L’interview de l’AP : les États-Unis « vulnérables » au COVID sans nouveaux vaccins

Dans une interview à l’Associated Press, Jha a déclaré que la protection immunitaire des Américains contre le virus diminue, que le virus s’adapte pour être plus contagieux et que des doses de rappel pour la plupart des gens seront nécessaires – avec le potentiel d’une protection renforcée contre une nouvelle génération de vaccins.

Son avertissement est venu alors que la Maison Blanche a déclaré qu’il pourrait y avoir jusqu’à 100 millions d’infections par le virus plus tard cette année – et que le président Joe Biden a sombrement ordonné des drapeaux à la moitié du personnel pour marquer 1 million de morts.

« Alors que nous arrivons à l’automne, nous allons tous être beaucoup plus vulnérables à un virus qui a beaucoup plus d’évasion immunitaire que même aujourd’hui et certainement qu’il y a six mois », a déclaré Jha. beaucoup d’entre nous sont vulnérables.

Jha a prédit que la prochaine génération de vaccins, qui cibleront probablement la souche omicron actuellement dominante, « fournira un degré de protection beaucoup, beaucoup plus élevé contre le virus que nous rencontrerons en automne et en hiver ». il a averti que les États-Unis risquaient de perdre leur place au profit d’autres pays si le Congrès n’agissait pas dans les prochaines semaines.

De plus, parlant de la nécessité de fournir une aide à la vaccination à d’autres pays, Jha a exprimé l’urgence en termes d’avantages pour les Américains, même s’ils ne voyagent jamais à l’étranger.

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« Toutes ces variantes ont été identifiées pour la première fois en dehors des États-Unis », a-t-il déclaré. « Si l’objectif est de protéger le peuple américain, nous devons nous assurer que le monde est vacciné. Je veux dire, il n’y a tout simplement pas d’approche uniquement nationale ici.

Ses commentaires sont intervenus après que lui et Biden se sont adressés au deuxième sommet mondial sur la vaccination contre le COVID-19 et ont exhorté la communauté internationale à ne pas se complaire dans la lutte contre la pandémie.

Ici aux États-Unis, Biden a demandé 22,5 milliards de dollars de financement d’urgence pour la réponse au virus en mars, mais l’argent a été retenu, d’abord par le choc des autocollants au Congrès et maintenant au milieu des querelles sur l’expiration des restrictions aux migrants de l’ère pandémique aux États-Unis-Mexique frontière.

Jha a déclaré qu’il plaidait depuis des semaines auprès des législateurs pour un financement supplémentaire, qualifiant cela de « demande très réduite » et de « le strict minimum dont nous avons besoin pour passer cet automne et cet hiver sans grande perte de vie ».

La Food and Drug Administration doit se réunir en juin pour déterminer les souches spécifiques du virus que les vaccins d’automne cibleront, et Jha a déclaré qu’il fallait deux à trois mois aux fabricants pour les développer. À l’heure actuelle, les États-Unis sont à court de financement fédéral pour la réponse au COVID-19 pour passer de nouvelles commandes de vaccins.

« Si nous avions les ressources, nous serions là pour avoir ces conversations aujourd’hui », a déclaré Jha. « La fenêtre se referme vraiment sur nous si nous voulons être en tête de file. »

« Je dirais que nous sommes vraiment à ce délai et attendre beaucoup plus longtemps nous place encore plus en retrait », a-t-il ajouté. « Si nous sommes prêts à être en queue de file et à recevoir nos vaccins au printemps, nous avons tout le temps. Mais alors nous aurons raté tout l’automne et l’hiver. Ce n’est pas un résultat acceptable, je pense, pour le peuple américain.

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Jha, qui a pris en charge la coordination de la réponse du gouvernement fédéral au virus il y a un mois, a qualifié le marquage d’un million de décès dus à la pandémie américaine de jour « sombre ».

« Chacun de ces décès tragiques, dont beaucoup sont évitables », a-t-il déclaré.

Tout en reconnaissant que « atteindre zéro va être un défi », Jha a déclaré que la plupart des décès dus au virus sont désormais évitables, avec des vaccinations et des rappels, et avec des thérapeutiques efficaces, le défi consiste souvent à s’assurer qu’ils sont disponibles pour les gens quand ils besoin d’eux.

« Nous avons tellement de capacités et nous devons les déployer à toute vitesse et à pleine capacité pour nous assurer que personne ne meure de cette maladie », a-t-il déclaré.

Jha a déclaré qu’il n’y avait « pas d’alternative viable » pour le moment que de laisser le gouvernement américain prendre l’initiative de sécuriser les vaccins et les traitements COVID-19, plutôt que de permettre au marché commercial de s’occuper de l’approvisionnement comme pour d’autres traitements médicaux. Il a cité l’inadéquation mondiale entre l’offre et la demande.

« Nous devons faire en sorte que le gouvernement américain continue de jouer un rôle actif », a-t-il déclaré. « Ce rôle changera avec le temps. Mais en ce moment, c’est toujours critique.

« L’une des choses dont nous avons parlé au Congrès est que ces outils sont formidables – mais seulement si vous les avez, seulement si vous pouvez les utiliser », a déclaré Jha. « Et sans le soutien du Congrès, il peut être très difficile de continuer à protéger le peuple américain. »

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Sur un sujet international, il a abordé la politique « zéro COVID » de la Chine, qui a conduit à des blocages dramatiques dans certaines des plus grandes villes de Chine, perturbant la vie quotidienne et contribuant aux problèmes de la chaîne d’approvisionnement mondiale.

« Je ne pense pas que cela ait du sens », a déclaré Jha. Il a souligné que la stratégie américaine est «très différente», avec un accent sur la prévention des maladies graves et des décès.

« Pour moi, c’est une stratégie de gestion longue durée beaucoup plus durable », a-t-il déclaré. « Je pense que la Chine va avoir du mal à continuer sur le long terme. »

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