Comment ces deux hommes canadiens sont devenus des stars dans une émission de télé-réalité finlandaise

Taru Erikkson n’était jamais allée au Canada avant de se rendre à Margo, en Saskatchewan. (pop.90), où elle a eu un rendez-vous en tête-à-tête très attendu avec un futur mari potentiel. Pour se divertir, le couple a emmené un fusil dans un champ pour s’entraîner à la cible, tirant sur des bouteilles d’eau vides lors d’une chute de neige en novembre. Pour se réchauffer après, ils ont visité son sauna, où ils se sont assis enveloppés dans des serviettes et ont mangé des saucisses. Là, ils ont parlé de la vie, de leurs espoirs pour l’avenir et de sa ferme. «Il était si authentique et si terre-à-terre – le genre de personne que je veux rencontrer», raconte Erikkson Maclean’s.

Elle avait volé depuis la Finlande pour cette opportunité, mais Erikkson n’était pas le seul visiteur pour la première fois à la recherche d’amour dans cette région du centre-est de la Saskatchewan. Deux autres femmes finlandaises attendaient dans une ferme voisine un moment face à face avec le même garçon des prairies, prouvant leur bonne foi à la campagne entre-temps en aidant à nettoyer les bacs utilisés pour abreuver le bétail.

Matthew Almusa à un rendez-vous dans sa ville natale (avec l’aimable autorisation de MTV3)

Tous les trois se disputaient les affections de Matthew Almusa, un homme tranquille de 40 ans d’origine finlandaise qui est récemment devenu l’un des célibataires les plus reconnaissables de son pays ancestral.

Le chemin vers la gloire d’Almusa a commencé en avril 2019, lorsque Brent Shepherd, un cousin de la Colombie-Britannique qui s’intéresse à la généalogie de leur famille, lui a envoyé un message sur Facebook. Shepherd avait rencontré des parents éloignés en Finlande, dont l’un avait répondu avec une demande apparemment aléatoire. Connaissait-il quelqu’un d’origine finlandaise vivant à l’étranger, qui se trouve être agriculteur et, surtout, célibataire? En bref: quelqu’un comme Almusa, qui a grandi dans une petite ferme céréalière et d’élevage à Margo, et dont les grands-parents sont venus en Amérique du Nord depuis la Finlande au début des années 1900.

Aucun des cousins ​​n’a compris la demande. Peut-être que c’était pour un documentaire, pensèrent-ils. Mais alors, pourquoi la personne devrait-elle être célibataire? Almusa a décidé de le découvrir et a accepté de prendre un appel téléphonique de l’étranger. C’est à ce moment-là qu’il a découvert le populaire programme de télé-réalité finlandais Une épouse pour le fermier, qui se traduit à peu près par «Un agriculteur veut une femme». (Almusa, dont le finnois est limité, avait besoin d’être traduit.)

Pense Le célibataire pour les paysans: pas de roses, mais beaucoup de bétail. L’arc de chaque saison commence avec les femmes (et parfois les hommes, lorsque l’agriculteur est une femme) qui écrivent des lettres à l’un des nombreux agriculteurs en vedette. Chaque agriculteur sélectionne ceux qu’il aimerait rencontrer en fonction des lettres, et ils font du speed-dating, réduisant le nombre de prétendants à quelques privilégiés qui sont invités à visiter la maison du fermier. En fin de compte, le fermier demande qu’on reste un peu plus longtemps, et si tout cela aboutit au mariage, tant mieux.

L’émission est née il y a 20 ans au Royaume-Uni, donnant des versions sur quatre continents, notamment en Australie, aux Pays-Bas et au Québec. Mais peu d’itérations ont eu autant de succès que la Finlande, qui a été diffusée pendant 14 saisons et compté, et s’est avérée fructueuse, produisant quelque 10 mariages et 15 bébés à ce jour. «La Finlande est un grand pays avec une petite population répartie», explique Anni Rankka, la productrice de l’émission. «Nous avons beaucoup de campagne ici. Donc, il a fini par être très populaire. « 

Si populaire que le pays a récemment lancé une retombée qui emmène le drame au-delà de ses frontières: Maajuss au monde de la mariéeou « Un agriculteur veut une femme dans le monde. »

Almusa a accepté d’être l’un des quatre bacheliers présentés dans ce programme. Tout comme Roy Rissanen, 48 ans, qui travaille dans l’immobilier à Halifax, mais qui envisage de prendre sa retraite pour ouvrir un gîte touristique sur le thème de la Finlande dans la campagne près de sa ville natale de Sault Ste. Marie, Ont. Ce n’est pas un agriculteur – il ne l’a jamais été. Mais il n’est pas facile pour les producteurs de l’émission de trouver des agriculteurs étrangers avec des relations finlandaises, célibataires et prêts à participer à une émission de télé-réalité. «Nous avons opté davantage pour l’approche d’un ‘amour de la campagne’», explique Rankka.

Roy Rissanen à un rendez-vous dans sa ville natale (Gracieuseté de MTV3)

Roy Rissanen à un rendez-vous dans sa ville natale (Gracieuseté de MTV3)

Les équipes de tournage ont passé quelques jours à filmer Rissanen dans le Soo pour une retransmission en Scandinavie, et l’émission a invité des femmes finlandaises intéressées à lui écrire. «C’est presque comme un profil de rencontre en ligne qui est allé à la télévision en réseau», dit-il. Plus de 100 lettres sont arrivées, mais Rissanen, comme Almusa, ne parle pas couramment le finnois: «J’ai beaucoup utilisé Google Translate», dit-il. «Ce n’était pas facile, mais nous avons réussi à les surmonter tous.»

