Centrelink ordonne aux bénéficiaires de Jobkeeper de rembourser 32 millions de dollars, tandis que les entreprises rentables sont autorisées à conserver leurs fonds | Centrelink

Le gouvernement fédéral a envoyé à plus de 11 000 personnes des lettres de créance Centrelink d’une valeur totale de 32 millions de dollars affirmant qu’elles avaient été payées en trop à cause du gardien de l’emploi, tout en résistant aux appels à récupérer l’argent des entreprises qui ont obtenu la subvention salariale et ont ensuite réalisé un profit.

Services Australia a déclaré au Sénat que 11 771 personnes ont eu une dette « après l’achèvement d’un examen de leurs paiements de soutien du revenu et du revenu de maintien de l’emploi qui leur a été versé par leur employeur ».

“Au 30 avril 2021, environ 32,8 millions de dollars de dettes avaient été levés grâce aux examens terminés”, a déclaré l’agence en réponse aux questions de la sénatrice des Verts Rachel Siewert.

Les dettes qui ont été contractées n’ont été émises qu’au profit du bénéficiaire de l’aide sociale, mais n’ont pas encore été recouvrées.

Siewert a déclaré que les données ont révélé un double standard entre les personnes recevant un soutien du revenu et les entreprises qui ont réclamé la subvention salariale.

“Il est ridicule que le gouvernement poursuive des individus pour de prétendues dettes pour ce qui sera de véritables erreurs dans un système déroutant alors qu’il a donné des millions à des milliardaires”, a déclaré Siewert.

Les personnes bénéficiant de prestations sociales sont tenues de déclarer leurs revenus provenant d’autres sources à Centrelink, avec les informations utilisées pour calculer le montant d’argent auquel elles ont droit.

Dans le cadre de son régime de conformité, le personnel de Services Australia vérifiera les revenus déclarés par la personne par rapport aux dossiers fiscaux et autres preuves.

C’est une version désormais abandonnée de ce processus qui a conduit au scandale des robodebts.

Des responsables de Services Australia ont déclaré au Sénat des estimations plus tôt cette année que les bénéficiaires de l’aide sociale avaient l’obligation de déclarer le maintien de l’emploi comme « revenu ordinaire ».

“Cela pourrait avoir une incidence sur leur éligibilité ou non à un taux de demandeur d’emploi ou à un autre paiement de soutien du revenu ou sur le taux correct”, a déclaré le directeur général de la conformité, Chris Birrer.

Cependant, Jeremy Poxon, porte-parole de l’Australian Unemployed Workers Union, a déclaré que le système prêtait à confusion.

« À en juger par le nombre d’appels paniqués que nous avons reçus à ce sujet, nous – et le ministère – savons que Jobkeeper était un système déroutant d’accès », a-t-il déclaré.

Poxon a déclaré qu’il était “dégoûtant, mais malheureusement peu surprenant” que “des milliardaires comme Gerry Harvey aient été complètement décrochés” tandis que les bénéficiaires de l’aide sociale, qui s’étaient “engagés de bonne foi dans ce programme” étaient ciblés par le gouvernement.

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Dans un cas dont Guardian Australia a connaissance, une personne qui a reçu une dette d’aide sociale sur le revenu de son employé a par la suite reçu une correspondance disant qu’elle pourrait être forcée de payer des intérêts si elle retardait le paiement.

C’était malgré la personne qui a demandé que la dette soit mise en attente pendant qu’elle cherchait des informations sur la façon dont elle était calculée.

Alors qu’il a contracté des dettes contre les bénéficiaires de l’aide sociale qui, selon lui, ont été payés en trop en raison de leurs revenus de maintien d’emploi, le gouvernement a fermement refusé de récupérer les paiements de maintien d’emploi des entreprises qui ont réalisé des bénéfices.

Les entreprises devaient démontrer une baisse réelle ou prévue de leurs revenus pour être admissibles au paiement, mais bon nombre d’entre elles n’ont pas subi ces pertes prévues.

Le président du milliardaire Harvey Norman, Gerry Harvey, fait partie de ceux qui ont été critiqués pour avoir refusé de rembourser l’argent, après avoir engrangé 22 millions de dollars et vu les bénéfices de l’entreprise plus que doubler.

Guardian Australia a rapporté en juillet que Wesley College, une prestigieuse école privée de Melbourne, avait offert aux parents des remises de 20 % sur les frais de scolarité l’année dernière après avoir empoché près de 20 millions de dollars en paiements de jobkeeper.

Guardian Australia a également fait part de ses craintes que des millions de dollars de subventions aux gardiens d’emplois aient également été utilisés pour verser d’importants dividendes aux actionnaires de l’entreprise.

Un petit nombre d’entreprises ASX300 font partie de celles qui se sont engagées à rembourser les indemnités de maintien de l’emploi, mais

Un porte-parole du gouvernement Morrison a déclaré qu’il n’y avait “pas de double standard” car “les deux programmes ont des cadres de conformité solides”.

“Services Australia prend toutes les mesures nécessaires pour rappeler aux gens leurs obligations de déclaration”, a déclaré le porte-parole.

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« Dans le cadre de Jobkeeper, lorsque les entreprises ont fait des déclarations erronées par rapport aux critères d’éligibilité, l’ATO a le pouvoir de récupérer les trop-payés. En juillet, 284 millions de dollars de trop-payés ont été identifiés et environ 138 millions de dollars récupérés. »

Le porte-parole a déclaré que c’était une responsabilité de longue date des personnes recevant des demandeurs d’emploi ou des paiements connexes de déclarer leurs revenus avec précision.

« Ce processus garantit la pérennité de notre système de sécurité sociale, car cela signifie que les contribuables ne paient aux bénéficiaires que ce à quoi ils ont droit – ni plus ni moins », ont-ils déclaré.

Hank Jongen, porte-parole de Services Australia, a déclaré que la majorité des personnes qui ont reçu des dettes étaient payées aux demandeurs d’emploi.

Il a déclaré que l’agence fournissait “un soutien sur mesure à ce groupe, y compris des lettres et des appels sortants pour s’assurer qu’ils étaient au courant de ces dettes”.

Jongen a déclaré que l’agence “peut appliquer des frais d’intérêt ou référer [debts] à des agences de recouvrement externes en dernier recours » si les destinataires de la dette ne répondaient pas.

Lundi, le gouvernement s’est opposé à une décision du sénateur indépendant Rex Patrick qui obligerait le commissaire aux impôts à divulguer quelles grandes entreprises ont reçu un jobkeeper et combien elles ont engrangé. Une base de données similaire existe en Nouvelle-Zélande.

Le parti travailliste, qui a continuellement appelé les entreprises rentables à rembourser le maintien de l’emploi, a initialement soutenu la décision, mais a ensuite retiré son soutien à l’amendement de Patrick.

Il a déclaré que la poursuite du problème pourrait avoir retardé le paiement des paiements en cas de catastrophe de Covid-19 aux bénéficiaires. Le projet de loi original que Patrick avait modifié visait à rendre ces paiements en cas de catastrophe exonérés d’impôt.

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