Les ministres admettent que 34 bâtiments hospitaliers en Angleterre ont des toits qui pourraient s’effondrer | Hôpitaux

Trente-quatre bâtiments hospitaliers en Angleterre ont des toits en béton si instables qu’ils pourraient tomber à tout moment, ont admis les ministres.

La révélation a suscité de nouvelles craintes que les plafonds des hôpitaux concernés ne s’effondrent soudainement, blessant le personnel et les patients, et appelle à une action urgente pour résoudre le problème.

Maria Caulfield, ministre de la Santé, a fait cette révélation dans une réponse écrite à une question parlementaire posée par la porte-parole libérale démocrate en matière de santé, Daisy Cooper.

Caulfield a déclaré que des enquêtes menées par le NHS ont révélé que 34 bâtiments de 16 fiducies de santé différentes contenaient du béton cellulaire autoclavé renforcé (RACC), qu’un patron d’hôpital a comparé à une «barre Aero au chocolat». Le RACC a été largement utilisé dans la construction d’hôpitaux et d’écoles dans les années 60, 70 et 80, mais a une durée de vie de 30 ans et cause maintenant de graves problèmes.

En 2020, Simon Corben, directeur des domaines du NHS England, a déclaré que les planches RAAC posaient un “risque important pour la sécurité” car leur âge signifiait qu’elles pouvaient tomber sans avertissement.

L’admission de Caulfield signifie que plus d’installations du NHS sont à risque de RAAC qu’on ne le pensait auparavant. Jusqu’à présent, on pensait que 13 fiducies étaient concernées, mais la ministre a estimé ce chiffre à 16. Sa réponse n’a pas identifié les 16 fiducies concernées ni indiqué combien des «34 bâtiments contenant des planches RAAC» étaient des hôpitaux dans lesquels des patients sont traités.

Cependant, l’identité de certains des hôpitaux concernés est déjà connue, notamment Hinchingbrooke dans le Cambridgeshire, Frimley Park dans le Surrey et Airedale dans le Yorkshire.

“Il est tout simplement impensable que des patients soient soignés dans des bâtiments qui pourraient risquer de s’effondrer”, a déclaré Ed Davey, le chef de la Lib Dem. “Des listes d’attente record aux toits d’hôpitaux en ruine, les patients paient le prix d’années de négligence des conservateurs envers notre NHS.”

Plusieurs hôpitaux doivent maintenant utiliser des étais en acier pour soutenir les toits afin de réduire le risque que cela se produise. L’un – le Queen Elizabeth à King’s Lynn, dans la circonscription sud-ouest de Norfolk de la candidate à la direction conservatrice Liz Truss – déploie actuellement pas moins de 1 500 supports.

Lors d’un débat télévisé à la direction avec sa rivale Rishi Sunak le mois dernier, Truss a exprimé son inquiétude concernant le grand nombre d’hôpitaux en Angleterre qui avaient des problèmes structurels majeurs. « Je crains que certains de nos hôpitaux ne s’effondrent. Le Queen Elizabeth à King’s Lynn, près de chez moi – des morceaux de l’hôpital sont retenus par des échasses. Ce n’est pas suffisant pour les patients du NHS », a-t-elle déclaré.

Caroline Shaw, directrice générale de l’hôpital, a déclaré au Sunday Times le mois dernier que « le toit est comme une barre de chocolat Aero. Il y a des bulles dans le béton et nous le vérifions quotidiennement pour nous assurer que ces bulles ne se cassent pas et que le toit ne s’effondre pas. C’est vraiment comme une bombe à retardement.”

Elle a ajouté: “Pour les patients qui sont allongés dans leur lit et qui voient ces accessoires, cela ne semble pas très sûr.” L’hôpital a dû évacuer les patients de son unité de soins intensifs l’année dernière et en déplacer certains vers des hôpitaux à 40 miles de là, craignant que le toit ne s’effondre.

Mais Davey a souligné que Truss avait été membre de gouvernements récents qui avaient résisté aux appels des dirigeants du NHS pour une augmentation importante du budget d’investissement du service afin de permettre une refonte de son patrimoine vieillissant, parfois dangereusement inadéquat.

«Il est scandaleux que Liz Truss fasse ouvertement référence au fait que l’hôpital de sa circonscription locale a été équipé de ces toits, bien qu’elle siège au Cabinet et qu’elle soit un membre éminent des gouvernements conservateurs successifs. Le record d’échec du NHS de ce gouvernement en matière de temps d’attente record et d’hôpitaux en ruine est également son record d’échec », a-t-il déclaré.

L’année dernière, un dénonciateur de l’hôpital West Suffolk, qui possède également des planches RACC, a révélé à la BBC qu’il avait chargé un cabinet d’avocats d’évaluer son risque de faire face à des accusations d’homicide involontaire coupable si un effondrement soudain du toit s’avérait fatal.

L’année dernière, Hinchingbrooke a interdit aux patients pesant plus de 19 pierres de subir une intervention chirurgicale dans deux de ses salles d’opération au cas où cela mettrait trop de pression sur le sol.

Pippa Heylings, conseillère Lib Dem dans le Cambridgeshire, a déclaré: “Nous voulons voir un ministre de la Santé dans notre hôpital local cette semaine pour voir par eux-mêmes et enfin prendre des mesures urgentes.”

Dans sa réponse, Caulfield a déclaré à Cooper que le ministère de la Santé et des Affaires sociales (DHSC) avait mis de côté 110 millions de livres sterling “pour atténuer le risque immédiat” et que les fiducies recevraient 575 millions de livres supplémentaires pour aider. Cependant, plusieurs des fiducies concernées affirment qu’il serait moins coûteux de construire un nouvel hôpital que d’en reconstruire un criblé de RACC.

Un porte-parole du DHSC a déclaré: «Nous prenons des mesures pour améliorer les infrastructures de santé à travers le pays et avons fourni plus de 4 milliards de livres sterling à des fiducies pour soutenir les priorités locales – y compris pour entretenir et rénover leurs locaux – et avons mis de côté plus de 685 millions de livres sterling pour résoudre directement les problèmes. concernant l’utilisation du RAAC dans le domaine du NHS.

“D’ici 2030, nous aurons 40 nouveaux hôpitaux qui fourniront des installations de pointe pour assurer une prestation de soins de santé de classe mondiale aux patients et au personnel du NHS en remplaçant les infrastructures obsolètes.”

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