Les musulmans soulagés et déconcertés après l’arrestation de l’affaire des meurtres d’Albuqerque | Nouveau Mexique

C’était un mystère de meurtre moderne : qui avait tué quatre hommes musulmans à Albquerque, au Nouveau-Mexique, depuis novembre ? Et était-ce la même personne responsable?

Il n’y avait pas de pistes solides au départ. Certains ont deviné que les meurtres étaient des crimes de haine, peut-être commis par un suprématiste blanc d’extrême droite, alors que la peur frappait le cœur de la communauté islamique locale.

Pourtant, maintenant, le principal suspect est l’un des membres de cette communauté très unie, peut-être furieux que sa fille se soit mariée dans la “mauvaise” secte islamique.

La théorie des autorités a envoyé des ondes de choc au-delà de la plus grande ville du Nouveau-Mexique, où Alaw Aldhilemi, résident de longue date, ne pouvait pas le comprendre.

“Nous avons un pays libre ici – pourquoi a-t-il fait cela?” dit Aldhilemi, un musulman chiite qui fréquente régulièrement le café de son ami sunnite. « Nous ne vivons pas en Irak ou en Afghanistan. Nous vivons en Amérique.

Néanmoins, l’arrestation du suspect Muhammad Syed, 51 ans, offre une légère mesure de paix à une communauté dont les membres ont commencé à éviter de sortir le soir alors qu’il n’était pas clair s’ils pourraient devenir la proie d’un prédateur lors d’une tuerie. Et cela signifiait également que les décès n’étaient pas ignorés, quelle que soit l’origine nationale ou la religion des victimes, car certains – y compris leurs proches – craignaient qu’ils ne le soient.

Parmi ceux qui craignaient que la mort de leur proche ne soit oubliée, il y avait Sharief Hadi, 73 ans, désormais seul propriétaire d’Ariana, après que son frère Mohammad “Zahir” Ahmadi, 62 ans, y ait été assassiné l’année dernière.

Les deux frères, originaires d’Afghanistan mais résidents de longue date d’Albuquerque, ont dirigé l’épicerie et le café ensemble pendant de nombreuses années avant que leur partenariat ne s’arrête tragiquement, a-t-il expliqué récemment en versant une tasse de thé chaud.

Les musulmans adorent pendant la prière du vendredi au Centre islamique du Nouveau-Mexique à Albuquerque. Photographie : Mario Tama/Getty Images

Le 7 novembre, Ahmadi est allé derrière le magasin pour fumer une cigarette lorsqu’il a été tué par balle.

“Cette entreprise était son espoir”, a déclaré Hadi. « Il adorait ce métier. Il cuisinait tout le temps pour les gens. Il était parfait.

Hadi se souvient de pratiquement tous les détails du jour où Ahmadi a été assassiné. Il se souvient être rentré tôt chez lui pour rencontrer un ami et avoir vu Ahmadi faire la sieste sur un canapé dans le café avant de partir – son dernier souvenir de son frère. Il n’a pas oublié le terrible frisson qui lui a parcouru le corps lorsqu’un détaillant voisin l’a appelé et lui a dit de vérifier son magasin – surtout parce qu’Ahmadi n’était jamais rentré chez lui.

Quand Hadi est arrivé, un officier lui a dit : « Votre frère s’est suicidé.

“J’ai dit:” De quoi tu parles? “”, a ajouté Hadi, racontant comment les enquêteurs ont pris le corps de son frère avant qu’il n’essaie d’essuyer le sang séché et la matière cérébrale qui restaient.

Hadi pleurait. Il a installé une caméra derrière le magasin, près de l’endroit où une femme afghane portant un foulard violet avait moulé de la pâte dans le grand pain plat affiché dans la devanture.

Il compatit avec une bijoutière voisine qui ne s’identifiait qu’à Jennifer, une femme amérindienne avec une tresse sombre et lissée qui a signalé le corps d’Ahmadi à la police et – complètement énervée – a abandonné son projet de faire connaître son entreprise.

