Des événements météorologiques extrêmes frappent le globe de l’Alaska à l’Australie

Des événements météorologiques extrêmes sans précédent frappent des pays du monde entier et cela laisse présager un avenir coûteux et mortel.

Incendies sans précédent en Alaska. Un glacier effondré en Italie. Une autre vague de chaleur intense aux États-Unis. La quatrième inondation en Nouvelle-Galles du Sud depuis mars…

Des phénomènes météorologiques extrêmes frappent notre planète.

Et cela indique un avenir coûteux – et mortel.

Habituez-vous, disent les scientifiques. C’est notre nouvelle normalité artificielle.

Les marées atmosphériques et les courants qui régissent notre climat s’intensifient et changent de cap.

La météo est la pompe à chaleur de la nature – une tentative d’équilibrer les températures dans le monde entier.

Mais ces changements deviennent plus rapides et prononcés à mesure que l’atmosphère se réchauffe.

La chaleur extrême en Europe, aux États-Unis et en Asie cet été dans l’hémisphère nord représente le cours changeant des courants-jets – des vents d’ouest intenses mais étroits qui font le tour du globe.

C’est une histoire similaire dans le sud. Des courants changeants circulent sur l’Antarctique, le faisant se réchauffer à quatre fois la moyenne du reste de la planète.

Lorsque ces jets changent de cap, des dômes de chaleur peuvent se former à un endroit et des bulles de précipitations extrêmes à un autre. Mais, surtout, cela signifie que les conditions météorologiques régulières auxquelles les gens se sont habitués au fil des siècles s’effondrent.

Et les conséquences se déroulent sous nos yeux.

Feux de forêt nord-américains

La neige fond plus tôt chaque année. Chaque année, il se réinstalle plus tard sur le sol.

Cela signifie que les immenses forêts de l’Alaska sont plus sèches que jamais.

Mais l’évolution des conditions météorologiques signifie que le type de temps que connaît la frontière arctique a changé.

Le courant-jet chaud se déplace vers le nord. Et il apporte des tempêtes tropicales avec lui.

Et cela signifie la foudre.

Entre le 2 et le 4 juillet, l’Alaska a connu quelque 17 770 coups de foudre. C’est la crue la plus intense jamais enregistrée pour la région.

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Et cet éclair a frappé une poudrière.

Quelque 930 000 hectares ont jusqu’à présent été brûlés. Il trace une voie pour devenir une autre année record. Et les incendies éclatent dans des écosystèmes qui sont jusqu’à présent restés relativement intacts. Les toundras sans arbres du sud-ouest de l’Alaska sont également en feu.

Le temps chaud et sec s’est également étendu au Canada.

La semaine dernière, Vancouver a signalé plus de 130 morts subites sur trois jours. Il a atteint sa température la plus élevée jamais enregistrée – 49,6 ° C. De nouveaux avertissements de feux de forêt sont maintenant émis dans la région vierge du Yukon.

Un « dôme de chaleur » dangereux est en train de se construire dans le centre-sud des États-Unis.

Le Texas a déjà établi des records de chaleur de tous les temps. Désormais, des avertissements de températures extrêmes ont été émis pour 65 millions de personnes d’Austin à Des Moines. D’autres villes importantes telles que Helena, Nashville, Kansas City et Chicago tomberont bientôt dans son étreinte.

Effondrement des glaciers

L’Europe est en proie à une vague de chaleur. Et la canicule qui a établi des records de température sans précédent en Italie ne fait pas que flétrir les cultures et envoyer sa population sur les plages.

L’air chaud pousse toujours plus haut. Et cela érode les lignes de neige établies de longue date – et sape les glaciers.

La veille de l’effondrement dévastateur du glacier Marmolada dans les Alpes italiennes, des températures de 10 ° C ont été enregistrées à son sommet de 3400 pieds. Cela n’a jamais été vu là-bas auparavant.

Alors que le sol sous la glace escarpée devenait glissant de boue, un gros morceau s’est détaché. La forte avalanche s’est accélérée vers le bas à des vitesses allant jusqu’à 300 km/h.

“Le déclin des glaciers s’est accéléré dans les Alpes au cours des dernières décennies en raison du réchauffement climatique, faisant des hautes montagnes européennes un environnement de plus en plus dangereux et imprévisible”, prévient le professeur Jonathan Bramer de l’Université de Bristol.

