Jackie Collins : la réalité de la vie dans l’ombre de Joan | Jackie Collins

Trois sœurs héritent soudainement d’une entreprise internationale lucrative qui fait le commerce de rêves de pouvoir, de sexe et de glamour. Alors, comment vont-ils tous gérer leur héritage extraordinaire ?

Cela ressemble à l’intrigue d’un best-seller de Jackie Collins au bord de la piscine. Mais la vérité est meilleure que cela, car c’est le véritable héritage des trois filles de Collins, qui planifient maintenant l’avenir des personnages de fiction racés de leur défunte mère alors qu’elles se préparent à célébrer sa vie et sa carrière avec la sortie d’un nouveau documentaire. Appelé Lady Boss : L’histoire de Jackie Collins, il a ravi de manière inattendue les critiques au festival du film de Tribeca à New York ce week-end.

Les producteurs derrière le film primé aux Oscars et aux Bafta À la recherche de l’homme de sucre, qui a redécouvert un mystérieux rock’n’roller des années 1970, se sont réunis à nouveau pour tracer le chemin de Collins vers la gloire et la fortune. Et alors que cette fois le sujet insaisissable de leur film se cachait à la vue de tous, camouflé de bijoux en or et d’imprimés léopard, les révélations sont tout aussi surprenantes.

Collins, la sœur cadette de la star de cinéma Joan, a vendu 500 millions d’exemplaires de ses 32 romans, chacun mettant en vedette des femmes impitoyables, réussies et belles. Des décennies avant sa mort en 2015, à l’âge de 77 ans, elle s’était imposée comme un phénomène d’édition, frappant presque livre pour livre aux côtés des auteurs masculins de fiction aéroportuaire des années 1970 et 80 tels que Sidney Sheldon et Harold Robbins.

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Pour promouvoir sa fiction, Collins a également créé une image publique étrange, rembourrée et portant du mascara. Cette façade, les nouveaux spectacles documentaires, était un effort, mais elle a servi d’outil de vente fiable, tout en aidant à préserver sa vie privée différente et plus calme. Certes, Collins n’était pas un reclus – si vous êtes marié au propriétaire d’une boîte de nuit américaine Oscar Lerman depuis 23 ans, on peut supposer qu’une certaine socialisation de la jetset fait partie de l’accord. Pourtant, la maternité et l’amitié féminine étaient, semble-t-il, beaucoup plus importantes pour elle qu’il ne l’aurait été facilement avec la teneur torride et ambitieuse de ses histoires.

Jackie Collins, 16 ans. Photographie : ANL/REX/Shutterstock

Le film de la réalisatrice britannique Laurie Fairrie retrace les débuts de la vie des sœurs Collins à Londres pendant la Seconde Guerre mondiale et suit Jackie à Hollywood en 1956, où elle a tenté de rejoindre Joan en tant que starlette pleine d’espoir dans les studios de cinéma. Un peu plus d’une décennie plus tard, Jackie s’était définitivement détournée de la caméra et avait écrit son premier tube, Le monde est plein d’hommes mariés. Son roman qui définit le genre épouses hollywoodiennes est venu en 1984, avec une série très populaire sur le crime organisé, mettant en vedette Lucky Santangelo, jusqu’en 2015.

Les romans étaient crédités d’une sorte de féminisme culotté à leur époque. L’accent mis sur la liberté, le plaisir et le sexe signifiait qu’à une époque où l’on se débarrassait des vieux préjugés, les sagas de Collins étaient presque aussi populaires auprès des lecteurs homosexuels que des femmes qui dévoraient des éditions imprimées en 40 langues.

Réagissant à la première du film la semaine dernière, les critiques américains ont salué Fairrie pour avoir créé son propre tourneur de pages. Écran quotidien a félicité le documentaire de 90 minutes pour avoir fourni «un chapitre et un verset sur une vie d’auto-création et de détermination inébranlable», tandis que Le journaliste hollywoodien appels dame patron « envoûtant et rapide ».

