Le chef adjoint de la CIA informe les sénateurs du « syndrome de La Havane » alors que les États-Unis se préparent à payer les victimes

WASHINGTON – Les hauts responsables de l’administration Biden ont déclaré aux sénateurs jeudi que le gouvernement publierait bientôt son plan visant à verser des paiements aux diplomates américains et aux agents du renseignement qui ont subi de mystérieuses blessures à l’étranger connues sous le nom de « syndrome de La Havane », ont déclaré quatre personnes au courant de l’affaire à NBC News.

Lors d’un briefing classifié, le directeur adjoint de la CIA, David Cohen, et le directeur adjoint du FBI, Alan Kohler, ont informé un groupe de sénateurs des dernières nouvelles de l’enquête de plusieurs années sur les blessures, que l’administration appelle des « incidents de santé anormaux ». Ils ont été rejoints par Melissa Dalton, secrétaire adjointe du ministère de la Défense chargée de superviser l’hémisphère occidental, et par des hauts fonctionnaires du ministère de la Justice, du ministère de la Sécurité intérieure et du Centre national de contre-espionnage et de sécurité.

On ne sait pas quelles informations ils ont fournies sur l’enquête sur les incidents, qui restent inexpliqués plus de cinq ans après que des diplomates et des espions américains à La Havane ont commencé à signaler des sons et des sensations étranges suivis de divers symptômes, y compris des lésions cérébrales. Les responsables américains au courant de l’enquête affirment que les États-Unis n’ont toujours pas déterminé de cause.

Des responsables du département d’État et de la CIA ont déclaré aux sénateurs que dans quelques jours, l’administration publierait un plan pour indemniser le personnel américain qui a subi des blessures et combien les payer, certains paiements devant dépasser 100 000 dollars par personne, ont déclaré des personnes proches du briefing.

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Le Washington Post a d’abord rapporté que les victimes pourraient recevoir une indemnisation à six chiffres.

Le plan se présentera sous la forme de nouveaux règlements demandés en vertu de la loi HAVANA, que le président Joe Biden a promulguée l’année dernière. La loi a donné au secrétaire d’État et à la CIA le pouvoir de déterminer qui est éligible aux paiements, une tâche épineuse étant donné le large désaccord sur ce qui devrait être considéré comme des cas légitimes et «confirmés».

Il existe également des tensions de longue date concernant le syndrome de La Havane entre la CIA et le Département d’État, qui ont adopté des approches différentes pour répondre aux incidents signalés par leurs employés.

Les fourchettes en dollars du montant que les gens pourraient recevoir sont toujours en cours de finalisation et pourraient changer, ont déclaré des personnes informées du plan. L’administration Biden a déjà manqué une date limite d’avril pour proposer un système pour qui sera éligible et pour quelle somme.

Le département d’État a refusé de commenter le briefing avec les sénateurs. Il a déclaré qu’il publierait « bientôt » plus d’informations sur la proposition d’indemnisation.

« Le département fait tout son possible pour s’assurer que les employés qui signalent un AHI reçoivent une attention et des soins immédiats et appropriés », a déclaré un porte-parole du département d’État, en utilisant un sigle pour « incident de santé anormal ».

Un porte-parole du bureau du directeur du renseignement national a refusé de commenter le briefing.

Une disposition ajoutée à un projet de loi annuel sur les dépenses militaires par les sens. Jeanne Shaheen, DN.H., et Susan Collins, R-Maine, oblige l’administration à informer périodiquement les législateurs de l’état de l’enquête.

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Pourtant, il y a eu peu de mises à jour publiques sur ce que le gouvernement a appris sur la cause des incidents depuis le début de l’année, lorsqu’une paire d’évaluations du renseignement a ajouté une nouvelle incertitude à la question de savoir combien d’Américains ont été touchés et par quoi.

En janvier, une évaluation intermédiaire de la CIA a exclu la possibilité d’une campagne mondiale soutenue par une puissance étrangère pour blesser les Américains, mais elle a déclaré qu’environ deux douzaines de cas restent inexpliqués et pourraient avoir résulté d’actes hostiles. Quelques semaines plus tard, un panel d’experts scientifiques recrutés par les agences de renseignement américaines a conclu qu’au moins certaines blessures étaient très probablement causées par l’énergie électromagnétique pulsée d’un appareil externe.

« Le gouvernement américain continue de prendre au sérieux tous les rapports d’AHI », a déclaré un porte-parole du Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche. « Nous restons déterminés à faire en sorte que les personnes qui signalent un AHI aient accès à des soins médicaux, et nous continuerons à enquêter rigoureusement sur la cause de ces incidents. »

À partir de fin 2016, des diplomates américains et des officiers du renseignement en poste à La Havane ont commencé à signaler des sons et des sensations physiques bizarres suivis de maladies et de symptômes inexpliqués, notamment une perte de vision et d’audition, des problèmes de mémoire et d’équilibre, des maux de tête, des nausées et des saignements de nez. Dans les années qui ont suivi, plusieurs centaines d’employés du gouvernement américain dans plus d’une douzaine de pays ont signalé des incidents présumés, a rapporté NBC News.

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Shaheen, qui a également rédigé la législation autorisant les paiements monétaires pour une « blessure au cerveau admissible », a déclaré que les démocrates et les républicains du Sénat continuent de travailler pour garantir que les fonctionnaires blessés au travail aient accès à des ressources « pour guérir et récupérer ».

« Nous ignorons encore beaucoup de choses sur les attaques à énergie dirigée, mais ce que nous savons, c’est que les blessures sont réelles », a déclaré Shaheen dans un communiqué jeudi. « Il reste beaucoup de travail à faire pour aller au fond de ces attaques afin de comprendre comment notre gouvernement peut aider au mieux les victimes – ce travail continue. »

Depuis que les incidents ont été rendus publics pour la première fois en 2017, Cuba a catégoriquement nié toute connaissance ou implication dans des attaques contre des diplomates américains. Les responsables du renseignement américain considèrent depuis longtemps la Russie comme un suspect majeur, a rapporté NBC News ; Moscou a fermement nié être impliqué. Certains responsables et experts américains qui ont étudié les cas ont évoqué la possibilité que l’hystérie de masse puisse expliquer de nombreux cas, bien que les médecins traitant les victimes disent qu’au moins certaines d’entre elles ont des résultats médicaux concrets similaires à des lésions cérébrales traumatiques légères.

Et Dilanien contribué.

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