Le plan républicain pour jouer le collège électoral

Dans le New Hampshire, Bill Gannon, un sénateur républicain, a proposé une législation similaire. Il m’a dit qu’il avait eu l’idée de son fils, un étudiant qui avait lu comment le Maine partageait ses votes électoraux. Les républicains contrôlent le gouvernorat et la législature du New Hampshire, et s’ils adoptent le projet de loi de Gannon, le GOP pourrait se retrouver avec un vote électoral supplémentaire en 2024, même si les démocrates portent à nouveau l’État. À peu près au moment où Gannon a présenté sa proposition, un éminent républicain du Michigan a suggéré que son État fasse de même.

Pendant ce temps, dans le Nebraska, une diplômée de Yale de 24 ans, Julie Slama, souhaite que son État aille dans l’autre sens. Un sénateur d’État nommé pour la première fois par le gouverneur Pete Ricketts en 2018, Slama a présenté un projet de loi qui attribuerait à tous les électeurs du Nebraska le vainqueur du vote dans tout l’État. Le dernier démocrate à porter l’État rouge de manière fiable était Lyndon B. Johnson. Trump a remporté le vote à l’échelle de l’État l’année dernière par près de 20 points. Mais Joe Biden, comme Barack Obama avant lui, est reparti avec l’un des cinq électeurs du Nebraska en remportant un district qui comprend Omaha et sa banlieue. Si Biden avait remporté environ 44000 votes de moins au total dans le Wisconsin, la Géorgie et l’Arizona, ce vote électoral unique au Nebraska aurait décidé l’élection.

Pourtant, lorsque j’ai soulevé cette question avec Slama, elle n’a jamais mentionné l’avantage que son parti gagnerait. Au lieu de cela, elle a tiré son argument de la Constitution. «Les fondateurs et les rédacteurs ont dit très clairement que les États, et non des segments d’États, avaient l’intention de déterminer le président», m’a dit Slama, «et que nous ne devrions vraiment pas avoir d’élections présidentielles déterminées par des lignes tracées par des politiciens.

Pris ensemble, les changements que recherchent ces législateurs garantiraient probablement que le prochain candidat républicain à la présidentielle remporte au moins quelques votes supplémentaires dans la course à 270. Mais les propositions pourraient également se retourner contre eux. Tous les États qui tentent d’imiter le Nebraska sont des champs de bataille; Trump a remporté le Wisconsin et le Michigan en 2016, et il est venu à moins de 3000 voix pour porter le New Hampshire cette année-là. Tous pourraient être compétitifs en 2024. «En fin de compte, je pense qu’ils pourraient vivre pour regretter ces choses», prévient Ryan Hamilton, le directeur exécutif du Nebraska Republican Party.

Le résultat escompté des propositions, cependant, est clair: ces projets de loi visent à rendre plus difficile la victoire des démocrates. À ce stade, ce sont tous de longs plans; aucune des propositions n’a actuellement les voix pour passer. Mais les démocrates les prennent au sérieux, voyant les tentatives de modifier le système du collège électoral comme liées aux efforts beaucoup plus largement médiatisés du GOP pour supprimer la participation électorale.

Si les républicains tentent de bricoler le collège électoral pour augmenter leurs chances, de nombreux démocrates veulent aller beaucoup plus loin pour renforcer les leurs. Certains veulent depuis longtemps abolir complètement l’institution. D’autres poussent une législation qui neutraliserait efficacement le Collège électoral en créant un pacte multi-états pour élire à la présidence le vainqueur du vote populaire national, une idée qui a surgi en réponse à l’élection contestée de George W. Bush en 2000. Quinze États et le district de Columbia – tous contrôlés par des démocrates – ont approuvé la mesure au fil des ans, mais peu de partisans pensent qu’elle gagnera suffisamment d’États pour réussir de sitôt.

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