La recherche de condos devient catastrophique avec 159 toujours portés disparus

SURFSIDE, Floride – L’attente tortueuse de près de 160 personnes portées disparues après l’effondrement d’un immeuble en copropriété en bord de mer près de Miami, tuant au moins quatre personnes, a des conséquences néfastes sur les parents qui ne peuvent rien faire d’autre que prier et espérer que leurs proches le feront être retrouvé vivant dans une chasse de plus en plus terrible aux survivants.

Alors que des dizaines de sauveteurs ont utilisé de grosses machines, de petits seaux, des drones, des microphones et leurs propres mains vendredi pour ramasser la montagne de débris qui avait été les 12 étages des tours Champlain Sud, Rachel Spiegel était impatiente de recevoir des informations sur sa mère disparue, Judy Spiegel, 66 ans, qui vivait au sixième étage.

“Je prie juste pour un miracle”, a déclaré Spiegel. “Nous avons le cœur brisé qu’elle soit même dans le bâtiment.”

Jeanne Ugarte faisait face à ce qu’elle craignait être une fin tragique pour ses amis de longue date Juan et Ana Mora et leur fils Juan Jr., qui rendait visite à ses parents dans leur condo à la tour.

“Je sais qu’ils ne vont pas les trouver (vivants)”, a déclaré Ugarte. “Ça fait trop longtemps.”

Les espoirs reposaient sur la rapidité avec laquelle les équipages pourraient accomplir leur tâche sombre mais délicate à Surfside, à quelques kilomètres au nord de South Beach à Miami.

“Chaque fois que nous entendons un son, nous nous concentrons dans cette zone”, a déclaré le chef adjoint des pompiers de Miami-Dade, Raide Jadallah. “Ce pourrait être juste une torsion d’acier, ce pourrait être des débris qui pleuvent, mais pas spécifiquement des sons de tapotements ou des sons d’une voix humaine.”

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Secoués par des rafales de vent et bombardés par des pluies intermittentes, deux grues lourdes ont retiré les débris du tas à l’aide de grosses griffes vendredi, créant un vacarme de verre et de métal qui s’écrasaient alors qu’elles ramassaient des matériaux et les jetaient sur le côté. Une brume de fumée s’élevait du site.

Une fois les machines arrêtées, les pompiers portant des masques de protection et portant des seaux rouges sont montés sur le tas pour enlever les petits morceaux à la main dans l’espoir de trouver des endroits où les gens pourraient être piégés. Dans un garage de stationnement, les sauveteurs dans l’eau jusqu’aux genoux ont utilisé des outils électriques pour couper le bâtiment par le bas.

Le maire de Surfside, Charles Burkett, a déclaré que les équipages faisaient tout leur possible pour sauver autant de personnes que possible.

“Nous n’avons pas de problème de ressources, nous avons un problème de chance”, a-t-il déclaré.

Les responsables ont déclaré qu’ils ne savaient toujours pas exactement combien d’habitants ou de visiteurs se trouvaient dans le bâtiment au moment de sa chute, mais ils essayaient de localiser 159 personnes qui étaient considérées comme disparues et qui pouvaient ou non être présentes.

Des fleurs laissées en hommage décoraient une clôture près de la tour, et les personnes qui attendaient des nouvelles de la recherche regardaient de loin, les mains jointes et étreignant. Les fidèles ont prié dans une synagogue voisine où certains membres figuraient parmi les disparus.

Sur la plage près de la structure effondrée, la visiteuse Faydah Bushnaq de Sterling, en Virginie, s’est agenouillée et a gratté “Priez pour leurs âmes” dans le sable.

“Nous étions censés être en vacances, mais je n’ai aucune motivation pour m’amuser”, a déclaré Bushnaq. “C’est le moment idéal pour dire une prière pour eux.”

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Le directeur de la police de Miami-Dade, Freddy Ramirez, a déclaré que les autorités travaillaient avec le bureau du médecin légiste pour identifier les corps retrouvés. Onze blessés ont été signalés, dont quatre personnes soignées dans des hôpitaux.

La maire de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, a déclaré que les sauveteurs couraient un “risque extrême” de traverser les décombres.

“Des débris tombent sur eux pendant qu’ils font leur travail”, a-t-elle déclaré. « Nous avons des ingénieurs en structure sur place pour nous assurer qu’ils ne seront pas blessés, mais ils procèdent parce qu’ils sont tellement motivés. »

L’adolescent Jonah Handler a été sauvé des décombres quelques heures après l’effondrement, mais sa mère, Stacie Fang, est décédée. Des proches ont publié une déclaration exprimant leurs remerciements “pour l’effusion de sympathie, de compassion et de soutien que nous avons reçus”.

“Il n’y a pas de mots pour décrire la perte tragique de notre bien-aimée Stacie”, a-t-il déclaré.

Alors que les responsables ont déclaré qu’aucune cause de l’effondrement jeudi matin n’avait été déterminée, le gouverneur Ron DeSantis a déclaré qu’une “réponse définitive” était nécessaire en temps opportun. La vidéo montrait le centre du bâtiment semblant s’effondrer en premier, suivi d’une section plus proche de la plage.

Les disparus comprenaient des personnes du monde entier.

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les rédacteurs d’Associated Press Tim Reynolds et Ian Mader à Miami ; Freida Frisaro et Kelli Kennedy à Fort Lauderdale ; Bobby Caina Calvan à Tallahassee ; Jay Reeves à Birmingham, Alabama ; RJ Rico à Atlanta; et Adrian Sainz à Memphis, Tennessee, ont contribué à ce rapport.

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