Comment « Iron Eagle » a surpassé « Top Gun » musclé

« Iron Eagle » est un film d’avion de chasse pour adolescents de l’ère Reagan qui s’est faufilé dans les salles cinq mois avant « Top Gun », ce qui pourrait être sa plus grande réussite.

Alors que le film de sauvetage aéroporté du réalisateur Sidney J. Furie est un film culte, il lui manque l’esthétique et la brillance de MTV que le réalisateur Tony Scott a apportées à « Top Gun ».

Je ne ferai pas valoir que « Iron Eagle » est meilleur que « Top Gun », bien que le film de Furie soit de loin le plus patriotique, pour le moins. Le film de 1986 n’est pas seulement si chauvin qu’il fait ressembler « The Patriot » à de la propagande communiste en comparaison.

Une grande partie ressemble, je ne plaisante pas, à une version en direct de « Team America: World Police » (2004).

Voici l’équivalent cinématographique d’une veste en cuir avec un drapeau américain dans le dos. Le décor des sièges Harley Davidson de Toby Keith ressemble à ce film. Vous avez eu l’idée.

Jason Gedrick incarne Doug Masters, un lycéen vivant sur une base militaire avec son père, le colonel Masters (Tim Thomerson), un pilote de l’US Air Force. Le rêve de Doug d’assister à la Colorado Springs Air Force Academy est anéanti, bien que l’on se demande pourquoi, vu à quel point Doug a clairement The Right Stuff, bien qu’il soit tout aussi indiscipliné que Maverick l’a jamais été.

À la veille de son bal de promo, Doug apprend que son père a atterri en territoire ennemi et est pris en otage par l’insidieux colonel Akesh (David Suchet). Plutôt que de permettre à la diplomatie et à l’intervention militaire d’arranger les choses, Doug se tourne vers l’ami de son père, le colonel « Chappie » Sinclair (Louis Gossett, Jr.) et ses copains loufoques du lycée, pour l’aider à récupérer son père.

C’est bien un film pour adolescents, avec une version en l’air d’une « course de poulets », mais avec une confiance et une sensibilité post-« Rambo ». L’approche directe que Furie donne est similaire à celle de John Badham à la tête de « WarGames » (1983).

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Gedrick est bien meilleur dans ce domaine et bien plus attrayant qu’il ne l’était dans « The Heavenly Kid » l’année précédente. Sans aucun doute, « Iron Eagle » est le film de Gossett Jr. et il est formidable dans ce domaine. « Chappie » est la figure paternelle de M. Miyagi-like / mentor de l’histoire et une grande partie de cela repose sur les concessions mutuelles entre Gedrick et Gossett Jr., dont l’Oscar historique pour « Un officier et un gentleman » (1982) ) a présenté l’acteur jouant un personnage similaire.

Je me demande si Gossett Jr. regrette d’avoir suivi son rôle oscarisé si tôt avec du pop-corn fourrage, comme « Jaws 3-D », « Enemy Mine » et cela, ainsi que trop de films d’action ringards plus tard, comme le début adaptation comique de « The Punisher » (la version de 1989 avec Dolph Lundgren).

Avec ses références à « Ronnie Ray Gun » (si vous avez besoin de Google, c’est une référence du président Reagan), « M. Peanut » (un hochement de tête de Jimmy Carter) et l’attitude d’un coup de pied au cul, cela joue comme un « Red Dawn » aéroporté. Ce film vous étouffera par son patriotisme.

En plus des quatre suites inévitables (dont seul le « Iron Eagle II » réalisé par Furie en 1989 est bon), il y avait aussi les aspirants, comme le « The Rescue » étonnamment similaire (l’un des rares films Disney inédits, probablement en raison de ses adolescents américains contre le complot de l’armée nord-coréenne) et « Toy Soldiers » (1991), qui mettait également en vedette Gossett Jr.

Plutôt que de considérer les suites, il suffit de regarder la véritable extension du film « Iron Eagle »: le clip de King Kobra de 1986, qui est une émeute (le clip de MTV a même réussi à accrocher Gossett Jr.).

