La fusillade de San Jose secoue les habitants et laisse de nombreuses questions

Tout d’abord, le tireur a mis le feu à sa maison.

Ensuite, il s’est rendu au travail mercredi matin et a abattu neuf collègues de travail dans deux bâtiments séparés d’une gare de métro léger de San Jose, après avoir peut-être posé des explosifs.

Alors que les adjoints du shérif du comté de Santa Clara se sont rendus sur les lieux quelques instants seulement après les premiers appels au 911, il s’est apparemment tué par balle.

Des témoins ont déclaré que l’homme armé avait anéanti la majeure partie du quart de travail précoce dans les installations de la Santa Clara Valley Transportation Authority, lors du pire tir de masse de l’année en Californie et de l’un des plus meurtriers du pays en 2021.

«Qu’est-ce qui se passe aux États-Unis d’Amérique?» Le gouverneur Gavin Newsom a demandé lors d’un briefing l’après-midi après avoir rencontré des membres des familles des victimes. «Qu’est-ce qui ne va pas avec nous? … Quand allons-nous baisser les bras, au propre comme au figuré? »

Des sources policières ont identifié le tireur présumé comme étant Samuel Cassidy, un ouvrier d’entretien de 57 ans qui était employé à la VTA depuis au moins huit ans.

Les autorités sont toujours à la recherche d’un motif dans le tournage, bien que les premières indications indiquent un problème lié au travail qui n’impliquait pas les coureurs du système de tramway de la Silicon Valley. Les enquêteurs ont déclaré que Cassidy n’avait ciblé que ses collègues pendant l’attaque et n’avait pas tiré sur la police.

Le corps de Cassidy a été retrouvé sur les lieux, qui ont été envahis tout au long de la journée par des policiers, des adjoints du shérif, des agents du FBI et des experts en bombes, humains et canins. Mercredi à midi, les explosifs n’avaient toujours pas été retirés de la gare de triage et le service de tramway de la région a été suspendu indéfiniment.

Il y a près de deux ans, un autre déchaînement a envoyé des ondes de choc dans le comté de Santa Clara et au-delà lorsqu’un homme armé a ouvert le feu sur le célèbre festival de l’ail de Gilroy, tuant trois personnes et en blessant 17 autres en 2019.

Dist. Du comté de Santa Clara Atty. Jeff Rosen a noté cette tragédie lors d’un briefing mercredi, en disant: «Malheureusement, nous avons l’expérience des événements de tir de masse.»

Mercredi soir, les autorités ont identifié les victimes comme suit: Paul Delacruz Megia, 42 ans; Taptejdeep Singh, 36 ans; Adrian Balleza, 29 ans; Jose Dejesus Hernandez III, 35 ans; Timothy Michael Romo, 49 ans; Michael Joseph Rudometkin, 40 ans; Abdolvahab Alaghmandan, 63 ans; Lars Kepler Lane, 63 ans; et Alex Ward Fritch, 49 ans.

Cassidy vivait dans une maison en stuc beige avec des garnitures vert pâle dans un quartier ouvrier de San Jose près de l’autoroute 101. Les maisons étaient modestes, mais, dans la Silicon Valley, les prix atteignent un million de dollars.

Ses voisins connaissaient Cassidy comme un gars «très étrange, très calme», a déclaré Ramon Crescini, 64 ans, un entrepreneur général à la retraite qui vit dans la rue. Crescini a déclaré qu’il s’était réveillé mercredi matin pour voir de la fumée noire s’échapper de plusieurs portes plus bas.

Il a fallu près d’une heure aux pompiers pour maîtriser l’incendie à deux alarmes, a déclaré le chef du bataillon du service d’incendie de San Jose, Jeff Fielding. La maison de Cassidy a été «complètement détruite», a déclaré Fielding, et une maison voisine a été endommagée.

Mercredi matin, le quartier a été bouclé par des agents des forces de l’ordre locaux et fédéraux, qui ont découvert des armes à feu et une grande cache de munitions dans la maison de Cassidy.

«Ils ont tout bloqué», a déclaré Thang Lu, 57 ans, un livreur de pièces automobiles. «Il se passe beaucoup de choses folles à San Jose. Cela empire, pas comme au bon vieux temps. « 

Cassidy a divorcé il y a plus de dix ans. Son ex-femme a déclaré au Mercury News qu’il avait un tempérament mercuriel et se plaignait souvent que ses collègues et les membres de sa famille avaient une vie plus facile que lui.

Mais Cecilia Nelms de Santa Cruz a déclaré qu’elle n’avait jamais su que son ex-mari possédait des armes et qu’elle ne pouvait pas lier l’homme avec lequel elle était mariée depuis 10 ans avec l’homme armé qui gisait mort dans la gare de triage. Les archives judiciaires montrent que le couple s’est marié en 1994 et a divorcé en 2005.

« Il avait deux côtés », a déclaré Nelms au Mercury News. «Quand il était de bonne humeur, c’était un gars formidable. Quand il était fou, il était fou.

Mais les documents judiciaires brossent un tableau plus sombre.

Cassidy a demandé une ordonnance de non-communication contre une ancienne petite amie en mars 2009. Il voulait que le tribunal interdise à l’homme d’alors de 45 ans de s’approcher de lui, de ses parents ou de toute femme au foyer.

Il a affirmé que la femme l’avait attrapé l’année précédente, l’avait menacé et avait promis de contacter son employeur et de le faire licencier, selon des documents judiciaires. Le tribunal a accordé l’ordonnance de non-communication contre la femme un mois plus tard.

