L’arrêt raté de Craig Kimbrel coûte aux Dodgers un balayage de quatre matchs contre les Padres

Il y a eu un comebacker, puis un backbreaker.

Trente-cinq manches de baseball sans vie de la formation des Padres de San Diego ce week-end, puis une manche malheureuse de l’enclos des releveurs des Dodgers dimanche après-midi.

Les Dodgers ont peut-être remporté la série de quatre matchs contre leurs rivaux de division, mais ils ont quand même laissé passer une opportunité pour ce qui aurait pu être un énorme balayage de mi-saison dimanche, prenant une avance tardive dans la finale du week-end pour perdre 4-2 devant 42 633 à Stade Dodger.

Craig Kimbrel a abandonné les points décisifs, soufflant son troisième arrêt sur les sept dernières opportunités après que Jake Cronenworth ait atteint un entraînement en ligne qui a percé Kimbrel dans le dos, Luke Voit a frappé un doublé égalisateur du haut du mur à gauche et Eric Hosmer a frappé un simple feu vert dans la droite.

Le lanceur de relève des Dodgers Craig Kimbrel retrouve son sang-froid après avoir été touché par un entraînement en ligne lors de la neuvième manche contre les Padres de San Diego dimanche au Dodger Stadium.

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Yency Almonte a cédé un circuit de deux points à Ha-Seong Kim plus tard dans la manche, après que Kimbrel ait quitté le match aux côtés d’un entraîneur.

Les Dodgers ont ensuite échoué dans une tentative de retour à la dernière minute, amenant le point égalisateur au marbre deux fois lors des deux derniers matchs au bâton du match, mais ne parvenant pas à capitaliser sur une journée, ils ont bloqué 11 hommes sur la base.

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“Malheureusement”, a déclaré le manager Dave Roberts, “nous n’avons pas pu les ranger à la fin.”

Lorsque Kimbrel a émergé au début de la neuvième manche, les Dodgers (49-29) menaient 1-0 et étaient à la veille d’un week-end presque sans faute.

Ils avaient battu les Padres (47-34) lors des trois premiers matchs, créant une séparation longtemps recherchée au classement de la National League West.

Leur alignement avait récupéré Mookie Betts, qui est revenu en force d’une blessure aux côtes dimanche en faisant deux en trois avec deux buts sur balles et deux points marqués.

Et leur personnel de lanceurs avait été dominant, limitant les Padres à quatre points au cours des trois premiers matchs – puis les excluant pour les huit premières manches dimanche derrière un joyau de sept manches de Clayton Kershaw.

Mais ensuite, le jeu a changé sur un entraînement en ligne de 100,5 mph qui a frappé Kimbrel carrément dans le dos.

Kimbrel a aligné le ballon, mais pas à temps pour faire sortir Cronenworth au premier but. Kimbrel s’est brièvement accroupi de douleur avant de se relever, de lancer quelques lancers d’entraînement devant un entraîneur et de rester dans le match.

« On pensait [to taking him out]”, a déclaré Roberts. “Mais un gars comme ça, quand il dit qu’il est prêt à partir et qu’il lance des lancers, nous avons aimé ce que nous avons vu.”

Le lanceur des Dodgers Clayton Kershaw lance contre les Padres de San Diego au Dodger Stadium.

Le lanceur des Dodgers Clayton Kershaw a lancé sept manches contre les Padres de San Diego dimanche au Dodger Stadium.

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

La bonne sensation ne durera pas.

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Au bâton suivant, Voit a lancé un moonshot à gauche qui a atterri sur le haut du mur devant l’enclos des releveurs des Dodgers, a rebondi loin du voltigeur Gavin Lux avec un carambole latéral inhabituel et a permis à Cronenworth de rentrer chez lui et d’attacher le score.

Hosmer a donné un coup de poing après cela, enchaînant un simple RBI dans le champ droit qui a donné aux Padres leur première avance depuis la première manche du match d’ouverture de la série de jeudi.

Kimbrel n’a pas lancé un autre lancer, sortant aux côtés d’un entraîneur alors qu’Almonte était convoqué de l’enclos des releveurs.

Par la suite, Roberts a déclaré que les scans sur le dos de Kimbrel étaient propres, mais que le droitier serait en panne pendant les deux prochains jours.

Quant au rôle de Kimbrel comme plus proche, Roberts a déclaré qu’il “n’envisageait même pas” un changement malgré une récente séquence de 15 matchs au cours de laquelle Kimbrel a affiché une MPM de 6,28.

“Je pense qu’il l’a mérité”, a déclaré Roberts, ajoutant qu’étant donné les autres blessures dans l’enclos des releveurs, garder Kimbrel en neuvième manche est “encore assez facile”.

Les Dodgers considéraient toujours ce week-end comme positif également.

Ils ont prolongé leur avance de division de 1 ½ matchs à 3 ½ matchs.

Leurs quatre lanceurs partants se sont combinés pour abandonner trois points au total en 24 ⅔ manches.

Et ils ont retrouvé leur alignement au complet, présentant un nouvel ordre des frappeurs dimanche dans lequel Trea Turner et Freddie Freeman ont respectivement atteint les deuxième et troisième places pour la première fois cette saison derrière Betts au premier rang.

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“Je pense que ça s’est plutôt bien passé aujourd’hui”, a déclaré Turner, qui est allé trois en quatre avec un point produit.

Le seul problème:

“Je n’ai tout simplement pas remporté la victoire”, a déclaré Turner, ajoutant: “Nous en avons laissé un échapper aujourd’hui, mais nous nous sommes occupés de la plupart des affaires. C’est comme ça. C’est une bonne équipe là-bas aussi. Ce n’est pas comme si nous donnions simplement des jeux. Ils ont continué à rivaliser et à y revenir.

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