Almusa et Rissanen ont chacun sélectionné sept femmes, qu’ils ont rencontrées dans la pittoresque région du nord de la Finlande, en Laponie. Là, ils ont eu environ cinq minutes pour discuter avec chaque candidat, après quoi ils ont choisi quatre pour rester pendant une journée complète d’activités. Ces quatre personnes passeraient un peu plus de temps en tête-à-tête avec l’agriculteur, qui en choisirait ensuite trois pour visiter sa ville natale.

Les trois femmes intéressées par Rissanen sont arrivées dans le nord de l’Ontario le 11 novembre 2019 – une date convenable, étant donné le baccalauréat en tant que membre de la Marine royale canadienne. Après avoir pris part aux activités du jour du Souvenir, il a emmené chacun à un rendez-vous privé dans la région – visitant une ferme de bisons avec un, par exemple – tandis que les deux autres s’acquittaient de tâches qui pourraient les aider s’ils devaient rester avec Rissanen et rejoindre son entreprise de chambre d’hôtes: approvisionner le sauna en bois de chauffage, par exemple, ou cuire au four Avec de l’argent, un pain traditionnel finlandais à la cardamome.

À deux provinces de la Saskatchewan, Almusa a pris ses dates de tir ou de bowling, tandis que les autres aidaient aux tâches ménagères à la ferme d’un ami proche. «Je ne sais pas vraiment s’ils ont une bonne idée de ce que serait la vie à la ferme», a-t-il dit plus tard. Maclean’s. «Quelques filles semblaient être sur la longueur d’onde d’avoir des maisons d’été et de partir dans la nature sauvage de la Finlande, ce qui n’est vraiment pas la même chose que la nature sauvage. [around] Margo. » L’ampleur de la campagne ouverte dans la Saskatchewan rurale les a pris au dépourvu, a-t-il ajouté. Lorsqu’il a dit qu’ils allaient «juste en bas de la route», ils ont été surpris d’apprendre que cela pouvait signifier 45 minutes de route.

«Le point culminant est que l’agriculteur choisit la seule femme avec laquelle il aimerait aller de l’avant et, en général, elle restera à la ferme au moins pour le week-end», déclare Rankka, le producteur. Dans ce cas, toutes les femmes sont retournées en Finlande en même temps. Mais eux et les hommes «ont leurs coordonnées», note Rankka.

La finale de l’émission étant fixée au mois de mai, les Canadiens ont juré de ne pas divulguer leurs choix, ni ce qui s’était passé depuis. Les romances à longue distance auraient sûrement été compliquées, car COVID a pratiquement interrompu les voyages internationaux. Mais les deux Canadiens sont restés à la une des journaux en Finlande. Ils ont régulièrement interviewé la presse, Rissanen a été présenté dans un magazine et, dans son quiz hebdomadaire, un journal a demandé de quel pays il venait. «Vous savez que vous avez réussi lorsque vous êtes devenu une question triviale», dit-il en riant.

Pendant ce temps, ni la pandémie ni les connaissances que les hommes auraient pu choisir de partenaires potentiels n’ont découragé les femmes finlandaises de regarder à la maison, dont certaines ont pris goût aux Canadiens. «Ils vous envoient un message disant:« Je veux vous rencontrer »», dit Rissanen. «Ces messages n’arrêtent pas d’arriver. Je plaisante en disant que je vais laisser tout cela me monter à la tête. Almusa pense qu’il reçoit un message similaire «presque tous les jours».

Taru Erikkson est également reconnue dans la rue en Finlande, même si elle s’est coupée les cheveux dans l’espoir d’éviter trop d’attention. Elle dit Maclean ‘s elle s’est d’abord accrochée à la lettre qu’elle avait écrite à Almusa en voyant son profil, ne l’envoyant au réseau de télévision qu’après que des amis l’aient encouragée. Mais elle y est allée, et ni les rigueurs de la vie à la ferme ni l’éloignement du Canada ne pouvaient la détourner de sa quête d’amour. «Peu importe où se trouve cette personne», dit-elle. «Il faut juste que ce soit le bon.»

Matthew Almusa avec son Matthew Almusa avec sa sœur et son ami en Saskatchewan (avec l'aimable autorisation de MTV3) sœurs (avec l'autorisation de MTV3)

Matthew Almusa avec sa sœur et son ami en Saskatchewan (avec l’aimable autorisation de MTV3)

Roy Rissanen (avec l'aimable autorisation de MTV3)

Roy Rissanen (avec l’aimable autorisation de MTV3)

La ferme de Matthew Almusa (avec l'aimable autorisation de MTV3)

La ferme de Matthew Almusa (avec l’aimable autorisation de MTV3)

Roy Rissanen à un rendez-vous avec 2 des concurrents (Gracieuseté de MTV3)

Roy Rissanen à un rendez-vous avec 2 des concurrents (Gracieuseté de MTV3)


Cet article paraîtra dans le numéro de juin 2021 de Maclean’s magazine avec le titre, « Venez regarder mon tracteur. » Abonnez-vous au magazine mensuel imprimé ici.

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