En réponse, l’ancienne petite amie a allégué dans une déclaration que, au cours de leur relation d’un an, Cassidy l’avait agressée sexuellement et «présentait des sautes d’humeur majeures à la suite d’un trouble bipolaire».

«Ces sautes d’humeur seraient exacerbées lorsque le pétitionnaire consommait de grandes quantités d’alcool», indique la déclaration. Le Times ne nomme pas la femme, car elle est victime d’une agression sexuelle présumée.

« Plusieurs fois au cours de la relation, il est devenu intoxiqué, enragé et s’est imposé sexuellement », a-t-elle déclaré dans le dossier du tribunal. Il y avait des moments, a-t-elle dit, où elle refusait d’avoir des relations sexuelles et qu’il lui tenait les bras et se forcait sur elle.

Elle a nié avoir jamais fait du mal à Cassidy, soulignant qu’elle mesurait 5 pieds 4 et qu’il mesurait 6 pieds 1 et pesait 200 livres.

Cassidy est sorti de son domicile de San Jose vers 5 h 40 mercredi, portant un sac de sport noir. Il était vêtu d’une veste de sécurité et d’un pantalon à bandes fluorescentes. Des images de Cassidy ont été capturées sur vidéo par la caméra de surveillance d’un voisin.

Il a placé le sac dans une camionnette blanche. La vidéo de surveillance ne lui montre pas de partir. Mais moins d’une heure plus tard, sa maison était en flammes et lui et huit autres étaient morts. Une neuvième victime est décédée mercredi soir.

Les responsables n’ont pas identifié le type d’arme utilisée lors de la fusillade. Mais Rosen, le procureur du district de Santa Clara, a déclaré: « Il y avait plusieurs armes à feu, mais pas une arme fantôme. » Les pistolets fantômes sont des armes à feu artisanales introuvables.

Les membres de la famille ont passé une grande partie de la journée à la Croix-Rouge américaine de la Silicon Valley, située dans une zone industrielle de San Jose. La plupart ont refusé de parler aux journalistes dans les heures qui ont suivi la fusillade.

Bagga Singh, qui vit à Union City, a attendu au centre le mot de son cousin, un opérateur de train et père de deux enfants.

Mercredi après-midi, il a déclaré que le dispositif de localisation sur le téléphone de son cousin montrait qu’il se trouvait toujours à l’intérieur du bâtiment où la fusillade a eu lieu. Il a appelé le numéro encore et encore, a-t-il dit, tout comme les autres membres de la famille.

Mais le téléphone a sonné et sonné.

Singh ne partagerait pas le nom de son cousin. L’homme était l’un des nombreux membres de la famille, tous des immigrants de l’Inde, qui travaillaient pour l’agence de transport en commun. Mais il était le seul en service mercredi matin, lorsque le tireur a creusé sa bande mortelle à travers la gare de triage.

«Nous attendons juste des nouvelles», a déclaré Singh.

Personne, pas même les hôpitaux locaux, ne pouvait fournir d’informations, a-t-il dit. La famille espérait que le cousin ne répondait pas à son téléphone parce qu’il était avec des agents des forces de l’ordre, interrogé sur l’attaque.

L’autre possibilité était tout simplement trop pénible à envisager.

«Nous ne pouvons rien faire», a déclaré Singh. «Nous sommes ici ensemble pour nous entraider.»

L’épouse du cousin était avec d’autres membres de la famille à l’intérieur du bâtiment de la Croix-Rouge, a-t-il dit, mais ils prévoyaient de la renvoyer chez elle pendant qu’ils poursuivaient leur veillée. Ils faisaient partie de 60 à 70 membres de la famille qui attendaient de connaître le sort de leurs proches.

«C’est tendu, vous savez, très tendu», a déclaré Singh. Le bâtiment était rempli de gens désemparés. Certains étaient en larmes. «Manquer, vous savez, est un gros problème.»

Newsom, qui avait parlé avec plusieurs membres de la famille, a déclaré qu’ils souffraient tous.

«Ils attendent de savoir si leurs proches sont en vie», a-t-il déclaré. «Ils appellent leurs proches et ils ne peuvent pas les trouver. … [They were] désespéré de savoir si leur frère, leur fils, leur père ou leur maman est toujours en vie.

«Le fait qu’ils puissent se lever et se soutenir mutuellement est remarquable.»

Bien que la Californie soit connue pour ses lois strictes sur les armes à feu, elle n’a pas été en mesure d’éviter les fusillades de masse qui sévissaient dans presque toutes les régions des États-Unis avant la pandémie de COVID-19 et se sont poursuivies. Celles-ci incluent des fusillades de masse récentes en Géorgie, au Colorado et en Indiana.

Le président Biden a déclaré que lui et le vice-président Kamala Harris avaient tous deux été informés de la fusillade. Dans une déclaration, il a exhorté le Congrès à «répondre à l’appel du peuple américain, y compris la grande majorité des propriétaires d’armes à feu» et à adopter une législation pour aider à mettre fin à «l’épidémie» de violence armée dans le pays.

«Assez», dit-il. «Chaque vie prise par une balle transperce l’âme de notre nation. Nous pouvons, et nous devons, faire plus. »

Les rédacteurs du Times Chris Megerian, Leila Miller et Jaclyn Cosgrove ont contribué à ce rapport.

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