Le plan Covid «zéro dynamique» de Hong Kong est critiqué alors que le nombre de cas augmente

Alors que le reste du monde vit avec Covid, un endroit essaie de faire exactement le contraire avec de nouvelles restrictions strictes. Ça ne fonctionne pas.

Pour la majeure partie du monde, c’est une histoire familière avec Omicron, une variante de Covid-19 apparemment inconsciente des frontières nationales.

Alors que les cas ont inexorablement augmenté, les restrictions – qui n’ont pas fait grand-chose pour arrêter le saut des cas – ont été atténuées, en particulier dans les pays où les taux de vaccination sont élevés.

Mais un territoire s’en tient obstinément à ce qu’il a appelé une stratégie « dynamique Covid zéro ». Pourtant, loin de contrôler le nombre de cas, les nouvelles infections sont désormais plus élevées qu’elles ne l’ont jamais été.

Et il y a maintenant des grognements selon lesquels l’imposition de nouvelles restrictions strictes est « insensée » face à Omicron et les habitants sont effectivement pris en « otage ».

Le gouvernement de Hong Kong a tout tenté pour tenir le Covid-19 à distance.

Le territoire qui a de plus en plus perdu son autonomie au profit de Pékin a choisi de suivre la stratégie d’éradication agressive de la Chine quitte à fermer ses frontières à un monde qui se rouvre lentement.

Les 7,5 millions d’habitants de la région sont effectivement interdits de voyages internationaux. Il a certains des régimes de quarantaine les plus stricts au monde qui peuvent exiger jusqu’à 21 jours dans des installations d’isolement. Le mois dernier, il a même fallu abattre des hamsters car on craignait que les animaux ne propagent le virus.

Mais le plan n’a pas fonctionné.

Depuis Noël, les cas ont explosé. Mercredi, 1161 nouvelles infections ont été signalées. C’est plus de 10 fois plus élevé que le pic de la plus grande épidémie précédente en juillet 2020.

On pense que les rassemblements du Nouvel An lunaire ont contribué à propager le virus.

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La dirigeante de Hong Kong, Carrie Lam, a déclaré qu’elle était « profondément désolée » des effets de l’épidémie actuelle alors que « la confusion et l’anxiété » règnent sur le territoire chinois autonome, a déclaré le principal journal local.

Tout est loin de la mi-2021, lorsque Hong Kong et Singapour étaient si confiants dans leurs mesures Covid qu’une bulle de voyages internationaux entre les deux centres financiers était sur les cartes.

À l’époque, Hong Kong enregistrait moins de cinq cas par jour et avait éradiqué des épidémies mineures en 2020 et au début de 2021.

Cependant, Singapour a alors déclaré qu’il voulait «vivre avec Covid». Hong Kong, toujours marié à Covid zéro, a fait éclater la bulle avant même qu’elle ne démarre.

Hong Kong pourrait voir 30 000 cas par jour en quelques semaines

Hong Kong compte toujours moins de cas qu’ailleurs. La Nouvelle-Galles du Sud, avec seulement environ un demi-million d’habitants de plus que Hong Kong, enregistre environ 10 000 cas par jour. Les décès restent également rares à Hong Kong.

Le nombre de cas et de décès pourrait être faible, mais le professeur clinicien adjoint honoraire à l’Université de Hong Kong, le Dr David Owens, a déclaré que les choses pourraient être sur le point de s’aggraver.

« Ce n’est que le début. Je pense que la chose la plus probable au cours des prochaines semaines est que nous allons voir une augmentation croissante des cas », a-t-il déclaré à Voice of America.

« Je prévois une épidémie importante qui se propagera à Hong Kong au cours des trois à quatre prochains mois. »

Une estimation a suggéré que Covid-zero Hong Kong pourrait voir 30 000 cas par jour d’ici la fin mars.

Ébranlé, le gouvernement a doublé ses efforts pour éradiquer Covid-19 avec des règles encore plus strictes.

