VISAGE DE LA FRANCHISE : QB Jeremiah Masoli dirige les nouveaux arrivants alors que le camp d’ouverture du Rouge et Noir d’Ottawa

« Je me sens en confiance en ce moment, je me sens bien. »

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La pluie avait trempé le terrain du TD Place le matin et les nuages ​​persistaient tout au long de l’après-midi. Mais cela n’a pas gâché le moment pour le Rouge et Noir d’Ottawa, qui a repris ses activités jeudi. Pour terminer.

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Avec une entente conclue sur une convention collective de sept ans mercredi soir – elle doit encore être ratifiée par le conseil des gouverneurs de la ligue et les membres de l’AAPLC – les Rougenoirs ont commencé le camp, qui était initialement prévu pour dimanche. Et maintenant on y va. De nombreux visages ont changé dans une équipe avec trois saisons consécutives et il y a beaucoup d’optimisme à l’intérieur et à l’extérieur de l’organisation.

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Le nouveau venu le plus important est l’acquisition d’agent libre Jeremiah Masoli, qui entre dans le rôle de quart partant avec un CV impressionnant. En 2018, avec les Tiger-Cats de Hamilton, il a été le joueur par excellence de la division Est. À Masoli, les Redblacks ont un joueur qui a beaucoup de talent pour aller de pair avec de solides compétences en leadership. Après deux saisons interrompues par des blessures – il y avait une déchirure du LCA au genou gauche en 2019, puis au début de la saison dernière, c’était ses côtes – il est prêt et excité pour un nouveau défi. Masoli cherche à trouver un nouvel équipement à Ottawa. La saison dernière, il faisait partie d’un très bon quart-arrière 1-2 – avec Dane Evans – à Hamilton. Les Rougenoirs sont son équipe ; il est clairement The Guy. Jeudi, il lançait le ballon avec beaucoup de zip dessus; quelque chose dont les Rougenoirs n’ont pas eu grand-chose pendant le camp d’entraînement de 2021 lorsque le bras du partant Matt Nichols n’avait pas l’air bien.

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« Je me sens en confiance en ce moment, je me sens bien », a déclaré Masoli, qui portera le numéro 8 (le même numéro qu’il portait à Hamilton) en tant que Redblack. « C’est probablement ce que mon corps a ressenti de mieux depuis ces blessures. J’ai dû apprendre certaines des choses que je vivais avec mon corps et j’ai pris un coup assez fou l’année dernière sur mes côtes et mon coude – je pense que c’était AC Leonard. Mentalement, je suis dans un grand espace en ce moment. Mais même si vous voulez vous préparer, rien ne peut vraiment vous préparer pour les matchs de football en direct.

Dans la LCF depuis 2013, Masoli a d’abord été joueur de baseball dans son enfance. En cinquième année, son père Kennedy l’a inscrit au football de tacle. Assez drôle, Masoli a fait son chemin à travers la rotation de position – il a joué le protège-nez, la ligne offensive, le secondeur central, la sécurité – il aimait frapper. Il a finalement trouvé sa place en tant que quarterback.

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« J’ai commencé dans les tranchées, j’ai appris à obtenir un faible effet de levier et tout ça », a-t-il déclaré. « Je suis tombé amoureux du football très tôt. J’ai adoré la compétition, l’aspect collectif du jeu. Mon père a toujours été un très bon quarterback. Nous terminions l’entraînement de Pop Warner – j’étais le garde gauche et je lançais tout l’arbre de la route après l’entraînement. Je travaille pour être quart-arrière depuis le premier jour.

Considéré comme un quart-arrière à double menace – avec une capacité de course à la hauteur de son gros bras – Masoli doutait que son talent puisse l’emmener n’importe où jusqu’à sa première année au lycée.

« Nous jouions contre l’une des meilleures équipes du pays depuis Fresno et nous les avons démolies », a déclaré Masoli. «Le jeu a ralenti pour moi juste comme ça. Et j’ai su à partir de là que j’avais une chance.

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Il a signé le contrat avec les Rougenoirs quelques jours avant l’agence libre ; cela a aidé les Rougenoirs dans leur quête d’agents libres. C’était une priorité d’obtenir de l’aide de vétérans sur la ligne offensive et au receveur. La ligne offensive, en particulier, était un tourniquet en 2021. Avec le garde vétéran Nolan MacMillan blessé, les Redblacks avaient quatre recrues aux côtés de Mark Korte une grande partie de la saison.

« Je suis vraiment impressionné par nos vétérans (sur la ligne offensive), beaucoup d’entre eux ont commencé à d’autres endroits », a déclaré Masoli. « Il n’y a que cinq places (de départ) et elles s’entraident toutes. C’est génial. J’ai été dans des endroits où ça ne se passe pas toujours comme ça.

Il est tôt — Masoli a déménagé à Ottawa avec sa famille (épouse Vunga, fils Kennedy et fille Serena) il y a quelques semaines — mais il a déjà une bonne idée de la ville et de l’équipe.

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« Les gars se soucient vraiment les uns des autres, il n’y a pas de jalousie compétitive ou quelque chose comme ça », a-t-il déclaré. « Tout le monde essaie juste de rassembler tout le monde. »

Interrogé sur Masoli après l’entraînement, l’entraîneur-chef / coordinateur offensif des Redblacks, Paul LaPolice, a déclaré: «Ce que j’ai remarqué, c’est qu’il a brouillé deux fois et créé d’autres lancers. C’est une bonne chose. Jeremiah a le moins de représentants dans notre caucus ; les recrues ont eu un camp de recrues et Caleb (Evans) est évidemment déjà venu ici. Je comprends qu’il a été dans la ligue tout ce temps, mais il y a aussi un processus de ‘Qu’est-ce que cet appel de jeu, quelle est ma lecture?’ ”

LA FIN AUTOUR : Le receveur RJ Harris demeure sur la liste des suspendus de l’équipe. Sur Twitter, Harris a déclaré: «Ça me tue, je ne suis pas là-haut en compétition avec mes gars le jour 1 du camp d’entraînement. J’ai fait partie de la ligue et de la communauté d’Ottawa pendant cinq saisons consécutives, et maintenant j’ai des problèmes à la frontière. J’ai travaillé avec diligence pour résoudre ce problème le plus rapidement possible. C’est toujours choquant qu’ils me donnent du fil à retordre à la frontière même si je n’ai fait que des choses positives depuis que j’ai mis le pied au Canada. … C’était un soulagement pour les joueurs et les entraîneurs d’être sur le terrain de football jeudi. Dit LaPolice: « Je m’assieds ici et je vais, ‘Qu’est-ce qui se passe?’ C’est ma troisième année ici et nous n’avons pas commencé à temps. Nous sommes simplement heureux d’être dehors. … Les Rougenoirs ont annoncé mercredi qu’ils avaient signé l’Américain WR Henry Litwin (Slippery Rock) et l’Américain OL Uzoma Osuji (Boise State) … Les Alouettes de Montréal ont signé RB De’Lance Turner, qui a été libéré le mois dernier par les Rougenoirs. En quatre matchs avec Ottawa en 2021, il a porté le ballon 36 fois pour 187 verges…

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