Gladys Berejiklian a mis en colère les habitants de Sydney avec le verrouillage

Au milieu du verrouillage brutal et prolongé de Melbourne l’année dernière, j’ai écrit que ma ville natale avait été prise dans une histoire de deux villes.

Il y avait les luvvies du confinement, en grande partie dans les banlieues aisées et les centres-villes, qui se réjouissaient de publier des auto-congratulations « Nous pouvons le faire ! » tapez des messages sur les réseaux sociaux aux côtés des emojis donut omniprésents.

Ensuite, il y avait les habitants frustrés et désespérés des banlieues nord et sud-est les plus pauvres et les plus riches en migrants – où j’ai grandi – qui n’étaient clairement que des fous de tout et voulaient aller travailler, voir leur famille et vivre leur vie. .

À Sydney, cette fois-ci, nous avons observé un modèle remarquablement similaire. Les habitants aisés de Bondi et de la banlieue est, bien qu’étant à l’origine de l’épidémie, ont également été extrêmement conciliants pour la contenir. La plupart pouvaient travailler à domicile et les barrières linguistiques étaient pratiquement inexistantes.

Bien sûr, ils aimaient toujours se pavaner sur la plage, mais c’est une prédisposition génétique pour cette partie du monde. Et une telle activité n’est pas à haut risque. Ainsi les traceurs de contact étaient toujours au coude à coude avec la variante hyper-contagieuse Delta tant qu’elle y était centrée.

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Mais lorsque le virus a sauté sur les rails du sud-ouest de Sydney – en face de mon coin de bois – c’était une histoire très différente. Au lieu de sang bleu, ces gens avaient des cols bleus. Ils n’avaient pas le luxe de travailler à domicile, ni le luxe de ne pas travailler du tout.

Il y avait aussi la question des barrières linguistiques – comme nous l’avons vu avec le cas troublé et tragique des déménageurs – et les liens émotionnels forts avec la famille élargie parmi les communautés de migrants que certaines WASP clôturées à blanc trouvent peut-être plus faciles à supprimer.

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Et donc le premier point à faire est que les habitants du sud-ouest de Sydney ne devraient pas être mis au pilori pour la propagation de la deuxième phase qui a finalement submergé les traceurs de contact de NSW, autrefois meilleurs au monde. Au contraire, les principaux moteurs semblent avoir été une éthique de travail irrépressible et un engagement envers la famille – des qualités qui seraient autrement célébrées en Australie.

Mais le deuxième point, et peut-être le plus important, est qu’il existe une différence fondamentale dans la façon dont Sydney et Melbourne voient Covid-19 et tout son carnage qui l’accompagne – à la fois biologique et artificiel.

Sydney est une ville construite sur le risque. C’était un risque pour les premiers colons blancs de venir ici – sans parler de ceux qui sont venus 40 000 ans plus tôt – et c’est depuis un champ de bataille pour la survie.

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C’est la ville la plus agressive, compétitive et tournée vers l’extérieur d’Australie. Ce n’est pas un endroit où vous allez pour être en sécurité, c’est un endroit où vous allez le faire ou le casser – et peut-être être brisé. C’est, en bref, un endroit assez difficile.

Et il y a donc peu de tolérance pour le zèle paternaliste et protectionniste que d’autres États ont adopté avec tant d’enthousiasme lorsqu’il s’agit de lutter contre la pandémie de coronavirus.

Alors que d’autres verrouillaient et fermaient leurs frontières au moindre soupçon d’épidémie, il y avait à la fois un sentiment de fierté et d’attente que NSW ne fasse pas de même, et c’est pourquoi la première ministre Gladys Berejiklian se retrouve maintenant dans une situation d’ennui.

Certes, il y a eu des critiques interétatiques contre elle pour ne pas être allée plus vite et plus fort, mais à part quelques exceptions bruyantes, les citoyens de NSW n’ont jamais voulu qu’elle le fasse. Et maintenant qu’elle a dû resserrer les restrictions, elle se retrouve attaquée à la fois par ces voix tumultueuses et par d’autres du côté des combattants pour la liberté qui sont profondément en colère et mal à l’aise à l’idée que leurs libertés et leurs moyens de subsistance soient sommairement retirés.

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Il est bien sûr dans le droit des autres résidents de l’État de vouloir que leurs dirigeants les protègent à tout prix et ce serait un politicien stupide de les refuser. Mais NSW est une bête différente et un Berejiklian a maintenant été entraîné dans la bataille.

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À Sydney, plus que partout ailleurs dans le pays, il y a une acceptation que la vie est un jeu de risques et de récompenses et toutes les répercussions qui les accompagnent.

À la base de tout cela, il y a le sentiment que la vie doit continuer, que nous devons continuer à avancer ou nous nous atrophions et mourrons. Et la plupart des habitants de Sydney préféreraient mourir au combat que dans leur lit.

Et il y a donc un appétit brûlant pour préserver ou récupérer autant de nos vies que possible, même si le virus se déplace toujours parmi nous. Le culte du dieu insaisissable de l’élimination – une « fausse idole » comme l’a dit un ancien haut conseiller fédéral en santé publique – a à peine un pied dans cette ville chaotique et follement courageuse.

Bien sûr, aucune personne sensée ne suggère que nous laissions simplement le virus déchiqueter notre communauté et tuer quiconque se met en travers de son chemin – personne n’appelle à des petits déjeuners buffet ou à des moshpits de boîte de nuit – mais il y a certaines valeurs fondamentales qui sont considérées comme tout aussi vitales garantie du gouvernement pour nous protéger d’une maladie spécifique au détriment de tout le reste.

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Les plus primordiaux d’entre eux sont le droit des enfants d’aller à l’école et des adultes d’aller travailler. L’éducation et l’emploi sont tout.

Donner aux enfants le meilleur départ possible dans la vie et donner aux parents la possibilité de subvenir à leurs besoins ne sont pas des extras facultatifs qui peuvent être supprimés ou suspendus par les gouvernements sur un coup de tête, ce sont les fondements mêmes d’une société civilisée.

D’autres États sont clairement heureux que de telles choses soient rapidement emportées sur la promesse qu’elles seront tout aussi rapidement rendues. Les citoyens de NSW, plus habitués à la liberté au cours des 18 derniers mois, semblent les garder plus jalousement.

Cela a peut-être conduit à un verrouillage plus long, mais cela a également produit des dirigeants politiques qui craignent de retirer ces libertés, sauf en dernier recours absolu – et même alors avec la réticence la plus désolée.

Et ça, pandémie ou pas pandémie, me fait me sentir beaucoup plus en sécurité.

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