Des excuses à la ligne dure: le retour du Queensland et des Territoires du Nord sur la lutte contre la criminalité juvénile | Territoire du Nord

«Pbail, je vous en prie, ne vous contentez pas de le mettre dans le classeur », a déclaré Pat Anderson, une Alyawarre et éminent leader autochtone, lors de la première audience de la commission royale d’enquête sur la détention des jeunes dans le Territoire du Nord. «La survie même des peuples autochtones du Territoire du Nord dépend de ce que cette commission ait un impact réel ici.»

C’était en 2016. Des images d’adolescents dans le centre de détention de Don Dale – dont un déshabillé à moitié nu, cagoulé et attaché à une chaise – ont été comparés au traitement des prisonniers à Abu Ghraib. Malcolm Turnbull, le Premier ministre qui a lancé l’enquête, a été «profondément choqué».

Sur le dos de l’indignation nationale, le Territoire du Nord a réformé ses pratiques en matière de détention des jeunes en 2018, promettant que «plus jamais» les jeunes ne seraient soumis à des mauvais traitements en détention.

Un an plus tard, bon nombre de ces changements ont été annulés et la rhétorique a changé pour «soutenir notre personnel de première ligne». Maintenant, le Territoire du Nord est sur le point d’adopter de nouvelles lois qui, selon les défenseurs des droits de l’homme, annulent non seulement le travail de la commission royale, mais font bouger l’aiguille dans la direction opposée.

La politique de la justice pour les jeunes a suivi une trajectoire similaire dans le Queensland au cours des dernières années.

En 2016, l’État a été confronté à des allégations concernant des jeunes ayant été maltraités en détention – notamment enchaînés, encapuchonnés et placés en isolement – et, en 2019, une nouvelle stratégie de justice pour les jeunes visant à empêcher les enfants de pénétrer dans les prisons a été annoncée.

Mais moins d’un an plus tard, à l’approche des élections, l’État a fait volte-face et a adopté une nouvelle «ligne dure». Le mois dernier, le Queensland a introduit des lois pour accroître les pouvoirs de la police et une présomption contre la mise en liberté sous caution pour les enfants accusés de certaines infractions.

Pour les deux États – où la majorité des jeunes incarcérés sont autochtones – l’oscillation de la honte à la cruauté s’est produite en l’espace de quelques années.

«Les soins et l’empathie ne durent jamais longtemps pour les peuples autochtones», déclare Maggie Munn, une femme gunggari et militante des droits des autochtones pour Amnesty International.

«Les gens sont indignés pendant une seconde chaude, puis ils recommencent à parler de leurs problèmes.»

La justice pour les jeunes, un moyen de «  marquer des points politiques  »

Le lendemain de l’adoption des lois sur la justice pour les jeunes du Queensland par le parlement en mai, l’État a publié son rapport annuel sur la criminalité. Le résultat principal était que le nombre de «jeunes contrevenants uniques» était à son niveau le plus bas depuis une décennie.

La répression repose en grande partie sur des affirmations selon lesquelles environ 10% des jeunes contrevenants représentent un groupe «inconditionnel» et sont responsables d’environ la moitié de tous les crimes commis par les jeunes. Mais les lois semblent viser davantage à réduire le volume des coups de tambour sur la question qu’à réduire le volume de la criminalité réelle.

Le surintendant en chef de Townsville, Craig Hanlon, a déclaré à ABC le mois dernier qu’il pensait que le crime était pire que dans la réalité.

Le récit local à Townsville selon lequel les jeunes contrevenants (principalement autochtones) terrorisent les citoyens respectueux des lois (principalement blancs) a été amplifié par certains politiciens, policiers, résidents et médias au cours de la dernière décennie.

C’est une histoire similaire dans les principaux centres de Territory, Darwin et Alice Springs. La discussion locale a été menée ces derniers mois par un article sur Une affaire actuelle qui incluait des allégations que des rues avaient été «cédées» à de jeunes criminels et que la commission royale était à blâmer.

Pendant ce temps, les statistiques montrent que le nombre de jeunes contrevenants dans le territoire a diminué de 9% en 2019/20.

Sophie Trevitt, une avocate qui a travaillé avec des enfants autochtones à Alice Springs au début de la commission royale, a déclaré que les annonces récentes du NT et du Queensland sur la justice pour les jeunes venaient d’une campagne médiatique et politique soutenue.

« Il y a quelques choses en jeu, mais ce que nous avons vu des gouvernements successifs, ce sont les deux côtés de la politique en utilisant la justice pour les jeunes comme un moyen de marquer des points politiques … à quel point ils peuvent être durs pour les jeunes », a déclaré Trevitt.

Trevitt a déclaré que la réponse initiale à la commission royale du nouveau gouvernement travailliste du territoire était «extrêmement positive», mais que la façon dont les politiques criminelles étaient passées des extrêmes aurait un impact sur les jeunes.

«Il ne fait aucun doute que le retour en arrière constant aggrave la situation de ces communautés.

