WH Shuns pousse au “ boycott diplomatique ” des Jeux olympiques de Pékin

La Maison Blanche maintient sa décision de ne pas poursuivre le boycott diplomatique des Jeux olympiques d’hiver de l’année prochaine à Pékin malgré la nouvelle pression d’un groupe de défense des droits de l’homme et des sénateurs clés exhortant tous les responsables américains à sauter les jeux. Faire ainsi, disent ces défenseurs, enverrait un message au monde que la persécution de la population musulmane ouïghoure de Chine ne sera pas ignorée.

Un porte-parole du Conseil de sécurité nationale a déclaré vendredi à RealClearPolitics que les États-Unis n’avaient toujours pas l’intention de discuter d’un boycott diplomatique avec leurs alliés et partenaires. Ned Price, un porte-parole du département d’État, avait manifesté son intérêt plus tôt ce mois-ci à poursuivre une telle mesure, qui permettrait aux athlètes américains de participer aux jeux mais interdirait aux législateurs américains et autres responsables gouvernementaux de s’y rendre, mais il est rapidement revenu juste jours plus tard.

Le message de Pékin a été tout sauf subtil. Les responsables du ministère chinois des Affaires étrangères ont averti à plusieurs reprises qu’il y aurait une réponse énergique si les États-Unis tentaient d’organiser une réprimande internationale de la Chine aux Jeux olympiques. Et un porte-parole du ministère des Affaires étrangères a émis un avertissement clair lors d’une conférence de presse jeudi, prévoyant que de telles actions se retourneraient contre eux.

Un boycott «déforme les faits et confond le bien et le mal», a déclaré Wang Wenbin aux journalistes. «Il exalte la théorie de la menace chinoise et parle d’une concurrence stratégique totale avec la Chine. Cela interfère gravement avec les affaires de la Chine et empeste la guerre froide et les mentalités à somme nulle. »

Les déclarations interviennent dans un contexte de pression internationale croissante sur le régime communiste pour sa persécution de la population minoritaire ouïghoure. Le gouvernement chinois a forcé environ 1,8 million de musulmans ouïghours dans la région du nord-ouest de la Chine du Xinjiang à entrer dans des camps de travail au cours des dernières années au milieu des rapports répandus de torture et d’abus sexuels. L’été dernier, le Wall Street Journal et l’Associated Press ont découvert de nouvelles preuves inquiétantes de stérilisations forcées et de grossesses avortées – visant à réduire la population musulmane.

Des preuves plus alarmantes ont émergé cette semaine que le gouvernement chinois prélève des organes sur des Ouïghours internés de la même manière qu’il le fait depuis des décennies contre le Falun Gong, une autre minorité religieuse persécutée dans la nation asiatique. En publiant son rapport annuel jeudi, la Commission américaine sur la liberté de religion, ou USCIRF, a déclaré qu’il y avait des «rapports crédibles» selon lesquels le gouvernement chinois étendait le prélèvement d’organes à la population ouïghoure. (L’USCIRF est un organisme gouvernemental formé pour fournir des recommandations politiques au Congrès et à l’exécutif afin d’aider à protéger la liberté religieuse dans le monde.)

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«Au départ, ils ont commencé avec le Falun Gong. Aujourd’hui, ils étendraient cette pratique aux prisonniers ouïghours », a déclaré Nury Turkel, un commissaire de l’USCIRF d’origine ouïghoure. “Ils font même la promotion de la commercialisation des organes dans d’autres pays à majorité musulmane.”

Un autre dirigeant de l’USCIRF a accusé la Chine d’exercer des pressions sur les entreprises internationales, y compris les entreprises américaines, pour qu’elles ne tiennent pas compte des violations des droits de l’homme afin de continuer à faire des affaires dans le pays.

«Les multinationales du monde entier et les entreprises dont la maison est ici aux États-Unis se font dire par le gouvernement communiste chinois que si elles veulent faire des affaires en Chine communiste, elles doivent suivre la ligne», a déclaré Gary Bauer, l’un des neuf commissaires qui siègent au panel bipartisan. «Et cela ne signifie pas seulement rester silencieux sur ce que fait la Chine communiste. On dit à ces entreprises et à d’autres qu’elles doivent approuver ce que fait la Chine communiste. »

Un jour avant l’investiture du président Biden, l’administration Trump a annoncé sa détermination à ce que la persécution par la Chine des Ouïghours et d’autres groupes minoritaires soit officiellement reconnue comme une tentative de génocide. Au cours des premières semaines de la présidence de Biden, il n’était pas clair si la nouvelle administration partagerait les alarmes et les actions de ses prédécesseurs sur cette question. Mais fin mars, le secrétaire d’État Antony Blinken a publié une déclaration disant que la Chine «continue de commettre un génocide et des crimes contre l’humanité au Xinjiang». Et Biden a répondu de front aux préoccupations, annonçant des sanctions conjointes contre plusieurs responsables chinois dans un effort coordonné avec le Union européenne et Canada. Pékin a riposté avec ses propres sanctions.