Les trois filles de Collins, Tracy, Tiffany et Rory, contribuent toutes à l’écran, tout comme la sœur Joan, qui était souvent favorisée par leur père, l’agent du show-business Joseph Collins. Le film raconte son histoire en utilisant non seulement des extraits des livres, mais aussi des journaux pour adolescents de l’auteur. Et ce sont ces entrées de journal qui ont le plus impressionné le public, levant le voile sur une enfance rongée par le doute. En 1953, le jeune Collins confia : « J’ai un terrible complexe d’infériorité quand je suis avec Joan ».

Jackie Collins, à droite, avec sa sœur Joan en 1966.
Jackie Collins, à droite, avec sa sœur Joan en 1966.
Photographie : Reg Burkett/Getty Images

Une des premières indiscrètes, Jackie a admis qu’elle avait l’habitude de se cacher à l’intérieur du chariot de nourriture à roulettes pour son père et ses invités jouant aux cartes en fin de soirée afin qu’elle puisse entendre la façon dont ils parlaient tous quand aucune femme n’était présente. Plus tard dans sa vie, elle s’est décrite comme «une anthropologue de Bel Air», délimitant les mœurs sociales d’un monde d’accords, de tromperies et de divorces.

Esquivant le blitz, la famille Collins quitte Londres à plusieurs reprises. Se dirigeant d’abord vers des villes balnéaires telles que Bognor Regis, Chichester et Brighton, ils se sont ensuite rendus à Norfolk et Devon, les filles s’inscrivant brièvement dans une série d’écoles. Dans son autobiographie, Joan a rappelé le lien que la famille a tissé après la mort de leur mère Elsa des suites d’un cancer en 1962. La jeune starlette est restée avec son père dans son appartement, mais leur frère de 15 ans, Bill, a emménagé avec Jackie. qui est devenue « comme une seconde mère pour lui ».

S’exprimant dans le nouveau documentaire, Joan explique que la relation avec sa sœur, un sujet de spéculation fréquente pour les observateurs de Collins au fil des ans, a toujours été proche mais, comme un mariage, “tout ne se passe pas parfaitement à merveille tout le temps”.

L’auteur à succès a pu donner un coup de main à sa sœur glamour une fois que les projets de films potentiels ont commencé à sembler un peu sans intérêt dans les années 1970. Joan a été choisie pour incarner Fontaine Khaled, la vampire propriétaire de la discothèque au centre du livre de Jackie le goujon. Les sœurs ont de nouveau réussi le coup avec l’adaptation à l’écran de la chienne, relançant efficacement la carrière cinématographique de Joan et la mettant en ligne pour son entreprise la plus triomphale, apparaissant comme Alexis Colby dans le feuilleton américain de longue date Dynastie. Cependant, les tensions entre les frères et sœurs ont apparemment éclaté lorsque Joan a décidé d’écrire ses propres romans dans les années 1980. (Aucune publication non plus, Dame Joan a vendu jusqu’à présent 40 millions d’exemplaires et a été traduite dans 30 langues dérisoires.)

C’est lors d’un déjeuner au Ritz Carlton à Londres en 2015 que Jackie a finalement annoncé à sa grande sœur qu’elle était gravement malade. Elle avait caché son diagnostic de cancer du sein à presque tout le monde. Quelques jours plus tard lors de cette visite, juste avant sa mort, elle faisait encore la promotion de son dernier livre à la télévision, résolument coiffée.

Collins avait toujours admiré l’écriture dure de l’auteur américain Elmore Leonard. L’impact de ce nouveau documentaire, qui doit sortir dans les salles britanniques à partir du 2 juillet avant une projection sur BBC2 à la fin de l’été, pourrait bien se résumer par l’une des plaisanteries préférées de Collins, Leonard sur sa propre fiction. « Mon matériel ressemble à un film. Ensuite, quand le studio s’y met, ils découvrent que ce n’est pas aussi simple qu’il y paraît.

Cet article a été modifié le 13 juin 2021. Le personnage joué par Joan Collins dans Dynasty était Alexis Colby, pas Coleman.

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