L’aide étrangère est réduite contre l’intérêt national alors que l’inquiétude de la Chine grandit

L’Australie réduira son budget d’aide étrangère l’année prochaine pendant une période de grand besoin dans un geste «épouvantable» qui va également à l’encontre de l’intérêt national du pays, soutient un expert.

Le directeur du programme des îles du Pacifique du Lowy Institute, Jonathan Pryke, a déclaré que la réduction révélée dans le budget de mardi soir était décevante, d’autant plus que l’économie était en bien meilleure forme que prévu.

«Comment expliquez-vous une coupure en pleine crise?» il a dit.

«Cela doit être si impopulaire auprès de la base (de la Coalition) qu’ils ne pourraient pas supporter, même une augmentation modeste pendant la plus grande crise de notre vie.»

Ces derniers mois, l’Australie a fourni une aide à des pays comme la Papouasie-Nouvelle-Guinée et l’Inde, qui ont lutté contre les épidémies de COVID-19, mais le budget montre qu’elle mettra moins d’argent de côté pour ces types de programmes au cours du prochain exercice.

M. Pryke a déclaré que fournir plus d’aide était dans l’intérêt national de l’Australie, car elle avait du mal à faire face à une Chine de plus en plus affirmée.

Il a déclaré que le Premier ministre Scott Morrison avait lui-même souligné les menaces croissantes dans un discours prononcé l’année dernière pour lancer la mise à jour stratégique de la défense de l’Australie.

« Cette simple vérité est la suivante – même si nous regardons la pandémie de COVID chez nous, nous devons également nous préparer à un monde post-COVID qui est plus pauvre, plus dangereux et plus désordonné », a déclaré M. Morrison en juillet. .

«Nous n’avons pas vu la confusion des incertitudes mondiales, économiques et stratégiques qui se fait actuellement sentir ici en Australie dans notre région depuis la menace existentielle à laquelle nous avons été confrontés lorsque l’ordre mondial et régional s’est effondré dans les années 1930 et 1940.»

Cette année, l’ancien ministre de la Défense, Christopher Pyne, a averti que la guerre avec la Chine dans l’Indo-Pacifique était plus probable qu’avant.

Au milieu du malaise grandissant, M. Pryke a déclaré que l’aide étrangère était «plus essentielle que jamais» et que l’Australie était unique en «se reposant sur ses mains» malgré un besoin croissant de financement dans la région et à travers le monde.

«C’est épouvantable compte tenu de notre richesse et de notre économie étant beaucoup plus saine que nous n’aurions pu l’imaginer», a-t-il déclaré à news.com.au.

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Si M. Pryke a reconnu que le financement de la région indo-pacifique avait augmenté, cela s’était fait au détriment du financement d’autres pays.

«Les défis auxquels les pays seront confrontés s’aggraveront au fil des ans grâce au COVID-19», a-t-il déclaré.

«Nous avons intensifié nos efforts dans le Pacifique, mais ce faisant, nous avons démissionné ailleurs et nos intérêts vont bien au-delà du Pacifique.»

Il a ajouté: «Le monde en développement sera laissé pour compte à mesure que nous nous rétablirons et cela signifie que nous ne serons pas en mesure d’ouvrir autant que nous le pourrions. Il y aura un impact à long terme et notre région immédiate sera plus pauvre, moins sûre ou sécurisée. »

M. Pryke a déclaré que le gouvernement avait tenu sa promesse de maintenir les dépenses d’aide à 4 milliards de dollars par an, mais que les dépenses de l’année prochaine seront inférieures à celles de 2020-2021, car le financement des mesures temporaires visant à lutter contre la pandémie de coronavirus sera moindre.

Ce financement temporaire passera de 480 millions de dollars à 335 millions de dollars en 2021-2022.

Il a déploré le fait que l’Australie n’ait pas pu trouver d’argent pendant une pandémie mondiale pour aider d’autres pays qui luttent pire que nous.

«Nous ne voyons pas de réponse à la mesure de la crise», a-t-il déclaré.

«Nous ne faisons pas notre part pour aider les pays en développement à ne pas être laissés pour compte alors que nous faisons face à une pandémie mondiale.»

M. Pryke a déclaré que le gouvernement Howard, après avoir initialement réduit le budget de l’aide étrangère, avait fini par le doubler au cours de son mandat, en partie en réponse à des événements comme le tsunami du lendemain de Noël et la crise au Timor oriental.

Mais depuis que la Coalition est arrivée au pouvoir plus récemment, il y avait eu une réduction de 30 pour cent de l’aide, pendant la même période où l’aide totale à travers le monde avait augmenté.

«Nous sommes seuls dans le monde développé dans la manière dont nous réduisons notre programme d’aide au cours des 10 dernières années», a déclaré M. Pryke.

Il a déclaré que l’aide ne représentait plus que 0,63% des dépenses du gouvernement fédéral.

«L’aide australienne est totalement à la traîne par rapport aux autres pays riches», a-t-il déclaré.

«Nous sommes le dixième pays le plus riche du monde (mesuré en PIB par habitant) et le 19e le plus généreux lorsqu’on mesure l’aide par rapport au revenu national.»

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Le professeur d’économie de l’Université nationale australienne Stephen Howes a examiné de près le financement de l’aide étrangère dans le budget fédéral, qui est compliqué à calculer en raison de la façon dont il est présenté.

Il a constaté que l’aide que l’Australie accorde aux autres pays baissera de 4,9% en 2021-2022 par rapport à 2020-2021, après prise en compte de l’inflation. Il devrait également baisser de 5,5% en 2022-23, 0,3% en 2023/24 et 1,9% en 2024-25.

Alors que l’Australie a augmenté son budget total d’aide en 2020-2021 d’environ 6,3%, le professeur Howes fait valoir que la réduction de 4,9% l’an prochain éliminera la majeure partie de cette augmentation.

En comparaison, l’Australie consacre 1,9 milliard de dollars supplémentaires au renforcement de la sécurité nationale, des forces de l’ordre et des agences de renseignement du pays, y compris de l’argent pour les navires de patrouille et la modernisation des terrains d’entraînement militaire dans le Territoire du Nord.

Le gouvernement australien s’est engagé à porter le budget de la défense à 2% du PIB de l’Australie, avec un financement prévu de 575 milliards de dollars sur la décennie jusqu’en 2029-30.

M. Pryke a déclaré que si la Chine avait été plus absente de la région indo-pacifique l’année dernière car elle traitait ses propres problèmes intérieurs, il a averti que l’Australie « ne devrait pas être complaisante ».

«Nous devrions nous attendre à ce qu’ils reviennent rugir dans les années à venir», a-t-il déclaré.

Il a déclaré que le développement par l’aide et d’autres mesures était l’un des trois piliers de la politique étrangère aux côtés de la diplomatie et de la défense, qui pourrait être utilisé pour contrer la menace géopolitique posée par la Chine.

«Le plus proactif est le développement et est un investissement dans le renforcement de l’influence dans ces pays», a-t-il déclaré.

Il a déclaré que la Chine avait déjà fait des «incursions massives» grâce à cette approche de développement dans la région et dans le monde.

«Même si les gens ne croient pas à l’argument humanitaire, il y a toujours un avantage du front géopolitique – c’est purement dans l’intérêt national de l’Australie», a-t-il déclaré.

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