Le programme de réforme de la police de Biden dans les limbes deux ans après le meurtre de George Floyd

Dans la salle est de la Maison Blanche cette semaine, Joe Biden a invité Gianna Floyd, la fille de 8 ans de feu George Floyd, au bureau de signature alors qu’il mettait sa plume sur un nouveau décret exécutif pour réorganiser la police en Amérique.

« Tu sais ce qu’elle m’a dit quand je l’ai vue quand elle était petite il y a deux ans ? » Biden a dit. « Sérieusement, elle m’a pris à part et elle a dit : ‘Mon papa va changer le monde.' »

Le meurtre de Floyd aux mains de Derek Chauvin, un officier de police de Minneapolis, en mai 2020, et les manifestations de Black Lives Matter qui ont suivi, ont donné une nouvelle conscience de la justice raciale à l’Amérique et à d’autres pays du monde.

Mais la Maison Blanche et les démocrates du Congrès ont eu du mal à transformer cette mobilisation en changement concret en termes de pratiques policières à la maison, une promesse non tenue qui pourrait conduire à la déception au sein de la base démocrate lors des prochaines élections de mi-mandat.

Les pourparlers bipartites à Capitol Hill pour promulguer un vaste programme de réforme de la police ont été bloqués l’année dernière et ne montrent aucun signe de relance, exerçant une forte pression sur Biden pour qu’il fasse amende honorable par une action unilatérale. Plus tôt cette semaine, le président américain a signé un décret exécutif sur la police, bien que cette décision n’ait pas été à la hauteur de ce qui aurait pu être accompli avec un accord au Congrès.

« Deux ans après le meurtre de George Floyd, il reste encore beaucoup de travail à faire. Les communautés de couleur à Minneapolis et dans tout le pays restent sur-policées et manquent de ressources », a déclaré cette semaine Ilhan Omar, le législateur démocrate progressiste du Minnesota.

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«La sécurité publique – une fonction essentielle de notre gouvernement – ​​signifie trop souvent des ressources sans réforme pour les services de police», a-t-elle ajouté.

Omar a néanmoins remercié Biden d’avoir signé le décret, qui comprend le lancement d’une base de données nationale de «responsabilité» sur les fautes des officiers; offrir une formation « anti-biais »; et une application plus stricte de l’interdiction des chokeholds émise par le ministère américain de la Justice.

« Nous considérons cela comme nécessaire, mais ce n’est aussi qu’une étape dans ce qui doit arriver pour garantir que nous ayons une réparation appropriée pour la violence policière, et ces communautés et ces familles qui en ont été touchées pendant des décennies », a déclaré Kanya. Bennett, directeur général des affaires gouvernementales à la Leadership Conference on Civil and Human Rights.

« Vous n’allez pas transformer entièrement le maintien de l’ordre par un décret, absolument pas, mais il y a des choses importantes que vous pouvez faire et je pense que ce décret les a faites », a ajouté Christy Lopez, professeur à Georgetown Law qui a dirigé le DoJ. enquête sur le département de police de Ferguson, Missouri, qui a été lancée après qu’un officier a tué Michael Brown en 2014.

Le décret a été signé alors que les frustrations avec la police éclataient sur un autre front, au milieu de l’examen minutieux de leur lenteur de la réponse à la fusillade mortelle dans une école au Texas mardi et des récits publics contradictoires de leurs actions.

Politiquement pour Biden et de nombreux démocrates, la lutte pour la refonte de la police a suivi un schéma similaire d’autres objectifs chers à la base du parti, notamment la protection des droits de vote, son programme économique plus large « Build Back Better » et le contrôle des armes à feu, où les espoirs de transformation se sont écrasés contre des barrières sur Capitol Hill.

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Un sondage AP-NORC publié ce mois-ci a montré que les cotes d’approbation de Biden chutaient en particulier parmi les démocrates, reflétant un pessimisme et une déception généralisés quant à ses réalisations.

Dans le cas de la police, la pression pour la réforme s’est heurtée à une opposition républicaine inébranlable et à quelques inquiétudes parmi les démocrates modérés qui ont été effrayés par la hausse du taux de criminalité dans certaines villes américaines. Une majorité d’Américains – 53% – s’inquiètent désormais « beaucoup » de la criminalité pour la première fois depuis 2016, selon une enquête Gallup publiée le mois dernier.

«Je pense qu’il y avait un intérêt réel et sincère à obtenir une résolution ici et à conclure un accord législatif. Je crois que les choses ont échoué parce que les membres sont trop éloignés sur certaines de ces questions », a déclaré Bennett.

En fait, les deux principaux négociateurs d’un éventuel accord au Sénat ont émis des évaluations radicalement différentes de la décision de Biden. Cory Booker, le démocrate du New Jersey, a déclaré que cela « renforcerait la responsabilité, améliorerait la transparence et relèverait les normes de maintien de l’ordre » – servant, espérons-le, de « catalyseur » pour plus de changement.

Mais Tim Scott, le républicain de Caroline du Sud, l’a fustigé: «Rendre plus difficile pour la police de faire son travail au mieux de ses capacités devrait être un échec, mais c’est exactement ce que fait le plan Biden. Je suis déçu que le président qui a fait campagne pour l’unité soit une fois de plus tombé dans le piège de la politique de division.

L’une des plus grandes lacunes du décret est que les mesures sont susceptibles d’être annulées en cas de changement d’administration. Et en l’absence de législation fédérale, les conditions de maintien de l’ordre seront encore plus liées aux lois des États, où les tendances idéologiques des législatures déterminent généralement le résultat.

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Depuis le meurtre de George Floyd en 2020, seuls 10 États ont adopté des lois interdisant les chokeholds, et ils étaient tous dirigés par les démocrates, a déclaré Jeffrey Fagan, professeur à la Columbia Law School.

« Si vous regardez une carte des réformes, c’est vraiment une carte idéologique. Adopter des réformes de la police est généralement un processus idéologique », a-t-il déclaré.

Biden lui-même a reconnu les revers lors de la signature du décret, mais a essayé de rester optimiste. « Je sais que les progrès peuvent être lents et frustrants. Et on craint que le calcul de la race inspiré il y a deux ans ne commence à s’estomper », a-t-il déclaré. « [Yet] le travail de notre temps – guérir l’âme de cette nation – est en cours et inachevé, et exige de nous tous de ne jamais abandonner, de toujours garder la foi.

Les experts juridiques soutiennent cependant que l’impact de l’ordonnance reste limité car il ne modifie pas la loi et ne peut mandater que les agences fédérales.

Dans le système décentralisé américain, où il y a 18 000 agences d’application de la loi et aucune force de police nationale, les lois des États peuvent être le moyen le plus efficace de promulguer des réformes, ont déclaré des experts. Aux États-Unis, le maintien de l’ordre au quotidien est largement réglementé par les villes, les comtés ou les États, qui manquent souvent de ressources pour superviser une force de police aussi fragmentée.

« Il existe très peu de lois nationales qui affectent les services de police locaux », a déclaré Jack McDevitt, professeur à la Northeastern University. « Ils sont financés localement, ils sont administrés localement. . . ce n’est pas un système fédéralisé.

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