Le CIO devrait écouter les manifestations et annuler les Jeux olympiques de Tokyo

Il y a plusieurs années, alors que Shohei Ohtani jouait dans son pays d’origine, il a été honoré lors d’une remise de prix aux côtés du patineur artistique médaillé d’or olympique Yuzuru Hanyu.

Lorsque le présentateur a mentionné comment ils étaient tous les deux nés en 1994, Ohtani a reconnu qu’il n’était pas l’athlète le plus important sur scène.

«Je pense à moi [as] une partie de la génération Hanyu », a déclaré Ohtani.

Les héros olympiques deviennent certaines des personnes les plus célèbres du Japon, leur ouvrant les portes pour devenir des politiciens (judoka Ryoko Tani, patineur de vitesse Seiko Hashimoto) et des artistes (lutteur Saori Yoshida). Ils épousent des pop stars (le nageur Kosuke Kitajima).

Parce qu’en temps ordinaire, les Japonais adorent les Jeux Olympiques.

Gardez cela à l’esprit lorsque vous lisez des sondages montrant que 60 à 70% des Japonais souhaitent que les Jeux olympiques de Tokyo soient annulés. Imaginez tout ce qui doit mal tourner pour qu’ils veuillent annuler un événement qui leur tient tant à cœur – un dans leur propre pays, rien de moins.

Cela frôle la folie, comment les Jeux olympiques restent programmés pour commencer dans moins de 10 semaines.

Les révélations sur ce qui est nécessaire pour organiser les Jeux d’été se sont simplifiées à l’argument contre eux, car le comité d’organisation des Jeux olympiques de Tokyo est connu pour avoir demandé à l’Association des infirmières japonaises. dépêchez 500 infirmières en demandant à 30 hôpitaux d’admettre les athlètes infectés avant les autres patients.

Avec moins de 3% de sa population vaccinée, et Tokyo et plusieurs autres préfectures en état d’urgence prolongé en raison de la propagation d’une nouvelle souche plus contagieuse du coronavirus, il n’y a aucune justification pour détourner les ressources médicales d’un système de santé déjà tendu.

Le Japon compte très peu de lits de soins intensifs, environ cinq pour 100000 habitants en 2019, selon l’Organisation de coopération et de développement économiques. L’Allemagne en compte près de 34 et les États-Unis près de 26.

Dans l’état actuel des choses, la pandémie a coûté la vie à plus de 11 000 Japonais, soit plus du double du total rapporté par tout autre pays d’Asie de l’Est.

Tels étaient les arguments maintes et maintes fois rappelés lors d’une récente réunion parlementaire au cours de laquelle le Premier ministre Yoshihide Suga a été attaqué par les législateurs de l’opposition.

Suga parlait des deux côtés de sa bouche, disant une minute qu’il ne donnait pas la priorité aux Jeux avant le bien-être des citoyens japonais et affirmant dans un autre que la décision d’organiser ou d’annuler l’événement de trois semaines était terminée. au Comité International Olympique.

Comme si on pouvait faire confiance au CIO. Kiboshing les Jeux Olympiques pourrait dissuader d’autres villes de vouloir accueillir de futurs Jeux, mettant ainsi en péril l’existence même du CIO.

Suga ne dirait pas si les Jeux olympiques auraient toujours lieu si les taux d’infection étaient au stade 3 («rapide») ou au stade 4 («explosif»).

Lorsqu’on lui a demandé si son refus de répondre à la question indiquait que les Jeux continueraient si les taux d’infection étaient «explosifs», Suga a répondu: «Je n’ai absolument jamais dit cela.»

Suga a répété une ligne qu’il avait dite plusieurs fois plus tôt à propos de sa volonté d’organiser des Jeux sans danger pour les athlètes tout en protégeant les citoyens du pays.

Les Jeux olympiques seraient donc annulés si les taux d’infection étaient au stade 3 ou 4?

«Ma réponse est ce que je viens de dire», a déclaré Suga.

Le défi de Suga a été inspiré par l’argent et la politique, le gouvernement cherchant à récupérer une partie des dizaines de milliards de dollars qu’il a investis dans ces Jeux dans le contexte d’une élection nationale plus tard dans l’année.

Soixante-treize pour cent des revenus quadriennaux de 5,7 milliards de dollars du CIO proviennent des droits de diffusion, comme l’a rapporté David Wharton du Times. NBC est le détenteur des droits aux États-Unis.

Le taux d’approbation de Suga a chuté à moins de 40%, ce qui est logique étant donné qu’il demande au pays d’aller à l’encontre de sa nature même en accueillant les Jeux olympiques.

Les Japonais opèrent avec soin et méthode. Ils ont des réserves sur les étrangers.

Leur faible taux de vaccination est un sous-produit de cette culture. En raison d’une méfiance générale à l’égard des médicaments étrangers, le Japon a insisté pour mener ses propres essais de vaccins nationaux, ce qui a retardé le déploiement et éliminé toute chance que sa population atteigne l’immunité collective d’ici le début des Jeux le 23 juillet.

Le Japon a déjà interdit les supporters étrangers et pourrait bientôt interdire les supporters nationaux, mais le pays devra encore ouvrir ses frontières à des dizaines de milliers d’athlètes, de personnel de soutien et de journalistes.

Pas étonnant qu’il y ait autant de voix d’opposition.

Même des chefs d’entreprise de premier plan se sont prononcés contre les Jeux olympiques. Le directeur général du détaillant en ligne Rakuten, Hiroshi Mikitani, a qualifié les Jeux de «mission suicide» dans une interview accordée à Les actualites. Le directeur général de SoftBank, Masayoshi Son, a déclaré à CNBC qu’il aurait «peur» pour le Japon et d’autres pays si les Jeux olympiques avaient lieu.

Il y a deux ans, la star du tennis Kei Nishikori s’est associée à un duo de comédiens pour promouvoir la construction d’un monument olympique. Lors de cette conférence de presse, Nishikori a parlé avec enthousiasme des Jeux. La semaine dernière, son ton avait complètement changé.

«Si même une personne meurt», a-t-il dit, «il est difficile d’entrer.

Les vues alternatives ne sont pas les bienvenues. Lorsqu’un conseiller économique de Suga a tweeté l’équivalent japonais de «LOL» pour exprimer son incrédulité quant à l’annulation des Jeux, il a été largement appelé à démissionner.

Les sentiments anti-olympiques se sont intensifiés au point que les célébrités ont abandonné le relais de la flamme et les sponsors ont été réticents à diffuser des publicités les reliant aux Jeux.

Le cas du nageur Rikako Ikee a été particulièrement instructif. Le mois dernier, le survivant de la leucémie, âgé de 20 ans, est devenu un héros national en se qualifiant pour les Jeux olympiques. Au cours des deux dernières semaines, elle a reçu des messages sur les réseaux sociaux lui demandant de se retirer des Jeux. Ikee a répondu par Twitter en disant qu’elle comprenait les appels à l’annulation et qu’elle était personnellement préoccupée par le coronavirus en raison de ses antécédents médicaux. Elle a conclu son message de quatre tweets en demandant aux gens de soutenir les athlètes.

Ces Jeux olympiques étaient autrefois appelés «Jeux de reconstruction», destinés à célébrer le rétablissement de la région de Tohoku après un tremblement de terre et un tsunami dévastateurs qui ont entraîné une catastrophe nucléaire. Ironiquement, les Jeux eux-mêmes sont désormais radioactifs.

Aussi catastrophique que ce soit d’annuler les Jeux olympiques, les chiffres alternatifs seront pires.

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