«Même si vous pensez simplement au montant d’argent qui va dans la tenue de la commission royale, en répondant à la commission royale, en concevant des programmes qui donneront de bons résultats, puis en refusant de les financer parce que la situation politique a changé, en dépensant de l’argent pour développer Don Dale enfermer plus d’enfants. Cet argent n’est allé nulle part. »

‘Retour aux jours sombres’

L’autre problème qui ressort clairement de la recherche est que les approches rigoureuses ne préviennent pas le crime – en fait, elles ont l’effet inverse, créant souvent des récidivistes.

Sally Sievers, la commissaire intérimaire aux enfants du NT, a déclaré à ABC cette semaine que les améliorations des taux de délinquance et de récidive chez les jeunes «ont toujours au cœur des mesures de réforme axées sur la réduction du nombre d’enfants et de jeunes en détention provisoire».

Cheryl Axelby, coprésidente du groupe de défense Change the Record, a déclaré que les nouvelles lois ramèneraient le territoire «aux jours sombres».

« Les preuves sont très claires – plus un enfant entre en contact avec le système de justice pénale est jeune, plus il est susceptible de se retrouver piégé dans le cycle de la justice pénale et de commettre des infractions à l’avenir », a déclaré Axelby.

« [The government] pourrait penser que ces changements de loi seront populaires à court terme, mais ils sont voués à l’échec.

«Refuser la mise en liberté sous caution des enfants ferme les voies pour sortir du système de justice pénale et force les enfants derrière les barreaux alors qu’ils pourraient être dans la communauté.»

Dans une déclaration cette semaine annonçant que de nouvelles lois seraient présentées au parlement du territoire en urgence, la ministre des familles Kate Worden a tenté de dissiper les préoccupations relatives aux droits de l’homme. Elle a déclaré que le gouvernement travailliste avait hérité d’un système défectueux en 2016 et qu’il avait mis en place de nouveaux systèmes d’aide à la mise en liberté sous caution et de sensibilisation des jeunes qui n’existaient pas auparavant.

«Les changements que nous introduisons s’appuieront sur la vision de ce gouvernement d’un système de justice pour les jeunes qui contribue à la sécurité communautaire et réduit la récidive chez les jeunes», a-t-elle déclaré.

«Notre investissement dans les programmes communautaires de justice pour les jeunes a permis à des centaines d’autres jeunes de bénéficier d’une gestion active des cas et de bénéficier d’interventions qui modifient leur comportement.

«  Ce dont ces enfants ont besoin, c’est de soutien  »

Les statistiques montrant une diminution des taux de criminalité sont, bien entendu, un réconfort froid pour les membres de la communauté touchés par la criminalité. Aucun criminologue, défenseur des droits de l’homme ou politicien ne nie l’existence de la criminalité dans les banlieues.

Mais pour beaucoup, il y a un sentiment écrasant de frustration que les communautés du Territoire du Nord et du Queensland aient raté une occasion de remodeler les récits autour de solutions fondées sur des preuves, plutôt que de réponses émotionnelles ou politiques.

Au plus fort de l’inquiétude concernant le traitement des enfants en détention pour jeunes, la discussion a porté sur la question de savoir si une approche punitive et sévère en détention créait en fait des problèmes ultérieurs de criminalité juvénile.

Les gouvernements du Queensland et du Territoire ont reconnu ce fait de façon perverse. L’ancien ministre de la jeunesse du Queensland, Di Farmer, a déclaré en 2019, avant le pivot de la politique: «En plaçant les jeunes délinquants en détention, ils sont plus susceptibles de récidiver.»

Maintenant, la langue est devenue presque militariste. En février, lors de l’annonce de nouvelles lois résultant d’un examen qui a duré six jours, le ministre de la police du Queensland, Mark Ryan, a déclaré que les jeunes récidivistes seraient ciblés «avec toute la force et les ressources à notre disposition».

Munn a déclaré que les communautés étaient trop concentrées sur le rôle de la police et des prisons dans la résolution des problèmes liés à la criminalité.

«Parce qu’ils ne savent rien d’autre, ils pensent que rien d’autre ne fonctionne», a-t-elle déclaré.

«Les médias et les réseaux sociaux ont un très grand rôle à jouer à cet égard. Il y a un décalage entre ce qui se passe et ce que la situation est signalée. Cela dépend en grande partie de la façon dont il est encadré.

«Une grande partie de cela, je pense, est le racisme. Il est très facile pour les gens de voir de jeunes enfants noirs dans ce pays et de penser automatiquement qu’ils ne sont pas bons. »

Munn a déclaré que les changements constants de politique étaient également préjudiciables aux enfants engagés dans les systèmes étatiques.

«Lorsque des programmes qui ont fait leurs preuves sont confrontés à un terrain en constante évolution tous les trois à quatre ans, ils n’ont aucune certitude quant à leur travail. Ils ne peuvent pas planifier l’expansion, ils ne peuvent pas planifier un programme approprié.

«Ce dont ces enfants ont besoin, c’est de soutien … Tant qu’ils n’ont pas le soutien dont ils ont besoin, les enfants vont finir en détention pour jeunes et à partir de là, le résultat est sanglant.

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