L’Agence internationale de l’énergie publie une déclaration marquante sur les combustibles fossiles

Les tournants cruciaux de l’ère climatique se retrouvent dans une série de phrases, certaines assez opaques, mais toutes critiques. Le dernier est venu mardi matin dans un rapport de l’Agence internationale de l’énergie, à Paris, et il pourrait très bien marquer le début de la fin de l’ère des énergies fossiles. Il est donc important de le placer d’abord dans le contexte de quelques autres déclarations de ce type.

En 1995, le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat a déclaré: «La balance des preuves suggère une influence humaine perceptible sur le climat mondial.» Depuis NASAJim Hansen a déclaré au Congrès, en 1988, que le changement climatique était en cours, que les scientifiques et les gouvernements du monde entier s’étaient efforcés de parvenir à des conclusions réalisables sur lesquelles fonder leur politique. Cette phrase était la ligne clé du deuxième rapport d’évaluation du GIEC: de proches observateurs ont compris que, malgré les objections de pays comme l’Arabie saoudite, la communauté scientifique mondiale annonçait, irrévocablement, que le réchauffement climatique était bien réel.

En 2015, dans l’article 2 de l’accord de Paris sur le climat, les gouvernements du monde se sont engagés à «maintenir l’augmentation de la température moyenne mondiale bien en dessous de 2 ° C au-dessus des niveaux préindustriels et à poursuivre les efforts pour limiter l’augmentation de la température à 1,5 ° C au-dessus. niveaux préindustriels, sachant que cela réduirait considérablement les risques et les impacts du changement climatique. » C’était la première fois que le monde se fixait un objectif solide, et cet objectif était difficile: maintenir la hausse du réchauffement aussi près que possible de 1,5 degré Celsius, un objectif préconisé par les militants pour le climat et les pays les plus vulnérables.

En 2018, le GIEC a rendu compte de ce qu’il faudrait pour atteindre cet objectif de Paris, en déclarant: «Dans les voies modèles avec un dépassement nul ou limité de 1,5 ° C, le CO anthropique net mondial2 les émissions diminuent d’environ 45% par rapport aux niveaux de 2010 d’ici 2030 (intervalle interquartile de 40 à 60%), atteignant le zéro net vers 2050 (intervalle interquartile 2045–2055). » Traduction: si vous voulez avoir une chance de limiter le réchauffement à 1,5 degré, vous devez réduire les émissions de moitié d’ici 2030 et de réduire le taux net de zéro d’ici 2050.

La déclaration de mardi de l’AIE est une recommandation. Ça lit, «Il n’est pas nécessaire d’investir dans de nouveaux approvisionnements en combustibles fossiles dans notre trajectoire de zéro net. Au-delà des projets déjà engagés à partir de 2021, il n’y a pas de nouveaux gisements de pétrole et de gaz approuvés pour le développement dans notre trajectoire, et aucune nouvelle mine de charbon ou extension de mine n’est requise. » Cet accent est mis dans l’original — en fait, dans le nouveau rapport, cette phrase est en gros titre, elle devrait l’être également. Il dit qu’après deux cent cinquante ans, de l’avis de l’AIE, le moment est venu d’arrêter d’explorer le pétrole, le gaz et le charbon. Aucun plan rationnel pour atteindre 1,5 degré (ou n’importe où à proximité) ne peut faire face à une nouvelle offre. Au lieu de cela, «les producteurs de pétrole et de gaz se concentrent entièrement sur la réduction de la production et des émissions provenant de l’exploitation des actifs existants». Autrement dit, nous ne pouvons évidemment pas arrêter de brûler des combustibles fossiles demain, mais nous devons nous diriger de manière décisive dans cette direction – ce qui signifie arrêter le développement de nouveaux champs et drainer ce que nous devons des champs existants pour nous retenir jusqu’à ce que nous construisions. suffisamment de panneaux solaires et d’éoliennes.

Ce message vient d’une source crédible – en effet, l’AIE a toujours été captive de l’industrie des combustibles fossiles, ou du moins des pays, comme les États-Unis, où cette industrie a dominé. Pendant des années, ses prévisions sur la vitesse à laquelle les énergies renouvelables se propageraient étaient des euphémères; c’était un moteur du statu quo.

Mais maintenant, les gouvernements et les entreprises, poussés par la société civile – et, peut-être, par la reconnaissance de notre détresse climatique – s’engagent soudainement à atteindre des objectifs de zéro net. Pratiquement toutes les grandes banques, par exemple, ont pris cet engagement. Et maintenant, l’AIE leur a dit ce que cela signifie. S’ils sont sérieux, ils n’ont pas seulement à prêter de l’argent aux personnes qui souhaitent installer des panneaux solaires. (De toute évidence, ils doivent le faire. « Des politiques doivent être conçues », indique le rapport, « pour envoyer des signaux du marché qui débloquent de nouveaux modèles commerciaux et mobilisent les dépenses privées, en particulier dans les économies émergentes. ») Tout aussi important, ils doivent maintenant cessez de faire ce qu’ils font depuis longtemps, c’est-à-dire injecter des milliards de dollars dans les combustibles fossiles. Pas de nouveaux pipelines. Aucun nouveau projet de gaz naturel liquéfié sur la côte du Golfe. Pas de «récupération par le gaz» en Australie. Aucun pipeline TMX à partir des sables bitumineux du Canada. Rien de cela.

Comme Elizabeth Bast, la directrice exécutive d’Oil Change International, une organisation à but non lucratif qui a travaillé pour un traité de non-prolifération des combustibles fossiles, m’a dit: «L’AIE reconnaît enfin le risque de verrouillage d’une nouvelle extraction de combustibles fossiles. Il est clair que ce qui est déjà développé est suffisant pour répondre à la demande dans un monde aligné sur 1,5 Celsius. Et, à un moment donné, les chiffres ne s’additionnent tout simplement pas. La poursuite de l’expansion des combustibles fossiles n’est tout simplement pas compatible »avec une planète en activité.

Le fait que l’AIE le dise maintenant si fort et clairement sera un coup de pouce incommensurable pour les militants du monde entier qui travaillent pour bloquer l’industrie des combustibles fossiles et ses soutiens parmi les banques, les compagnies d’assurance et les gestionnaires d’actifs. C’est aussi le reflet de combien le monde change. Cela est dû en partie à l’élection de Joe Biden, bien sûr, mais la pure logique de l’argument scientifique peut éventuellement couper même les intérêts particuliers. Cela fait plus de trois décennies d’agonie depuis l’avertissement de Hansen, et cet intérêt direct a peut-être retardé l’action trop longtemps; attendre que les calottes glaciaires fondent réellement était une erreur incroyable.

Mais la force de ces quatre phrases est sur quoi repose notre espoir d’un monde vivable, l’échafaudage intellectuel érigé par la science et la raison – et la passion des militants assidus – sur lequel fonder notre avenir. Nous découvrirons tous s’ils sont assez forts pour cette tâche ardue.

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