Un chien de garde fédéral demande le retrait des détenus de l’établissement ICE

Un chien de garde fédéral a pris la décision sans précédent d’exhorter le retrait immédiat de tous les détenus immigrés d’un établissement du Nouveau-Mexique après avoir constaté des violations de la sécurité et des pénuries critiques de personnel.

Le bureau de l’Inspecteur général du Département de la sécurité intérieure a émis une alerte vendredi appelant au transfert des détenus jusqu’à ce que les conditions s’améliorent.

Les services de l’immigration et des douanes des États-Unis ont contesté les conclusions des enquêteurs et ont refusé de vider le centre de détention du comté de Torrance à Estancia, à environ une heure de route au sud-est d’Albuquerque.

Le bureau de l’inspecteur général est mandaté par le Congrès pour effectuer des visites inopinées d’environ 130 installations ICE à travers le pays. Les enquêteurs ont visité l’établissement de Torrance, qui abritait 176 détenus masculins de l’ICE à l’époque, du 1er au 3 février.

“Nous recommandons que le directeur par intérim de l’ICE déplace immédiatement tous les détenus du centre de détention du comté de Torrance et n’y place aucun détenu à moins que et jusqu’à ce que l’établissement assure un personnel adéquat et des conditions de vie appropriées”, conclut le rapport.

Insalubre, en sous-effectif

Les inspecteurs ont trouvé «des conditions insalubres excessives et évitables» dans l’établissement géré par CoreCivic, l’une des plus grandes sociétés pénitentiaires à but lucratif.

La moitié des cellules des détenus avaient des lavabos et des toilettes cassés. Certaines « ont conduit les détenus à obtenir leur eau potable à partir d’un robinet de zone commune destiné à remplir des seaux de vadrouille », indique le rapport. Des photos prises par les inspecteurs montraient un évier moisi avec de l’eau plate et des toilettes bouchées par des déchets humains dans des cellules vacantes.

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Selon le rapport de l’inspecteur général, l’établissement comptait un peu plus de la moitié du personnel à temps plein requis, la grande majorité des 112 postes vacants étant des postes de sécurité.

Un employé a déclaré aux enquêteurs qu’une partie de ce qui maintient le personnel à un niveau bas est l’emplacement éloigné de l’établissement.

Les enquêteurs ont déclaré que le problème de dotation en personnel avait aggravé les manquements à la sécurité dans l’ensemble de l’établissement. Les salles de contrôle offraient de mauvaises lignes de visibilité et manquaient de personnel. Ils ont observé des détenus sans surveillance vider des seaux d’eau du deuxième étage pour tenter de nettoyer rapidement la zone d’habitation.

ICE verse environ 2 millions de dollars par mois pour loger les détenus dans l’établissement.

ICE répond

Le chef de cabinet de l’ICE, Jason Houser, n’était pas d’accord avec la caractérisation selon laquelle Torrance manque cruellement de personnel et a déclaré que le chien de garde “ignorait les faits qui lui étaient présentés afin de parvenir à des conclusions préconçues”.

Dans une lettre à l’inspecteur général Joseph Cuffari, Houser a reconnu la pénurie de personnel contractuel, mais a déclaré que le niveau était approprié pour le nombre actuellement inférieur de détenus. Il a déclaré que depuis la visite, la dotation en personnel avait atteint 83% du niveau requis, avec des embauches supplémentaires en attente d’autorisation, et que les conditions inférieures aux normes avaient été réparées.

“Alors que la direction de l’ICE continue de travailler à l’amélioration des conditions au TCDF à Estancia, au Nouveau-Mexique, nous ne sommes pas d’accord avec la conclusion générale de l’OIG selon laquelle il ne fournit pas aux détenus un environnement sûr, sécurisé et humain”, a-t-il écrit.

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Mais dans un rapport sur les écarts de contrat du 1er mars, l’ICE a déclaré que l’établissement avait violé à plusieurs reprises les normes de détention. En réponse, l’agence a réduit de 25 % sa facture mensuelle et réduit la capacité de ses installations de près de 30 %.

“Les plans de dotation en personnel critiques sont directement responsables de l’effondrement des capacités opérationnelles globales”, a écrit l’agence. “CoreCivic n’a pas été en mesure de démontrer sa capacité à fournir un environnement sûr pour le personnel et les non-citoyens, à fournir la sécurité nécessaire pour des mesures de sécurité et de contrôle appropriées des installations, et les soins nécessaires pour assurer un bon entretien des installations, la propreté générale et les besoins d’hygiène personnelle.”

Lors d’un appel avec des journalistes jeudi, le secrétaire du DHS, Alejandro Mayorkas, a répété que l’année dernière, l’agence avait pour la première fois fermé deux installations qui ne respectaient pas les normes.

« Nous ne tolérerons pas les mauvais traitements infligés aux personnes en détention, ni ne tolérerons des conditions inférieures aux normes qui ne respectent pas nos normes », a-t-il déclaré.

“Inadapté à l’homme”

Les démocrates du Congrès ont appelé ICE à mettre fin à son contrat et à fermer l’installation.

“Je suis alarmé que les conditions soient devenues aussi dangereuses, insalubres et impropres aux humains”, a écrit sur Twitter la représentante Zoe Lofgren (D-San Jose), présidente du sous-comité judiciaire de la Chambre sur l’immigration. “Cela ne peut pas être négligé.”

Les défenseurs des immigrés documentent depuis longtemps les mauvaises conditions à Torrance. En novembre dernier, l’American Immigration Council et d’autres groupes ont déposé une plainte en matière de droits civils alléguant « de graves violations de la procédure régulière et des conditions inhumaines ». En septembre dernier, les propres inspecteurs d’ICE ont donné à l’installation une note d’échec.

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L’inspecteur général a déclaré qu’il prévoyait de publier un autre rapport sur l’établissement de Torrance contenant des conclusions sur des problèmes tels que les lacunes dans les communications entre le personnel et les détenus, l’atténuation du COVID-19, les soins médicaux et l’accès aux services juridiques.

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