Ce qui l’a troublée dans la mort violente d’Ahmadi, c’est qu’« il était… heureux d’être ici », a-t-elle dit, ajoutant qu’il avait essayé de lui apprendre à faire le pain que vendait le magasin. « Il a fait un rêve. Il a travaillé dur. Il a travaillé plus dur que certains Américains.

Néanmoins, comme Hadi, elle craignait que les enquêteurs ne contestent jamais l’hypothèse initiale de l’officier selon laquelle Ahmadi s’était suicidé.

Muhammad Afzaal Hussain, 27 ans.
Muhammad Afzaal Hussain, 27 ans. Photographie : AP

Cela a commencé à changer lorsque Aftab Hussein, 41 ans, a été abattu à moins de cinq kilomètres du magasin d’Ahmadi et Hadi le 26 juillet. Six jours plus tard, à un peu plus de six kilomètres de là, Muhammad Afzaal Hussain, 27 ans, a été abattu devant son immeuble.

Et, quelques heures après avoir assisté à un service funèbre pour Hussein et Hussain le 5 août, Naeem Hussain, 25 ans, a été abattu dans la même zone générale.

La police ne pouvait ignorer les similitudes entre les meurtres et leur enquête s’est accélérée. Les trois hommes étaient des résidents d’Albuquerque du Pakistan. Ils n’étaient pas liés, mais ils avaient différentes variantes du même nom de famille et ont été tués à quelques kilomètres l’un de l’autre.

Les autorités ont reconnu que leur foi religieuse et leur origine nationale pouvaient en avoir fait des cibles. Cela a déclenché des rumeurs d’une série de meurtres alimentés par la haine qui pourraient remonter à la mort d’Ahmadi, dans un État où les crimes de haine visant la race et la religion comptent le plus grand nombre de victimes parmi d’autres types de crimes de haine signalés.

Même Joe Biden a pesé. Le président a tweeté qu’il était « irrité et attristé par les horribles meurtres de quatre hommes musulmans à Albuquerque ».

La police a publié une description et des photos de surveillance d’une Volkswagen argentée à quatre portes qui semblait être liée à au moins deux des meurtres alors que certains musulmans d’Albuquerque se sont enfermés chez eux ou ont envisagé de fuir. Crime Stoppers et le Council on American Islamic Relations ont offert une récompense combinée de 30 000 $ pour toute information menant au meurtrier.

Des centaines d’informations sur la localisation de la voiture ont afflué. Le 9 août, les autorités ont repéré Syed au volant de ce véhicule à 100 miles de la frontière du Nouveau-Mexique avec le Texas et l’ont arrêté. Ils ont trouvé des douilles correspondant à celles récupérées sur les lieux où Aftab Hussein et Muhammad Hussain ont été tués, ainsi qu’une arme à feu.

Une veillée de prière au Centre islamique du Nouveau-Mexique après l'arrestation de Muhammad Syed, suspect dans les récents meurtres d'hommes musulmans à Albuquerque.
Une veillée de prière au Centre islamique du Nouveau-Mexique après l’arrestation de Muhammad Syed, suspect dans les récents meurtres d’hommes musulmans à Albuquerque. Photographie : Adolphe Pierre-Louis/Albuquerque Journal/ZUMA/REX/Shutterstock

Il a été accusé de ces deux meurtres, bien qu’il ait plaidé non coupable tout en affirmant qu’il avait combattu aux côtés des forces américaines en Afghanistan.

La police a déclaré qu’elle continuait d’enquêter pour savoir s’il y avait lieu de l’inculper d’autres meurtres.

Les détectives disent qu’ils n’ont pas déterminé de motif, bien qu’ils pensent que les personnes tuées ont été surveillées et prises en embuscade, ce que le porte-parole de la police d’Albuquerque, Gilbert Gallegos, a qualifié d ‘«inhabituel» pour ces régions.

“La plupart des meurtres ont tendance à être uniquement liés à la vente de drogue ou à la rage au volant”, a fait remarquer Gallegos.

Mais la petite communauté afghane à laquelle appartenait Syed le regarde avec méfiance.

