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Des interprètes qui ont aidé les forces australiennes en Afghanistan plaident pour des visas pour échapper aux «menaces extrêmes» | L’Afghanistan

by Les Actualites

Des dizaines d’interprètes afghans qui ont travaillé sur le champ de bataille aux côtés de soldats australiens ont lancé un appel urgent au gouvernement fédéral pour obtenir des visas humanitaires, craignant d’être assassinés par les talibans lorsque les troupes se retireront plus tard cette année.

Les 41 interprètes ont écrit aux départements des affaires intérieures et de l’immigration via l’ambassade d’Australie en Jordanie en janvier, puis de nouveau le 19 avril après que Scott Morrison a annoncé que l’Australie suivrait les États-Unis en retirant toutes les troupes restantes d’ici septembre.

Dans la lettre d’avril, les interprètes ont détaillé une «menace grave», affirmant que le taux de «meurtres ciblés a augmenté de façon exponentielle» à travers l’Afghanistan.

«Environ 300 interprètes et les membres de leurs familles ont été tués depuis 2016», lit-on dans la lettre.

«Au début de 2021, nous avons perdu deux interprètes qui assistaient les troupes étrangères en termes de traduction et d’interprétation sur la base des histoires et des rapports partagés par les médias locaux.

«Nous demandons sincèrement au gouvernement australien de redéfinir les priorités et d’accélérer nos demandes de visa, et de nous traiter dans des circonstances exceptionnelles en raison des menaces extrêmes auxquelles nous sommes exposés.»

Les interprètes civils ont participé à tous les aspects de la guerre en Afghanistan, des raids aux réunions des chefs régionaux.

S’exprimant depuis l’Afghanistan, un interprète, dont le nom a été refusé pour sa propre protection, a déclaré que la vie de ses collègues était menacée par des attaques ciblées par des groupes rebelles et par la présence accrue des talibans.

«Cette semaine encore, un autre interprète a été tué, chaque semaine, nous sommes ciblés pour faire notre travail», a-t-il déclaré.

«Nous sommes les yeux et les oreilles des Australiens et donc maintenant nous sommes considérés comme l’ennemi. La plupart d’entre nous n’ont pas de travail maintenant parce que tout le monde [the coalition forces] s’en va.”

Les interprètes mentionnés sur les lettres ont déclaré qu’ils travaillaient pour la force de défense australienne au Camp Qargha, une installation de l’armée nationale afghane près de Kaboul.

Ils ont tous demandé des visas humanitaires dans le cadre d’un programme introduit en 2012 qui propose la réinstallation des employés afghans recrutés sur place et risquant de subir des préjudices en raison de leur emploi à l’appui de la mission australienne en Afghanistan.

L’interprète a déclaré qu’il avait soumis une demande en 2014, mais qu’il avait fallu des années avant de recevoir une réponse, et il n’a été évalué comme éligible qu’en mai 2020. Il doit encore passer un examen médical et obtenir l’approbation pour que sa famille se présente. L’Australie avant qu’il puisse être certain de quitter l’Afghanistan avant septembre.

Ajoutant à l’anxiété des interprètes, tous les visas humanitaires ont été suspendus depuis mars de l’année dernière en raison de la pandémie de Covid.

Un autre interprète qui a travaillé avec les troupes australiennes à Kandahar a demandé au gouvernement fédéral pendant huit ans de reconsidérer sa demande.

Connu sous le nom de Hassan, il a obtenu le niveau d’habilitation de sécurité le plus élevé autorisé pour les traducteurs lorsqu’il a travaillé avec les Australiens entre 2010 et 2014, ce qui lui a permis de vivre sur une base aux côtés de soldats.

Bien qu’il ait été évalué par le ministère de la Défense comme étant éligible, Hassan a été rejeté pour avoir échoué à un test de caractère. Cette décision a été annulée lorsqu’il a remporté une bataille historique devant la Cour fédérale en 2020, représenté par Jason Scanes, ancien capitaine de l’armée et fondateur de Forsaken Fighters.

La décision sur le cas d’Hassan appartient désormais à la ministre de l’Intérieur, Karen Andrews.

Hassan a déclaré que si lui et ses collègues «ne sont pas dans l’avion» aux côtés des forces australiennes en septembre, ils risquent de n’avoir aucune issue.

«Les talibans, ils contrôlent déjà les routes et les aéroports, alors sans l’ADF, comment vais-je m’en sortir?» Dit Hassan.

«Je ne peux pas quitter ma maison, je ne peux pas envoyer mes enfants à l’école pour étudier.

«Je reste parfois à la maison pendant des semaines et si je dois aller au bazar, je me couvre le visage, je porte des lunettes et j’essaye de me faire disparaître aux yeux des talibans.

«Ma famille pense que ‘mon père ne rentrera pas à la maison’, alors vous savez que je vis en tant que prisonnier comme si j’étais en prison.

Le ministre de l’Immigration, Alex Hawke, n’a pas répondu à des questions précises sur le nombre d’interprètes recrutés sur place qui restent en Afghanistan, ni sur le soutien dont ils pourraient disposer après le retrait des troupes.

Un porte-parole de son département a déclaré dans un communiqué que le programme de visa restait une «priorité», mais le gouvernement n’a pas commenté les cas individuels.

“Les personnes souhaitant être prises en considération doivent postuler lors d’une mission australienne à l’étranger”, a déclaré le porte-parole. «Ce programme continue d’être une priorité du gouvernement dans le cadre du programme humanitaire 2020-2021.

«Demandes de visa de LEE certifié [locally engaged employees] bénéficient de la priorité de traitement la plus élevée dans le cadre du programme humanitaire, mais les candidats doivent toujours répondre à des exigences rigoureuses en matière de santé, de caractère et de sécurité nationale. »

“ Les interprètes étaient essentiels à notre travail ”

Le professeur John Blaxland, ancien chef du centre d’études stratégiques et de défense de l’Université nationale australienne, a déclaré que laisser des civils vulnérables sans sécurité entraînerait des morts massives et annulerait le travail des troupes australiennes.

«Après le départ américain, nous assisterons probablement à un retour éventuel des talibans et à une réimposition de normes… trop choquantes à envisager», a-t-il déclaré.

«C’est une crise humanitaire en gestation et je pense que l’Australie a un rôle important à jouer en fournissant une clause de sauvegarde à certaines de ces personnes.»

L’officier des forces spéciales à la retraite, le Capt Bruce Campbell, déployé en Afghanistan en 2010 et 2011, a déclaré que l’Australie avait une responsabilité particulière envers les habitants qui avaient travaillé avec ses forces.

«Il y a un peu de manque d’intérêt et de compassion envers nos interprètes, en raison du fait que la majorité des interprètes utilisés par les États-Unis ont été amenés des États-Unis; c’étaient des citoyens américains qui parlaient le pachtoune, alors que nous avons commencé à employer des locaux.

«Les interprètes ont joué un rôle essentiel dans notre travail, ils ont roulé partout avec nous.

«Ce n’est pas compliqué de déterminer le type de danger dans lequel ils vont courir, car tous les talibans savent exactement à quelle date ces hommes et leurs familles ne seront pas protégés.»

Blaxland a déclaré qu’il était essentiel de faire sortir les interprètes avant cette date limite.

«Il peut y avoir une étincelle de violence liée aux talibans à l’approche de la date de fin, mais ce qui se passera après est le plus préoccupant», a-t-il déclaré. «Nous avons une obligation morale envers eux, et… nous avons malheureusement une feuille de route pour nous comporter de manière épouvantable sur ce front.

«Ils doivent sortir avant que cela n’arrive s’ils veulent sortir.»

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