Comment savoir si vos patients âgés mangent de façon excessive

Selon une étude présentée lors de la réunion annuelle 2022 de la Gerontological Society of America (GSA 2022), les femmes âgées qui mangent de façon excessive peuvent être exposées à un risque accru de troubles métaboliques tels que le diabète et l’hypercholestérolémie.

Selon les National Institutes of Health, 1,6 % des femmes aux États-Unis ont un trouble de l’hyperphagie boulimique, qui se définit comme la consommation de grandes quantités de nourriture tout en ressentant une perte de contrôle. Cependant, des données solides sur la prévalence de l’hyperphagie boulimique chez les femmes âgées font défaut. Certaines études récentes de moindre envergure ont révélé que les taux de frénésie alimentaire dans des échantillons communautaires de femmes âgées variaient de 12 % à 26 %.

Des chercheurs du Centre des sciences de la santé de l’Université du Texas à San Antonio visaient à définir les caractéristiques des femmes âgées de 65 ans et plus qui ont déclaré avoir des crises de boulimie.

Les participants à l’étude comprenaient 21 femmes âgées de 60 à 75 ans qui ont signalé au moins un épisode de frénésie alimentaire au cours des 3 mois précédents.

Les chercheurs ont évalué la composition corporelle des femmes, leur taux métabolique au repos et les résultats des tests sanguins à jeun. Sur la base de l’indice de masse corporelle, la majorité des femmes (90 %) étaient considérées en surpoids ou obèses.

Un peu plus des deux tiers des femmes souffraient de prédiabète ou de diabète, près de la moitié avaient une glycémie à jeun élevée et plus des trois quarts avaient des taux élevés de lipoprotéines de basse densité, ont découvert les chercheurs.

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Pour tous les participants, la densité minérale osseuse était dans la fourchette saine et la majorité des femmes avaient une tension artérielle normale, selon les chercheurs.


Savannah Hooper

“Certaines des femmes prenaient des médicaments, mais nous ne savons pas quel type de médicament, il est donc possible qu’elles aient eu une pression artérielle élevée, mais elle était sous contrôle”, a déclaré Savannah Hooper, BA, assistante de recherche à UT Health San Antonio’s Research to Advance Community Health Center, qui est le premier auteur de l’étude.

Les participants ne recevaient aucun traitement spécifique à leur trouble de l’alimentation, a noté Hooper.

“Certains des participants ont révélé que c’était la première fois qu’ils parlaient à quelqu’un de leur frénésie alimentaire, en particulier à un médecin”, a-t-elle déclaré.



Docteur Jennifer Thomas

Selon Jennifer Thomas, PhD, co-directrice du Eating Disorders Clinical and Research Program au Massachusetts General Hospital de Boston.

“Souvent, dans notre clinique, nous serons les premiers à entendre parler de certains de ces troubles de l’alimentation, même si cela dure depuis des années, voire des décennies”, a déclaré Thomas, qui n’a pas participé à l’étude. Actualités médicales Medscape. “Si vous demandez, ils sont beaucoup plus susceptibles de le divulguer que d’en parler spontanément.”

Les participants à la nouvelle étude ont également subi un court test d’endurance physique comprenant une marche de 6 minutes et un test de force de préhension. Plus de 90% ont obtenu un score inférieur à la normale pour leur âge et leur sexe, selon les chercheurs.

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À ce jour, la plupart des études sur la frénésie alimentaire se sont concentrées sur les femmes plus jeunes, a déclaré Hooper. Des recherches émergentes sur les femmes âgées suggèrent que les risques médicaux des deux populations peuvent être différents, ce qui indique la nécessité d’une approche différente pour traiter les problèmes physiques et métaboliques qui peuvent survenir chez les femmes âgées.

Le traitement standard fondé sur des données probantes pour l’hyperphagie boulimique, quel que soit l’âge, est la thérapie cognitivo-comportementale. Cependant, les circonstances qui peuvent déclencher des symptômes de frénésie alimentaire peuvent différer, selon l’étape de la vie d’une personne, a déclaré Thomas.

“Les émotions de base peuvent être similaires, mais peut-être qu’un jeune pense à l’école, tandis qu’une personne plus âgée peut être déclenchée parce que sa famille a déménagé”, a déclaré Thomas.

“C’est vraiment élevé pour tout comportement alimentaire désordonné dans n’importe quel groupe d’âge”, a déclaré Hooper.

La plupart des femmes de l’étude ont déclaré avoir commencé à se gaver dès l’âge de 40 ans.

“Beaucoup de femmes commencent leurs troubles de l’alimentation plus tard dans la vie; les troubles de l’alimentation ne sont pas un trouble chez les jeunes”, a déclaré Hooper.

“Une petite étape consiste à faire en sorte que les médecins commencent à rechercher cela et à poser des questions à ce sujet”, a-t-elle déclaré.

Thomas a accepté, affirmant qu’une mise en œuvre plus large du questionnaire SCOFF, un outil de dépistage en cinq questions conçu pour aider à identifier un trouble de l’alimentation, dans les établissements de soins primaires pourrait aider.

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Les recherches futures devraient suivre les femmes âgées au fil du temps pour mieux évaluer la prévalence de la maladie ainsi que les risques physiques et métaboliques des femmes âgées, a déclaré Hooper.

De telles études peuvent également aider les scientifiques à mieux comprendre si certaines périodes à haut risque déclenchent l’apparition de crises de boulimie, a ajouté Thomas.

“Chez les adultes plus âgés, il y a des choses comme la ménopause, être un nid vide ou devoir s’occuper d’enfants et de parents” qui pourraient déclencher des crises de boulimie, a déclaré Thomas. “Tous ces facteurs devraient être étudiés en tant que facteurs de stress possibles qui déclenchent l’apparition de troubles de l’alimentation.”

L’étude a bénéficié du soutien d’une bourse de journalisme de la Gerontological Society of America, du Journalists Network on Generations et de la Silver Century Foundation.

GSA 2022 : Résumé 35. Présenté le 2 novembre 2022.

Lara Salahi est journaliste indépendante dans la région de Boston.

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