Ouverture d’une capsule temporelle sous la statue de Robert E. Lee

Une deuxième capsule temporelle récemment retrouvée enterrée sous le piédestal de la statue de Robert E. Lee à Richmond, en Virginie, a été ouverte mardi.

Les articles à l’intérieur comprenaient une édition de 1865 du magazine Harper’s Weekly avec une image claire d’un personnage pleurant sur la tombe d’Abraham Lincoln; une Bible avec une pièce collée dessus ; et un annuaire de Richmond.

On a également trouvé plus de journaux, de livres, de pièces de monnaie et de lettres. Une balle minié, un type de balle couramment utilisé pendant la guerre de Sécession, a également été découverte.

Les restaurateurs du Virginia Department of Historic Resources (DHR) ont soigneusement ouvert la boîte et travaillé avec prudence. De l’eau a été trouvée à l’intérieur de la boîte et ses objets s’étaient dilatés, ce qui rendait difficile leur retrait.

Kate Ridgeway, conservatrice archéologique de Virginie et qui a dirigé l’ouverture de la boîte, a déclaré que l’artefact était « un peu plus humide que ce que nous avions espéré ».

Les équipages vont maintenant continuer à travailler sur la préservation et la recherche des objets qui ont été trouvés à l’intérieur de la capsule au cours des prochains jours et semaines.

HISTOIRE DE LA DEUXIÈME CAPSULE FOIS

Cette capsule était une boîte en cuivre, tandis que la première – ouverte plus tôt en décembre – était une boîte en plomb.

Les deux ont été retrouvés là où se trouvait autrefois la statue de Lee, a déclaré lundi un porte-parole du département des ressources historiques de Virginie.

La boîte en cuivre, selon la directrice du DHR Julie Langan, pesait 36 ​​livres et mesurait 13,5 pouces sur 13,5 pouces sur 7,5 pouces et a été trouvée dans une zone très humide.

« Nous pensions que ce serait de la soupe, mais ce n’est pas de la soupe », a déclaré Ridgeway.

La capsule a ensuite été apportée au laboratoire de conservation du DHR où les conservateurs ont commencé à l’évaluer, a déclaré Langan.

L’escouade antibombe de Richmond a d’abord été consultée pour s’assurer qu’elle pouvait être ouverte en toute sécurité.

« C’est une deuxième capsule temporelle et probablement celle dont on sait qu’elle a été placée dans le piédestal », a déclaré Langan. « Celui récupéré la semaine dernière était inattendu et probablement laissé par des hommes impliqués dans la construction. »

LA PREMIÈRE CAPSULE TROUVÉE

Le premier conteneur a été retrouvé le 17 décembre alors que des ouvriers démontaient le piédestal de 40 pieds de la statue sur Monument Avenue à Richmond, selon un communiqué de presse du bureau du gouverneur de Virginie Ralph Northam.

La statue de 12 tonnes de Lee sur son cheval, qui a été retirée en septembre, était devenue un point central des manifestations pour la justice raciale à Richmond, l’ancienne capitale de la Confédération.

La première capsule a été trouvée dans la tour du piédestal, à environ 20 pieds au-dessus du niveau du sol. Parmi les objets trouvés à l’intérieur se trouvaient un almanach de 1875, deux livres flétris, une pièce de monnaie et une enveloppe en tissu.

Les historiens pensent que la première capsule temporelle a été placée le 27 octobre 1887 et comprenait environ 60 objets donnés par 37 résidents de Richmond, dont beaucoup étaient liés à la Confédération, selon le bureau du gouverneur.

L’État prévoit de stocker le piédestal jusqu’à ce que les autorités décident quoi faire du monument partiel.

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