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Sept randonneurs sont morts. Beaucoup d’autres sont portés disparus. Et les habitants des montagnes et l’industrie du tourisme ont commencé à regarder avec effroi les champs de glace qui rétrécissent.

Ils ne sont pas les seuls. La fonte des glaces devient rapidement un problème dans le monde entier. Le dernier rapport du GIEC avertit que les températures du pergélisol augmentent partout, des Alpes européennes et de la Scandinavie au Canada et en Asie.

La Suisse, l’Autriche, la France et l’Allemagne ont lancé des programmes de surveillance des glaciers pour évaluer le risque d’effondrement. D’autres nations devront peut-être emboîter le pas.

“L’effondrement du glacier Marmolada est une catastrophe naturelle directement liée au changement climatique”, déclare le professeur Poul Christoffersen de l’Université de Cambridge. “Les glaciers de haute altitude tels que la Marmolada sont souvent escarpés et dépendent de températures froides inférieures à zéro degré Celsius pour les maintenir stables”.

Inondations

La Nouvelle-Galles du Sud compte quelque 50 000 habitants sous ordre d’évacuation des inondations après un week-end de pluies intenses. Mais Sydney n’est pas la seule victime d’inondations extrêmes.

En juin, les tempêtes ont déversé plus de 12 cm de pluie sur le parc national de Yellowstone. Combinés à la fonte rapide des neiges, les ruisseaux et les rivières ont rapidement débordé, détruisant routes et bâtiments et forçant 10 000 personnes à évacuer.

C’est juste un autre exemple d’une tendance à l’escalade rapide.

“Le fait que le monde ait connu de multiples inondations record ces dernières années – y compris des inondations catastrophiques en Australie, en Europe occidentale et en Chine – n’est pas une coïncidence”, déclare le Dr Frances Davenport, chercheuse à l’Université d’État du Colorado.

“Trois effets du changement climatique, en particulier, créent des risques d’inondation plus élevés : des précipitations plus intenses, des modèles de neige et de pluie changeants et les effets des incendies de forêt sur le paysage.”

Plus l’air est chaud, plus il peut contenir d’humidité.

Chaque augmentation de 1 °C représente une augmentation supplémentaire de 7 % des précipitations potentielles.

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Cela signifie également que les régions qui subissent généralement des précipitations sous forme de neige sont livrées sous forme de fortes pluies. Et les zones touchées par le feu changent souvent de manière à permettre à moins de pluie de s’infiltrer dans le sol, ce qui augmente le ruissellement dans les ruisseaux et les rivières. Cela aggrave le risque d’inondation.

“Cette combinaison d’incendies de forêt suivis de pluies extrêmes deviendra également plus fréquente dans un avenir avec plus de réchauffement”, prévient le Dr Davenport.

Extrêmes asiatiques

La Chine et le Japon sont également en proie à une vague de chaleur. Et des températures record – une ville japonaise a dépassé les 40 °C – sont combinées à des précipitations historiques.

Les autorités de Tokyo ont dû demander aux entreprises et aux propriétaires de réduire leur consommation d’électricité après neuf jours de températures record. Les demandes de climatisation menacent de renverser le réseau.

C’est la plus longue vague de chaleur depuis le début des relevés en 1875. Et la première fois que 40°C a été atteint en juin.

Dans le même temps, de violents orages et des pluies intenses frappent les îles du sud du Japon. Il a établi de nouveaux records de précipitations – avec une ville enregistrant 37 cm en 12 heures.

Des températures record ont également été enregistrées à Shanghai et à Pékin.

Pendant ce temps, de fortes pluies frappent le pays. Les provinces de Shandong, Jilin et Liaoning ont toutes enregistré des précipitations record en juin.

Et cela a eu un effet néfaste sur les infrastructures, les cultures et l’environnement.

Les raisons sont les mêmes qu’en Australie, aux États-Unis et en Europe.

L’air plus chaud peut contenir plus d’humidité.

“Alors que la région de Yellowstone et d’autres communautés de montagne endommagées par les inondations se reconstruisent, elles devront trouver des moyens de s’adapter à un avenir plus risqué”, conclut le Dr Davenport.

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