De nouvelles restrictions strictes

Jeudi, les rassemblements publics étaient limités à deux personnes seulement. Les coiffeurs et les lieux religieux ont été contraints de fermer.

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« Nous sommes maintenant confrontés à la situation la plus désastreuse », a déclaré Mme Lam cette semaine.

« Nous avons constaté une augmentation du nombre de cas confirmés et certains craignent que le nombre réel ne dépasse les milliers chaque jour. »

Mais elle ne s’est pas dérobée à sa quête du « zéro dynamique ».

« Je voudrais qu’il soit clair que la vie et la santé des gens, et pour que le système médical local ne s’effondre pas, sont plus conformes à l’intérêt public de Hong Kong. »

Dans un schéma observé ailleurs, y compris en Australie, une augmentation des cas a entraîné une augmentation des tests, ce qui a entraîné de longues files d’attente et des résultats retardés.

Mme Lam a déclaré qu’elle était « profondément désolée et anxieuse » face aux longues attentes à la fois pour tester et pour ensuite entrer dans les installations de quarantaine, ce que les Hongkongais doivent faire s’ils sont testés positifs.

De nouvelles restrictions qualifiées de « folles »

Malgré la répression de Pékin contre la dissidence à Hong Kong, il y a une colère croissante et vocale contre la façon dont Covid est géré.

le Poste du matin de la Chine du Sud (SCMP) a déclaré que les nouvelles règles avaient « suscité la confusion et l’anxiété » chez les Hongkongais plus âgés désemparés de ne pas pouvoir rencontrer des amis, même à l’extérieur.

Un important groupe Facebook a affirmé que les habitants étaient retenus « en otage » par le gouvernement.

Journal Le diplomate a parlé à Ken Wong, 70 ans, qui faisait la queue pour ne recevoir que sa première vaccination Covid dans une banlieue de l’île de Hong Kong.

« C’est fou », a-t-il dit.

« Il n’y a aucun moyen d’atteindre zéro cas. Si nous voulons atteindre zéro cas, cela signifierait que le portefeuille de tout le monde se viderait parce que beaucoup de gens seront sans travail et sans revenu. »

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Danger de surtension pour Hong Kong

L’un des problèmes rencontrés par les autorités est le taux de vaccination relativement faible de Hong Kong.

Seuls environ 65% de tous les Hongkongais sont doublement piqués. Cela se compare à 80% en Australie.

Le succès même de garder Covid-19 à distance a conduit à une lenteur de la prise de vue. Une préoccupation est que si Omicron devait augmenter, le nombre important de résidents âgés non vaccinés submergerait les hôpitaux.

Le gouvernement de Pékin a déclaré à Hong Kong que la frontière avec la Chine continentale ne sera pas ouverte tant que le Covid zéro ne sera pas atteint et maintenu.

Mais les appels à un changement de cap se multiplient à Hong Kong.

Dans un éditorial, leSCMP Le journal a déclaré que Hong Kong ne pouvait pas «vivre avec le virus», mais qu’il n’y avait ni «l’infrastructure… ni la volonté politique» pour imposer des mesures telles que les fermetures à l’échelle des banlieues observées en Chine continentale.

Jean-Pierre Cabestan, professeur de sciences politiques à la Hong Kong Baptist University, a déclaré Le diplomate que les autorités étaient maintenant dans une impasse.

« Le gouvernement a du mal à adopter une nouvelle stratégie qui va à la fois s’aligner sur la Chine continentale mais aussi servir les intérêts et s’adapter à la situation à Hong Kong.

« Rien ne peut être décidé sans le feu vert de Pékin. »

La crainte est que Hong Kong puisse se retrouver dans les limbes de Covid – exclu de la Chine en raison d’une incapacité à contenir Omicron tout en s’isolant du reste du monde.

Une bulle d’omicron solitaire qui lui est propre.

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