Biden défend le retrait américain d’Afghanistan

Le président Biden a défendu mardi sa décision de retirer les troupes américaines d’Afghanistan, qualifiant l’évacuation effrénée de “succès extraordinaire”, même si des dizaines d’Américains et des milliers d’alliés afghans ont été laissés pour compte.

Les remarques de Biden étaient passionnées et provocantes, reflétant sa détermination que mettre fin à la plus longue guerre des États-Unis était le bon choix malgré une vague de critiques selon lesquelles le départ avait été mal géré.

“De tout mon cœur, je crois que c’est la bonne décision, une sage décision, la meilleure décision pour l’Amérique”, a-t-il déclaré depuis la Maison Blanche.

La guerre, a-t-il affirmé, « aurait dû se terminer il y a longtemps ».

Bien que Biden ait initialement promis que le retrait serait « ordonné et sûr », il a déclaré mardi qu’un certain niveau de chaos était inévitable.

« L’essentiel est qu’il n’y ait pas d’évacuation de la fin d’une guerre que vous puissiez mener sans le genre de complexités, de défis et de menaces auxquels nous avons été confrontés », a-t-il déclaré. “Rien.”

Les derniers soldats américains sont partis à la tombée de la nuit la veille au soir, mettant fin à deux décennies de guerre qui ont commencé en représailles aux attaques terroristes du 11 septembre 2001 d’Al-Qaïda, le groupe terroriste basé en Afghanistan.

Les talibans, le groupe fondamentaliste que les forces américaines ont chassé du pouvoir pour le voir reprendre le contrôle du pays ces dernières semaines, ont célébré le retrait américain en tirant des armes en l’air et en récupérant du matériel abandonné à l’aéroport de Kaboul.

Le départ des troupes américaines a marqué la dernière étape d’une évacuation qui a fait fuir plus de 120 000 personnes, pour la plupart des alliés afghans, hors du pays.

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Biden a déclaré que son administration travaillait sans relâche pour aider les Américains à quitter l’Afghanistan, ajoutant que les efforts diplomatiques se poursuivraient maintenant que les opérations militaires sont terminées.

Le secrétaire d’État Antony J. Blinken a déclaré lundi que les diplomates américains feraient pression sur les talibans pour assurer un passage sûr.

« Notre engagement envers eux et envers tous les Américains en Afghanistan et partout dans le monde se poursuit », a-t-il déclaré.

Blinken a déclaré que bon nombre des Américains restants avaient la double nationalité avec «des racines profondes et des familles élargies» en Afghanistan, et qu’ils sont confrontés à un «choix douloureux» quant à leur départ.

Des milliers de diplomates, d’officiers du service extérieur et de fonctionnaires ici et à l’étranger se sont consacrés à l’effort d’évacuation ces dernières semaines, selon des responsables du département d’État.

Penché sur des rangées d’ordinateurs dans des pièces cachées au siège du département, un personnel de base a passé des dizaines de milliers d’appels téléphoniques et envoyé des dizaines de milliers d’e-mails pour contacter des citoyens américains et des alliés afghans.

À un moment donné, ils coordonnaient 90 vols charters par jour au départ de Kaboul. La plupart se sont rendus dans des endroits comme le Qatar – connus sous le nom de « nénuphars » dans le jargon de l’effort d’évacuation – avant de continuer vers des destinations finales comme les bases militaires américaines.

Les vols sont maintenant suspendus et on ne sait pas quand l’aéroport de Kaboul sera à nouveau opérationnel maintenant qu’il est sous le contrôle des talibans.

L’ancien président Trump a pris la décision initiale de se retirer d’Afghanistan, concluant un accord avec les talibans pour que les forces américaines quittent le 1er mai.

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Après que Biden a pris ses fonctions, il a repoussé la date limite à la fin de l’été, mais il est resté déterminé à mettre fin à la plus longue guerre des États-Unis. Il était le quatrième président à superviser le conflit, et il a dit qu’il refusait de passer le fardeau à un cinquième.

« J’ai pris l’engagement envers le peuple américain de mettre fin à cette guerre. Aujourd’hui, j’ai honoré cet engagement », a-t-il déclaré. « Il était temps d’être à nouveau honnête avec le peuple américain. Nous n’avions plus d’objectif clair dans une mission à durée indéterminée en Afghanistan.

Le retrait a coûté cher. Treize militaires américains qui protégeaient l’évacuation sont morts dans une attaque terroriste perpétrée par une filiale locale de l’État islamique. Une frappe de drone américain destinée à empêcher un autre bombardement pourrait avoir tué plusieurs enfants.

La position politique du président a également été meurtrie par des inquiétudes bipartites selon lesquelles le retrait a été mal géré. Une nouvelle enquête du Pew Research Center a révélé que 54% des Américains pensaient que c’était la bonne décision de retirer leurs troupes d’Afghanistan, mais 42% ont déclaré que l’administration Biden l’avait mal géré. Seulement 27 % ont déclaré que l’administration avait fait un bon ou un excellent travail.

Biden a remporté le poste en promettant compétence et empathie à la Maison Blanche, mais sa gestion du retrait a plus souvent été caractérisée par de l’entêtement. Certaines familles de militaires qui ont perdu des proches lors de l’opération ont été en colère contre le président, même après l’avoir rencontré dimanche à la base aérienne de Douvres.

Les combattants talibans ont sécurisé l’aéroport de Kaboul mardi après le retrait de l’armée américaine d’Afghanistan.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

Les responsables de l’administration n’ont pas non plus anticipé la rapidité avec laquelle les talibans reprendraient le pouvoir une fois qu’il serait devenu clair que l’armée américaine partait. Alors que la date limite de retrait approchait, les talibans ont avancé rapidement, déferlant sur Kaboul il y a deux semaines.

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Biden a admis mardi que les hypothèses sur la durée pendant laquelle les forces de sécurité afghanes retiendraient les talibans “se sont avérées inexactes”. Il a blâmé « la corruption et les malversations » au sein du gouvernement afghan que les forces américaines avaient passé des années à soutenir.

L’arrivée des talibans dans la capitale du pays a contraint les États-Unis à organiser un pont aérien massif pour évacuer les civils américains et leurs alliés afghans.

Maintenant que le retrait est terminé, l’Afghanistan est laissé aux mains du même groupe fondamentaliste qui a abrité Al-Qaïda avant les attentats du 11 septembre et a passé des années à se battre méthodiquement pour reprendre le contrôle du pays.

Reste à savoir combien de temps dureront les retombées politiques. L’attitude américaine envers l’Afghanistan a longtemps été dominée par l’apathie, qui a permis à la guerre de s’éterniser sans fin en vue. Mais l’évacuation a recentré l’attention des électeurs sur l’Afghanistan, du moins pour le moment.

Biden a déclaré que « le monde change » et qu’il était important de s’orienter vers d’autres préoccupations de politique étrangère.

“Il n’y a rien que la Chine et la Russie préféreraient, ne voudraient plus, dans cette compétition, que les États-Unis s’enliser une autre décennie en Afghanistan”, a-t-il déclaré.

La rédactrice du Times, Tracy Wilkinson, a contribué à ce rapport.

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