Bien que sa famille le soutienne, Syed a une longue histoire de violence domestique, selon les dossiers de police récemment publiés. Ses accusations passées incluent l’agression de sa femme, de son fils et d’un homme qui sortirait avec sa fille à l’époque, bien que les procureurs aient finalement abandonné ces affaires.

Hadi a déclaré que lui, son frère et leurs employés avaient eu des problèmes avec Syed – un client régulier de leur magasin – avant que la vague de meurtres n’éclate.

Indépendamment des accusations portées contre Syed, le président du Centre islamique Alzahra, Mizan Kadhim, un ancien travailleur social des Services familiaux luthériens dont l’organisation aide les réfugiés à se réinstaller dans la région, a déclaré qu’il était “choqué et dégoûté” par son passé.

“Quand vous venez dans ce pays, tout ce que vous voulez, c’est réussir et vivre une vie paisible”, a déclaré Kadhim. “Mon esprit n’est jamais allé à la violence.”

Kadhim – un réfugié lui-même – voulait redonner aux autres réfugiés et à la ville qu’il appelait chez lui. Il a travaillé avec Naeem Hussain au Lutheran Family Services. Il a déclaré que de tous les meurtres récemment perpétrés dans sa communauté, celui de son ancien ami et collègue était celui qui avait le plus blessé.

“C’était comme un énorme soulagement pour nous quand ils ont attrapé [Syed] parce que la peur dans la communauté était si grande », a ajouté Kadhim. «Mais la peur est toujours là. Certains membres de ma communauté ont dit qu’ils ne savaient pas s’il y en avait plus… Nous n’avions jamais pensé que cela arriverait en Amérique.

Kadhim est particulièrement bien placé pour ressentir intensément l’horreur des tueries. Il a accueilli Syed lorsqu’il est arrivé pour la première fois à Albuquerque en provenance d’Afghanistan il y a près de six ans – et il a fait de même pour certaines des victimes.

Il effectuait souvent des visites à domicile pour vérifier si Syed et sa famille lui étaient assignés. Mais alors que Kadhim a déclaré que Syed “n’était pas une bonne personne”, il ne s’attendait pas à ce qu’il soit accusé de meurtre.

Des spéculations sur les motifs possibles de meurtre de Syed ont commencé à faire surface dans les médias à travers le pays et par des connaissances. Kadhim a déclaré qu’il était bien connu que Syed, un musulman sunnite, était très mécontent que sa fille ait épousé un chiite.

Hussein et Hussain peuvent être des noms de famille chiites, et Ahmadi peut en être un aussi. Les membres de la communauté disent soupçonner que les noms de famille ont peut-être été pris en compte dans la sélection des victimes, bien que les autorités n’aient pas officiellement confirmé que c’était le motif de Syed.

“Il en devenait fou”, a ajouté Kadhim.

C’est une explication qui – si elle est vraie – ne plaira jamais à Alaw Aldhilemi, un musulman chiite qui fréquente régulièrement le Yasmine’s Cafe, propriété sunnite, sur Central Avenue, la « rue principale » d’Albuquerque, située sur une portion de la route 66, l’historique Autoroute américaine.

Aldhilemi a fait allusion à la façon dont les sectes sunnites et chiites de l’islam s’accordent sur la plupart des principes fondamentaux de la religion, et la scission se résume essentiellement aux croyances des parties sur qui devrait succéder au fondateur de la foi, le prophète Mahomet.

Pour la plupart des musulmans d’Albuquerque, c’est une distinction qui ne vaut guère la peine d’être discutée – et encore moins de tuer, a déclaré Aldhilemi.

“Nous sommes tous sunnites et chiites ici”, a ajouté Aldhilemi, désignant l’ensemble du restaurant. « Mais ce type… il n’est pas chiite. Il n’est pas sunnite. Il est comme les gens qui n’ont pas de cerveau.

Pendant ce temps, la communauté musulmane d’Albuquerque – sunnites et chiites – s’est de nouveau unie le premier vendredi depuis l’arrestation de Syed, au coude à coude, alors que la place civique résonnait de l’appel hebdomadaire à la prière.

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