente au bureau de poste du Vatican la semaine dernière et figuraient bien en évidence au bureau de la caisse comme article promotionnel à vendre.

Les avocats de Babrow ont envoyé une lettre recommandée et un e-mail au bureau philatélique et numismatique identifiant Babrow comme l’artiste, selon le procès, mais il n’y a pas eu de réponse écrite à sa demande de négocier les conditions d’utilisation, ce qui l’a incitée à intenter une action en justice.

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“Je pensais qu’ils agissaient de bonne foi, que c’était vrai qu’ils me cherchaient, comme cela avait été écrit dans les journaux”, a-t-elle dit. . »

Babrow a souligné que le procès n’était pas une attaque contre l’Église catholique ou le Vatican, mais plutôt une tentative de protéger ses droits et de s’assurer que ses œuvres d’art n’étaient pas utilisées pour financer des choses hors de son contrôle.

Les avocats du droit d’auteur ont déclaré que le statut du Vatican en tant qu’État souverain ne le protégerait probablement pas de la juridiction d’un tribunal italien, étant donné l’activité commerciale en Italie.

Le cas est quelque peu surprenant, étant donné que le Vatican connaît bien les droits de propriété intellectuelle et a montré son empressement à protéger son propre droit d’auteur sur tout, des paroles du pape à ses vastes collections d’art.

Il y a des années, la maison d’édition du Vatican exigeait des redevances des journalistes qui écrivaient des livres réimprimant les homélies du pape Benoît XVI. Les musées du Vatican exigent depuis longtemps que les médias couvrant les événements d’actualité dans le musée acceptent de céder le droit d’auteur de leurs images, de peur que quiconque n’essaie de reproduire un Raphaël sans l’autorisation du pape.

Enrico Bonadio, professeur de droit de la propriété intellectuelle à la City Law School de l’Université de Londres, a déclaré que les artistes de rue peuvent utiliser ces mêmes protections pour leurs propres créations.

«La loi ne fait pas de discrimination», a déclaré Bonadio lors d’un entretien téléphonique. «Les lois sur le droit d’auteur ne soumettent pas la protection d’une œuvre d’art au fait qu’elle se trouve dans une galerie ou un musée.»

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