Plus de « juge Judy » que de « flics » : un premier aperçu de la nouvelle police des talibans

Il était près de 4 heures un après-midi récent lorsque Mawlawi Shaker, le nouveau chef du district de police 10 de cette ville, s’appuya contre son fauteuil en cuir et posa un pied sur le bureau en bois orné devant lui.

Agé de 35 ans, bâti comme un basketteur dégingandé, Shaker est originaire de Wardak, une province située juste à l’est de Kaboul, la capitale afghane. Il travaillait depuis une semaine, un poste qui s’est ouvert après l’attaque éclair des talibans dans la capitale le mois dernier alors que le gouvernement soutenu par les États-Unis s’effondrait. Il avait déjà traversé Kaboul mais n’avait jamais vécu ici. Jusqu’à présent, il n’aimait pas ça.

Mawlawi Shaker, à droite, le nouveau chef du district de police 10 de Kaboul, écoute le sort d’un passant à la gare le 2 septembre 2021.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

« En province, les choses étaient normales. Nous avons eu des services religieux, pas de criminalité, le adhan, a-t-il dit, faisant référence à l’appel musulman à la prière. «Mais ici, nous voyons beaucoup d’injustice. Il y avait de la cruauté. Brutalité. La corruption. Harcèlement sexuel. Mais maintenant que nous sommes arrivés à Kaboul, les gens sont satisfaits. Ils nous disent toujours : « Nous vous aimons et vous apprécions. »

Bien qu’il ne manque pas d’Afghans qui seraient en désaccord avec cette déclaration
– et malgré les réflexions de Shaker sur le maintien de l’ordre à Kaboul – il faisait maintenant partie d’un test décisif à enjeux élevés qui se déroulait dans cette nation ravagée par la guerre que les talibans gouvernent.

Dans leur combat de près de deux décennies avec les États-Unis, les talibans ont travaillé à chaque instant pour saper l’ancien gouvernement afghan, se moquant de ses dirigeants comme des laquais corrompus dont les forces ne pourraient jamais protéger les Afghans des attaques féroces du groupe. Mais le pouvoir s’accompagne d’un défi de taille : convaincre les Afghans – dont beaucoup ont des souvenirs amers de la dernière fois que le groupe fondamentaliste était aux commandes – qu’il peut gouverner aussi bien qu’il peut combattre.

  Un homme derrière un chariot plein de bananes tend une partie des fruits tandis que deux hommes m'arment en uniforme se tiennent à proximité

Un vendeur de fruits de passage offre des bananes aux combattants talibans en uniformes neufs qui sont stationnés à un grand carrefour à Kaboul, en Afghanistan, le 5 septembre 2021.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

Bien que les talibans aient longtemps régné sur les campagnes, son entrée dans les villes l’oblige à passer d’une insurrection à la supervision d’un État moderne capable de ramasser les ordures et de gérer des banques et des écoles, ainsi que de convaincre la communauté internationale de débloquer des milliards de dollars. dans l’aide désespérément nécessaire. Au cours des trois semaines qui se sont écoulées depuis que le groupe a pris le pouvoir, des responsables talibans se sont multipliés dans tous les principaux ministères, s’enracinant dans la bureaucratie dont ils ont hérité.

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L’aspect le plus visible du régime taliban a été le maintien de l’ordre au niveau de la rue. Le groupe est impatient de montrer qu’il est le seul à pouvoir mettre de l’ordre en Afghanistan et mettre fin à des décennies de guerre, de corruption et d’une génération d’influence occidentale.

Un combattant armé en uniforme se penche par la fenêtre d'une voiture avec trois personnes à l'intérieur

Un combattant taliban s’adresse aux automobilistes à un poste de contrôle de sécurité nocturne à Kaboul, en Afghanistan, le 5 septembre 2021.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

Ce que cela signifie dans la pratique – pour Shaker en tout cas – n’est pas aussi bourré d’action qu’on pourrait le penser. Il a sous son contrôle 150 policiers talibans, un arsenal de fusils M4, ainsi qu’une multitude de camions Ford Ranger, Humvee et VTT autrefois fournis par les États-Unis à la police afghane. Mais jusqu’à présent, ses journées étaient principalement consacrées à l’écoute des plaintes et à la gestion des litiges relatifs aux petites créances, plus « juge judy » que « flics ».

