Les conflits armés ont contribué à la propagation du coronavirus, selon un responsable de l’ONU

Lorsque le chef des Nations Unies, il y a plus d’un an, a imploré les combattants armés de suspendre leurs combats afin que le monde puisse se concentrer sur la lutte contre le coronavirus, il a averti que «le pire reste à venir» dans le déchaînement de la maladie, en particulier dans les zones de conflit.

Cette prévision d’avril 2020 du secrétaire général António Guterres s’est avérée non seulement correcte – elle a peut-être aussi été un euphémisme.

«Dans de nombreux pays, le conflit a rendu plus difficile le contrôle de la propagation du virus et la prise en charge des personnes infectées», a déclaré mardi Mark Lowcock, le haut responsable des secours de l’ONU, au Conseil de sécurité alors qu’il se réunissait pour discuter de la protection des civils en conflits armés.

Non seulement les antagonistes dans les conflits chroniques de la Syrie, du Yémen, du Soudan du Sud, de l’Afghanistan et de l’est de l’Ukraine ont ignoré l’appel à déposer leurs armes, mais des combats nouveaux ou renouvelés ont éclaté – entre l’Azerbaïdjan et l’Arménie en septembre dernier, en Éthiopie en novembre, en Myanmar en février, et plus récemment entre l’armée israélienne et le Hamas à Gaza.

Beaucoup de ces conflits ont largement contribué à l’augmentation du nombre de personnes déplacées de force l’année dernière, qui a atteint un total d’au moins 80 millions, a déclaré M. Lowcock, tandis que «l’insécurité, les sanctions, les mesures antiterroristes et les obstacles administratifs ont entravé les opérations humanitaires. . »

La guerre de 11 jours qui a été interrompue la semaine dernière entre l’armée israélienne et le Hamas, le groupe militant qui contrôle Gaza, a fourni un exemple classique de la façon dont le coronavirus pourrait prospérer dans une zone de conflit.

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Gaza, une bande côtière densément peuplée qui abrite deux millions de personnes, avait déjà souffert d’une grave épidémie d’infections au Covid-19 avant que le conflit n’éclate.

Ensuite, les bombardements israéliens ont détruit le seul centre de test de coronavirus de Gaza et forcé des milliers de Gazaouis non vaccinés à entrer dans des écoles de l’ONU qui sont devenues des abris anti-bombes, sans distanciation sociale.

Matthias Schmale, le principal responsable des secours palestiniens de l’ONU à Gaza, a déclaré qu’il craignait que ces écoles ne soient devenues des «diffuseurs de masse», ce qui pourrait aggraver l’emprise de la maladie sur Gaza – des semaines après la fin des hostilités.

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