L’USCIRF a fait de la lutte contre la persécution des Ouïghours l’une de ses principales priorités au cours des dernières années. La semaine dernière, la commission a publié son rapport annuel sur la liberté de religion et a recommandé une fois de plus au Département d’État de redésigner la Chine en tant que «pays particulièrement préoccupé» pour violation des droits à la liberté de religion. Il a exhorté l’administration à agir de manière décisive et à «exprimer publiquement ses inquiétudes» concernant l’accueil des Jeux d’hiver par Pékin et à menacer de retirer toute participation des responsables américains «si la répression chinoise contre la liberté religieuse se poursuit».

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Après que l’USCIRF a publié ses recommandations, le sénateur Mitt Romney, qui a été président des Jeux olympiques d’hiver de Salt Lake City en 2002, a ajouté une disposition à un projet de loi du Sénat déjà présenté qui interdirait que les fonds du gouvernement américain soient dépensés pour envoyer des législateurs ou d’autres États-Unis. officiels aux jeux.

Romney a déclaré plus tôt cette semaine qu’il était «dégoûtant» que le Comité international olympique ait fourni à Pékin une plate-forme pour accueillir le monde malgré le génocide commis contre son propre peuple. Il a qualifié la prise en compte par le CIO des actions de la Chine de «choquante et scandaleuse».

La Maison Blanche ressent une pression pour qu’elle fasse plus pour punir la Chine non seulement en ce qui concerne les Jeux olympiques, mais aussi en ce qui concerne les propres politiques de l’administration en matière de réfugiés. Le président faisait déjà face à une réaction brutale parmi les législateurs démocrates et certains républicains pour avoir déçu son engagement de faire reculer la politique de Trump de limiter la réinstallation des réfugiés aux États-Unis et de quadrupler le nombre autorisé dans le pays chaque année.

Il y a deux semaines, le Sens. traitement des réfugiés aux États-Unis. Il encourage également les alliés et partenaires américains à mettre en œuvre des politiques similaires.

«Pour rivaliser efficacement avec la Chine, nous devons être la meilleure version de nous-mêmes, notamment en vivant nos valeurs et en accueillant ceux qui ont été injustement emprisonnés ou forcés de fuir le Xinjiang», a déclaré Coons, un proche allié de Biden.

En 2020, les conditions de liberté religieuse en Chine ont continué de se détériorer, selon le rapport de l’USCIRF. «Le gouvernement a intensifié son ciblage des religions perçues comme ayant des relations étrangères, telles que le christianisme, l’islam et le bouddhisme tibétain», indique le document.

«Les autorités ont également continué à utiliser sans précédent des technologies de surveillance avancées pour surveiller et suivre les minorités religieuses, et les mesures sur la gestion des groupes religieux sont entrées en vigueur en février, restreignant davantage l’espace dans lequel les groupes religieux peuvent opérer.»

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En particulier, l’USCIRF a dénoncé les violations des libertés religieuses dans la région autonome ouïghoure du Xinjiang, où les autorités détiennent des centaines de milliers d’Ouïghours dans un vaste réseau de camps d’internement depuis début 2017.

«Les autorités auraient envoyé des millions de musulmans dans ces camps pour avoir porté de longues barbes, refusé de boire de l’alcool ou manifesté d’autres comportements considérés comme des signes d ‘« extrémisme religieux »», indique le rapport, faisant la chronique d’un certain nombre de pratiques inquiétantes – notamment la torture, le viol, la stérilisation, et autres abus.

Alors que le contrôle international et la condamnation de la persécution se développent, on ne sait toujours pas ce que les États-Unis et leurs alliés peuvent faire pour convaincre Pékin d’arrêter. Une autre question ouverte: le gouvernement américain devrait-il augmenter les taxes ou imposer d’autres sanctions aux entreprises américaines, telles que Disney, qui ont fait des affaires au Xinjiang, ou à d’autres, comme Nike, qui continuent de fabriquer des produits dans la région, ce que les responsables américains estiment pourrait être le travail du travail forcé ouïghour.

«Certaines de ces entreprises américaines bénéficient de ce travail forcé tout en prêchant la justice sociale ici aux États-Unis. L’hypocrisie [is] assez fort », a fait remarquer Tony Perkins, un autre commissaire.

Michael Auslin, chercheur en Asie contemporaine à la Hoover Institution de l’Université de Stanford, a déclaré qu’il était difficile de dire comment les États-Unis peuvent travailler le plus efficacement pour mettre fin à la persécution, car les États-Unis n’ont jamais été aussi «interdépendants avec un pays dont les valeurs et les actions sont si radicalement opposées. à la fois nos valeurs mais aussi les normes internationales.

Un autre facteur de complication est à quel point il est difficile de retracer les produits fabriqués à partir du travail forcé qui traversent ensuite les frontières pour être vendus ailleurs. Et alors que les États-Unis s’efforcent de se dissocier économiquement de la Chine à la suite de la pandémie COVID qui y est née, avoir moins de liens commerciaux avec le pays pourrait en fait réduire l’influence des États-Unis pour arrêter ou freiner les politiques répressives.

«Il n’y a pas de livre de jeu pour cela», a déclaré Auslin au RCP. «… Nous allons poser ces questions à la prochaine génération.»

Susan Crabtree est la correspondante politique nationale de RealClearPolitics à la Maison Blanche.

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