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Avant « Iron Eagle », Furie a réalisé des œuvres prestigieuses comme « The Ipcress File » (1965) avec Michael Caine et « Lady Sings the Blues » (1972) dirigée par Diana Ross/Richard Pryor. Il s’est clairement passé quelque chose après « Iron Eagle », comme il l’a suivi avec « Superman IV – The Quest for Peace » (1987), la farce de football de Rodney Dangerfield « Ladybugs » et « My Five Wives » de Dangerfield (2000).

« Iron Eagle » est meilleur que la plupart des films Cannon, bien qu’il ait suffisamment d’explosions pour faire l’affaire. Curieusement, c’est plus axé sur le dialogue que « Top Gun », car il y a un long deuxième acte dans lequel le sauvetage est soigneusement formulé et mis en mouvement. Le film établit très tôt où il va, mais il faut du temps pour y arriver.

Gedrick et surtout Gossett Jr. portent le deuxième acte, avec ses fréquents montages d’entraînement et de planification.

Une fois que nous arrivons enfin aux images aériennes, nous apprenons que, bien plus que du sens aigu en tant que pilote, ce dont Doug a besoin pour réussir, et est la chose la plus importante à emporter avec vous au combat, est un lecteur de cassettes Sony Walkman. Le film en fait un exemple au moins une douzaine de fois.

FAIT RAPIDE: « Iron Eagle » a battu « Top Gun » aux cinémas, mais il a perdu la course au box-office d’un mile de pays. Le film a rapporté 24 millions de dollars à « Top Gun’s » 180 millions de dollars.

Jouant les amis fidèles de Doug, Jerry Levine (un voleur de scène dans le rôle de « Styles » dans « Teen Wolf ») et Larry B. Scott (de « Revenge of the Nerds ») disparaissent au deuxième acte, alors que les cinéastes ne savaient clairement pas quoi ils ont eu avec Melora Walters (qui a joué Jan Levin-Gould dans « The Office » des décennies plus tard)

Elle joue la petite amie de Doug, mais il n’y a étrangement aucune alchimie entre elle et Gedrick, car les cinéastes ne permettent pas à ce fil conducteur de se construire. En tant que poids lourd principal, Suchet, un acteur vétéran magnétique (peut-être mieux connu pour jouer Hercule Poirot à la télévision) est aussi commandant ici en jouant le méchant stéréotypé qu’il jouait un rôle similaire dans « Décision exécutive » (1996) une décennie plus tard.

C’est un fantasme total, car il y a tellement de conséquences pour les actions de n’importe qui ici. « Chappie », en particulier, s’accorde trop volontiers avec le plan insensé de Doug, malgré le fait que cela lui coûtera évidemment toute sa carrière militaire.

La séquence de récapitulation est beaucoup trop pratique – il est sûrement plus qu’une tape extrêmement légère sur le poignet pour enfreindre toutes les règles et déclencher la Troisième Guerre mondiale. Je suppose que je devrais me détendre et noter que, comme une céréale de petit-déjeuner populaire des années 80, c’est juste « pour les enfants ».

Au moins, il y a de superbes images aériennes et hot doggin », même lorsque l’écran bleu et les modèles font clairement partie de la création de l’illusion. C’est le genre de film où l’on est censé avoir la gorge nouée quand papa s’assoit dans le cockpit et déclare : « Bon vol, Doug ! »

« Iron Eagle », malgré toute sa folie inhérente, est très amusant. Avec sa politique sur le nez et sa déclaration agressive (mais pas ultra-lisse) en tant que film des années 80, il peut être encore plus complet pour certains publics que « Top Gun », qui a gardé sa géopolitique volontairement trouble et son brillant , visuels prêts pour MTV à l’avant et au centre.

La chaleur et l’autorité de Gossett Jr. sont la raison pour laquelle cela résonne, mais ne sous-estimez jamais la puissance d’une cassette bien choisie à jouer lors d’une bataille aérienne. C’est sûrement quelque chose qu’ils n’ont jamais enseigné à Maverick à Top Gun.

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