Le marché des araignées en ligne est énorme et grouille de problèmes

Stewart dit que l’intérêt du public pour les araignées et les scorpions a explosé car les gens se rendent compte qu’il s’agit en fait d’animaux de compagnie nécessitant peu d’entretien qui n’ont pas besoin de marcher trois fois par jour et peuvent être gardés dans des appartements ou de petites maisons sans arrière-cour. « Ce sont des créatures fascinantes et elles sont belles », dit Stewart, qui les collectionne depuis 20 ans.

Cela dit, il convient que le commerce international des araignées peut être un problème car les collectionneurs contraires à l’éthique peuvent décimer les populations sauvages. « Nous n’aimons pas seulement les tarentules parce qu’elles ont l’air cool », dit Stewart. «Nous sommes plus fascinés par eux et voulons les préserver à l’état sauvage, donc vous ne voulez pas acheter une tarentule sauvage. Maintenant, cela fait presque de vous un paria parce que vous faites partie du problème.

Stewart n’élève pas de tarentules lui-même – il dit qu’il les achète auprès de revendeurs réputés – mais il dit que c’est juste beaucoup moins cher de les élever que de les importer de la nature. « L’importation de tarentules est un processus très coûteux et qui prend du temps », déclare Stewart. « Il y a beaucoup de formalités administratives que vous devez traverser. Vous devez obtenir des permis du département américain de l’Agriculture et du US Fish and Wildlife Service. Même les collectionneurs doivent prouver que ceux-ci sont d’origine éthique et qu’ils ont été retirés de la nature avec des permis corrects juste pour les faire importer dans le pays. Stewart conseille aux gens d’éviter les revendeurs qui ne peuvent pas identifier la source de leurs arachnides et de rechercher des revendeurs sur des groupes de discussion tels que Arachnoboards.

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Pourtant, sans aucun type de programme de certification international, il peut être difficile pour un amateur de tarentule de connaître réellement l’origine de la créature – le vendeur est-il un éleveur légal ici aux États-Unis ou un collectionneur qui l’a cueillie de son nid dans une forêt tropicale et l’a fait sortir clandestinement du pays? En 2019, quelques semaines seulement après que des scientifiques malaisiens ont découvert une nouvelle espèce de tarentule, plus tard nommée Birupes simoroxigorumun trio de collectionneurs de Pologne est parti en expédition et a envoyé plusieurs d’entre eux au Royaume-Uni sans permis appropriés, selon un rapport du journal Science. Des membres de cette même espèce rare, également connue sous le nom de tarentule à pattes bleues fluo, sont actuellement vendus en ligne aux États-Unis. Bien qu’aucune loi américaine n’interdise l’achat de cette espèce particulière, les lois internationales et américaines protègent certaines tarentules du Sri Lanka, rendant illégale leur importation aux États-Unis ou leur transfert à travers les frontières de l’État à moins qu’elles ne soient douées pour un zoo ou une université, selon à Stewart.

Dans l’ensemble, la plupart des réglementations incombent aux fournisseurs et non aux clients. Chaque pays exige ses propres permis pour prélever des animaux sauvages. Et aux États-Unis, des permis fédéraux sont nécessaires pour importer des tarentules et autres animaux de compagnie exotiques, mais pas pour les acheter.

Actuellement, chaque État a également ses propres lois régissant la propriété des animaux de compagnie exotiques, bien qu’une nouvelle législation adoptée par la Chambre des représentants interdise la vente d’animaux de compagnie exotiques non indigènes à travers les frontières de l’État. Le projet de loi se présente sous la forme d’amendements à la loi Lacey contre le trafic d’espèces sauvages et est actuellement devant un comité sénatorial. La proposition est conçue pour sévir contre les espèces envahissantes entrant aux États-Unis, mais certains groupes vétérinaires affirment que la législation rendra plus difficile pour les propriétaires d’animaux exotiques d’obtenir des soins vétérinaires.

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Pourtant, Sérgio Henriques, coordinateur de la conservation des invertébrés au zoo d’Indianapolis, affirme que même les ventes légales stimulent la demande d’araignées et de scorpions colorés et rares, exerçant une pression croissante sur les populations sauvages. Même les éleveurs légitimes achètent souvent des spécimens sauvages pour renforcer la diversité génétique de leur stock captif.

« J’inviterais simplement les personnes qui aiment ces animaux et qui en prennent soin à découvrir comment ces espèces se portent réellement dans la nature », déclare Henriques, qui copréside également le groupe de spécialistes des araignées et des scorpions de l’UICN. « Si vous aimez ces animaux, laissez-les prospérer à l’état sauvage. Et ne soyons pas dans une position où ils sont disponibles maintenant pour vous, mais ils seront partis pour la prochaine génération.

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