L’un d’eux était une plainte déposée par Mariam Dostzada, une femme chiite qui est revenue il y a trois ans d’Iran pour découvrir que son oncle avait installé unconteneur maritime sur ses terres. Elle a tenté en vain de faire en sorte que l’ancien gouvernement soutenu par les États-Unis l’oblige à le retirer. Maintenant, elle plaidait sa cause devant Shaker, qui avant son passage en tant que chef de la police était un commandant dirigeant des opérations à Wardak.

Un homme à la barbe grise et coiffé d'une calotte rouge tient un document assis près d'autres hommes debout

Plusieurs hommes ayant des différends juridiques attendent dans le bureau au rez-de-chaussée d’Abdul Qadeer Shahadatyar, un juge taliban au poste de police du district 10 à Kaboul, en Afghanistan, le 2 septembre 2021.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

Assise sur un canapé brun foncé d’un côté de la pièce, son oncle de l’autre, Dostzada a présenté à Shaker un papier lui léguant la terre et signé par l’oncle, qui a maintenant insisté sur le fait qu’il n’était pas sain d’esprit à l’époque.

« Écoute moi. Avez-vous été obligé d’écrire cette lettre? Votre frère a-t-il apporté des chars et des avions et vous a-t-il forcé à le faire ? » Demanda Shaker, son ton toujours langoureux.

L’oncle secoua la tête.

« Retirez le conteneur », a conclu Shaker. « Sinon, nous viendrons. C’est le droit de la femme.

Debout ensuite à l’extérieur du bureau, Dostzada semblait ravi. Depuis que les talibans ont pris le pouvoir, ses responsables ont insisté sur le fait qu’ils avaient changé et qu’ils ne répéteraient pas les erreurs du passé. Mais comme beaucoup à Kaboul, Dostzada n’était que trop consciente de la sombre histoire des talibans, lorsque les femmes étaient contraintes à une existence cloîtrée, risquaient des flagellations publiques ou même des exécutions par lapidation si elles enfreignaient les décrets stricts du groupe.

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« Écoutez, j’avais peur des talibans, mais ça semble OK », a-t-elle dit, ajoutant qu’on lui avait dit de contacter Shaker s’il y avait des problèmes avec l’oncle.

« Avec l’ancien gouvernement, nous ne pouvions rien faire. Et il y avait trop de pots-de-vin.

En surface du moins, beaucoup d’autres dans la station ce jour-là partageaient son point de vue. Dans le bureau au rez-de-chaussée d’Abdul Qadeer Shahadatyar, un juge taliban à lunettes assis derrière un bureau orné de la bannière blanche du groupe, un homme tentait de faire rembourser la famille de sa femme ; un autre attendait depuis des mois que son propriétaire lui rembourse une partie du loyer ; une femme âgée, une réfugiée du Helmand vivant dans un camp voisin, a demandé une lettre aux talibans pour empêcher quiconque de la harceler.

Tous leurs cas ont été expédiés en quelques minutes – une grande différence par rapport au gouvernement précédent, ont-ils déclaré, où les fonctionnaires les obligeaient régulièrement à payer 5 000 afghanis (plus de 60 $) en pots-de-vin avant que quoi que ce soit ne soit fait.

D’autres visiteurs de la station ont déclaré qu’ils se sentaient également plus en sécurité avec les talibans contrôlant leur quartier.

« Avec l’ancien gouvernement, nous avions trois serrures à notre porte. Maintenant, nous n’en utilisons plus », a déclaré Mohammad Humayoon Firooz, qui était dans la gare pour tenter de retrouver la voiture volée de son fils. (Elle a été prise avant l’entrée des talibans à Kaboul.)

Malgré l’enthousiasme de Firooz, on craint de plus en plus jusqu’où ira un tel maintien de l’ordre dans la capitale, qui en près de deux décennies de présence américaine – et les dizaines de milliards de dollars qu’il a tirés – était devenue une métropole minable mais exubérante à des années-lumière de la villages ruraux abritant la plupart des fantassins des talibans. Bien que Kabulis ait retrouvé un semblant de normalité sous leurs nouveaux dirigeants, la nuit venue, la ville se sent pratiquement déserte au milieu de quelques voitures et de quelques chariots de légumes. Certaines femmes ont repris leur travail dans certains secteurs, notamment la finance et la santé, mais craignent que la base des talibans ignore l’approche douce que leurs dirigeants ont réclamée ces dernières semaines.

« Ils disent qu’ils nous permettront de travailler, mais qu’en est-il des talibans qui n’accepteront pas cela ? J’ai peur de ce que feront les gardes quand je me présenterai », a déclaré Shafeeqa, diplômée d’une école de commerce qui avait travaillé comme caissière. Coincée pendant quelques heures dans une file d’attente pour retirer de l’argent de sa banque, elle a parlé brièvement, avec des regards continus et furtifs au tireur taliban à proximité.

Ailleurs, il y a des signes inquiétants de l’intolérance des talibans à la dissidence. Mardi, une foule d’environ 1 000 hommes et femmes manifestant pour les droits des femmes à Kaboul a été dispersée lorsque des talibans ont tiré en l’air. Un jour plus tard, bien que les manifestations aient été moins nombreuses, la police talibane a arrêté et violemment battu un certain nombre de journalistes locaux et a fouetté certaines des femmes.

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D’autres questions se sont posées sur les outils dont les talibans ont hérité du gouvernement précédent et qu’ils peuvent utiliser pour faire respecter leur vision de l’ordre public ou traquer leurs adversaires. Les experts ont averti que les talibans pourraient avoir accès à des données biométriques et à des bases de données, telles que le système afghan de personnel et de paye, ou APPS, qui conservait les registres de paie de centaines de milliers de forces de sécurité afghanes.

Shaker était incapable de rassembler un tel détective technologique, du moins pour le moment. Dans le cas de la voiture volée de Firooz, par exemple, il comptait sur l’appel du voleur et tentait d’extorquer de l’argent pour le retour de la voiture. Shaker retracerait ensuite le numéro via une société de téléphonie mobile. Un entrepreneur afghan impliqué dans la construction du système APPS a confirmé que bien que les postes de police y aient normalement accès, les informations d’identification du système avaient été remises à l’armée américaine avant le retrait.

En effet, une grande partie des opérations de Shaker était de faible technologie. La prison de la gare, par exemple, n’était guère plus qu’un conteneur vert foncé avec des fenêtres grillagées et un panneau avertissant quiconque de ne pas parler aux prisonniers sans autorisation. Il y avait 15 personnes là-bas en ce moment, a-t-il dit, dont un certain nombre d’opiomanes qui seraient libérés après quelques jours.

« Ils peuvent aller aux toilettes ; ils sortent pour prier, cinq fois par jour », a-t-il déclaré.

« Tout ce que nous mangeons, ils le mangent aussi. »

Sinon, la présence de Shaker s’est surtout fait sentir via les patrouilles qu’il a envoyées à intervalles réguliers autour de PD10. Ces dernières semaines, des bandes de combattants talibans, leurs armes hérissées de la caisse d’une camionnette, sont devenues monnaie courante dans la région. Ils errent dans les rues pendant des heures, s’arrêtant pour suivre la circulation ou examiner les papiers de toute personne munie d’une arme à feu ou d’un véhicule délivré par le gouvernement. Shaker a déclaré que les patrouilles ont porté leurs fruits : il a affirmé qu’il avait réduit la criminalité de 80 % dans la région depuis que ses cadres ont pris le relais.

Quelle que soit la définition du crime que les talibans finissent par utiliser, pour beaucoup d’Afghans restés après le retrait des États-Unis, il n’y a guère d’autre choix que de trouver un moyen de coexister avec le groupe.

Ahmad Abassi a été juge dans l’ancien gouvernement. Il a passé les premières semaines dans la clandestinité, mais a ensuite décidé de se présenter et de présenter ses papiers à Shaker pour qu’il envisage de faire partie du système judiciaire des talibans.

« Je n’ai pas d’autre alternative », a-t-il déclaré.

Shaker l’a testé avec trois cas pour examiner et rendre un jugement d’ici la fin de la journée; il s’agissait de personnes disparues, d’un incendie criminel et d’abus familiaux. Quelques heures plus tard, Abassi était de retour au bureau : il était désormais juge. Il parlait docilement alors qu’il était assis sur le canapé devant Shaker.

« J’ai essayé de partir, mais je n’ai pas pu », a-t-il déclaré.

« Il vaut mieux travailler avec le gouvernement maintenant.

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